ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Глава 1. ==========

Небольшой корабль по имени “Колоброд”, принадлежащий частной военной компании “Серая рота”, летел на сверхсвете к орбите третьей планеты системы Игнеон. Любой пытливый наблюдатель сразу признал бы в нём фрегат ВКС Альянса без военной символики. Но в системе Игнеон таковых не нашлось - она была необитаема. Единственная планета в поясе жизни, Игнеон III, была пустынной и бедной на полезные ископаемые. Три года назад ее посетила археологическая экспедиция, но едва она успела приступить к раскопкам, как явились Жнецы. И даже сейчас, спустя годы после победы, возобновлять изыскания было некогда, не на что, да и незачем. Та же судьба постигла и экспедицию Лаперуза, забытую в бурные дни Великой Французской Революции.

В небольшой кают-компании “Колоброда” собрались все члены небольшой группы высадки корабля.

Сирша Шлиман, черноволосая еврейка лет 30, доктор ксеноархеологии и эксперт группы, была специалистом по допротеанским культурам, а также искусной альпинисткой.

Командир отряда Негаррус Крикс, турианец зрелых лет, некогда боевой офицер, комиссованный по ранению, наблюдал за происходящим, стоя в углу. Как и большинство наемников в истории, Крикс вовсе не горел желанием убивать за деньги вечно. Он хотел скопить еще немного средств и выйти на покой. Иван Ванко, медик и специалист по тяжёлому вооружению, неспешно потягивал водку со льдом. Ванко вызывал у окружающих стойкие ассоциации с медведями, водкой, балалайками и ядерными реакторами. Во время войны он служил в роте охранения дивизиона противокосмической обороны, и когда после победы многие части сокращались и расформировывались в пользу куда более актуальных космопехов, Ванко “ушли” в запас. Мрачный и немногословный турианец, известный своим товарищам лишь по позывному “Сарен”, сидел в углу, помешивая по привычке колоду карт. Никто ничего толком не знал о его прошлом, однако то, что он также отслужил в армии, было очевидно. Ганс и Марго, хрестоматийный баварец и рыжеволосая биотичка из Марселя, по обыкновению были заняты шутливой перепалкой.

Сарен внимательно наблюдал за группой и надеялся, что эти люди будут лучше его предыдущей команды. Колода карт перелетала пружиной из одной руки в другую, шесть опытных когтей в перчатках тасовали любимые карты. Капюшон на голове скрывал его лицо от любопытных глаз.

Облокотившись на барную стойку, Негаррус внимательно рассматривал членов своей команды одного за другим, пытаясь по их поведению определить, что за сброд достался ему под начало. Для него и большей части отряда это был первый полёт на “Колоброде”.

Ганс, Марго и Иван увлечённо смотрели азарийское порно на телеэкране, висевшем над барной стойкой, обмениваясь комментариями со знанием дела.

- Оператор, похоже снимал всё это одной рукой, - хохотнул Иван.

В глазах Марго черти плясали канкан почище куртизанок в марсельских портовых кабаре.

Сарен в очередной раз перекинул колоду карт пружиной из одной руки в другую, не спуская взгляда со второго турианца.

Наконец, Крикс выключил звук на телеэкране. Ганс, Марго и Ванко разом воззрились на командира.

- Ни себе, ни людям, босс, - с вызовом ощерилась Марго.

Негаррус пропустил замечание мимо ушей:

- Ну что ж, команда. У нас новая миссия. Мы летим ко всеми богами забытому куску скалы, чтобы найти невесть что. Прямо как в человеческих сказках: “пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что”. - начал Крикс.

- Кому забытый кусок скалы, а кому…. - неодобрительно хмыкнула Сирша.

- Но с нами здесь эксперт в подобного рода затеях, - продолжил командир. - И я надеюсь, что она просветит нас о том, чем нам предстоит заняться вот уже вскоре. Сирша, будь добра пару слов.

Сарен с любопытством взглянул на человеческую женщину, убирая карты в карман. Тем временем Марго вызывающе улыбнулась девушке, в глазах её загорелись огоньки, что немедленно вызвало недовольство у мