ЛитМир - Электронная Библиотека

   За три часа с небольшим, мы обследовали все три тора и вернулись в исходную точку. Торы были зеркальным отображением друг друга и отличались только диаметром.

   Питер первым соскочил с движущейся дорожки.

– Ну, что друзья? Перекусим, чем Бог послал и в дорогу. – Он распаковал рюкзак и достал флягу с водой и три концентрата.

   Мы с Сарой присоединились к нему. В наших желудках уже порядочно подсасывало.

– Держи! – Питер протянул флягу с водой Саре!

   Сара сделала глоток воды и проглотила кусок протеинового концентрата.

– Какая гадость! – Ее лицо скривилось в гримасе, как будто она откусила лимон.

– Да… И воняет, как прокисшая половая тряпка! – я проглотил протеин и запил большим глотком воды.

– Будь ты пилотом, Жан, такая пайка показалась бы тебе сладкой конфетой. – Питер проглотил свою дозу. – Ничего, привыкните, салаги! В следующий раз покажу вам фокус, как из этого протеина сделать колбасу или мясную отбивную. Сейчас время поджимает.

* * *

   Портал мы выбрали сразу. Не было никакого смысла искать его на другом полюсе станции, или на другом кольце. Все они походили друг на друга, как звёзды на небосводе, пока не узнаешь все нюансы, не отличишь.

   Сара снова замерила, все характеристики портала и дала добро на проход.

– Ну, надеюсь, в этот раз мы не окажемся в межзвездном пространстве? – я перешагнул порог и уже, конечно, не услышал ответных слов Сары и Пита.

   Меня выкручивало наизнанку. Швыряло как пылинку в звездные водовороты, растягивало на миллионы километров и сжимало до размеров атома. Я видел какие-то размытые тени и слышал зовущие голоса. А потом все разом пропало.

   Я лежал на берегу озера с бирюзовой водой, окружённом красными скалами. Я приподнялся на руках и сел на синюю гальку.

   Прямо за мной была пещера с синим зевом портала. Я встал и едва успел сделать шаг, как проход открылся, и рядом со мной появилась Сара. Я помог ей подняться и отряхнул с нее, приставшие к комбинезону, песчинки.

– Удачного приземления, – я обнял ее и поцеловал.

   Портал снова открылся и на божий свет, появился Питер, кувыркаясь в воздухе, он сгрупировался и приземлился аккурат радом с нами. Наша дружная команда снова была в сборе.

   Питер, как человек, привычный к перегрузкам космических полетов, после перехода из одного состояния в другое особых неудобств не испытывал.

   Он бодро подошёл к нам:

– Все в порядке?

– Куда-то да попали! – я иронично обвел рукой вокруг. А когда поднял голову вверх, увидел в сиреневом небе три луны.

Глава 12

   Было тепло. Дул приятный ветерок, создавая на поверхности озера блестящую, мелкую зыбь. Я решил, что сейчас в этом мире вечер. Солнца высоко в небе не было, а его лучи били в зенит из-за холмов.

   Хотя я мог ошибаться, и сейчас было ранее утро, а может у этой планеты и вовсе две звезды.

   Воздух пряно пах. И чувствовалась какая-то горчинка. Иногда до меня доносились и вовсе такие запахи, идентифицировать которые, мой мозг был не в состоянии.

– Прямо идиллия! Райское блаженство! – Сара, легко пританцовывая, подошла к озеру и опустила в него свой прибор. Стараясь при этом не коснуться жидкости рукой.

– Да, здесь сила тяжести как на Марсе. – Питер подпрыгнул и сразу оказался метрах в двух над пляжем.

– А воздух! Какой чистый! – я вдохнул полной грудью и на несколько секунд задержал дыхание. – Даже голова кружится.

– Вы, мальчики, не особенно дурачьтесь. – Сара прочитала тарабарские записи прибора. – Здесь в атмосфере на десять процентов больше кислорода и присутствует аргон, а углекислого газа совсем мало. Можно потерять сознание, если часто и глубоко дышать.

   А вот вода в полной норме. Как родниковая! Если кто хочет попробовать, милости прошу.

   И Сара подала нам пример. Сложила руки лодочкой и сначала умыла лицо, а потом с удовольствием сделала большой глоток. Мы присоединились.

– Может искупаться? – предложил Пит. – Давай на перегонки с этого берега, на другой. Тут метров сто пятьдесят. Дам тебе фору метров двадцать.

   Питер шутливо ткнул меня под ребра.

– А давай! – я сбросил с себя одежду. – Сара будешь судьей.

– Остыньте, ну совсем как дети, – Сара укоризненно покачала головой. – Нам ведь неизвестно, что в этом озере за твари могут обитать. Тихое, оно то тихое! Но, не зря говорят «в тихом омуте черти водятся», не хотелось бы, чтобы один из этих чертей поужинал вами.

– Лааадно… – Протянул огорченный такой перспективой Пит, – Может тогда сходим в разведку, за холмы?

– Тем более они невысокие и покатые, – поддержал его я.

– Пошли, – Сара подхватила свой рюкзак, и мы легкой поступью направились к подножию ближайшего холма.

* * *

   Даже, несмотря на квантовый переход и достаточно длительное путешествие по пересадочной станции, двигаться было легко. При тяжести в треть земной, шаги получались пружинистые и далекие. Почва было ровная, покрытая подобием мха, серебристо-голубого цвета.

   И вообще было ощущение, что все вокруг нас было не природного происхождения, а рукотворным. Все семь холмов, окружавших живописное озеро, отсюда, с высоты в двести метров, выглядели абсолютно одинаковыми. Идеальные сферы, серебристо-зеленого цвета, с вкраплениями больших красных пятен. А озеро было будто вычерчено циркулем на поверхности планеты.

– Вот это да! – словно подтвердила мои наблюдения Сара, – Какая необычная красота. Словно мертвая.

– Вот, вот, я с тобой тут полностью согласен! Послушайте! – Питер остановился и повернулся лицом к Саре. – Кроме шороха ветра ни единого звука. Ни птиц, ни насекомых. Просто стерильность какая-то!

   Я полушагами, полупрыжками добрался до вершины холма и даже не запыхался. Я остановился и обозрел открывшийся простор. Холм покато спускался вниз. У самого подножия вдаль, насколько мог достать глаз, лежала темно-красная полоса шириной метров в пятнадцать.

   Она была идеально ровной, но в нескольких местах в ней зияли как дыры, неровные синие проплешины, растекающиеся в стороны как щупальца огромного спрута.

   У самого горизонта в полупрозрачной дымке виднелись очертания чего-то очень большого, ломавшего линию горизонта. Это могли быть горы, но мог быть и город, цивилизация. Он мог быть от нас на расстоянии и в пятнадцать и в шестьдесят километров. Все зависело от высоты построек.

– Что решаем? Идем вперед или возвращаемся в портал? – спросил я у подоспевших Сары и Питера.

– Ну, голосовать в данной ситуации мы не можем. – Питер посмотрел на меня. – Если трое «за», идем. Я «за»!

– И я!

– И я!

   В унисон ответили мы с Сарой.

* * *

   Вниз, с холма мы спустились за минуту с небольшим. Пружинистыми прыжками метров по пять. А вот притормозить у подножия удалось не сразу. Сила инерции пронесла нас вперед еще метров на двадцать.

   Мы стояли на краю красной дороги из непонятного эластичного материала, ровного, как зеркало. Здесь вообще все было ровным. И если бы не ветерок, гнавший поперек дороги какой-то комок, похожий на куст перекати-поле, то я сказал бы, что и атмосфера планеты тоже была ровной и спокойной.

   Я наклонился и уперся в покрытие ладонью. Оно было теплым и казалось живым. Я отдернул руку и выпрямился.

– Вперед, друзья, навстречу приключениям! – я оттолкнулся от красной поверхности и совершил прыжок вперед, потом второй и третий…

– Ого-го-го! – Закричал во все горло Пит и бросился за мной вдогонку. Непонятно откуда взявшееся эхо вторило ему и бежало вслед за нами многократно усиленное.

   Сара неслась позади нас, выделывая прекрасные па, словно балерина из Гранд-опера и плавно взмахивая руками, как сказочная жар-птица. Ее волосы развевались над головой огненным флагом.

   Так безмятежно мы преодолели расстояние километров в восемь и уперлись в первый разрыв в красном полотне. Он был шириной около сорока метров, и проваливался вниз метров на пятнадцать. Края красной дороги в этом месте были оплавленными, словно подверглись термическому удару.

10
{"b":"643231","o":1}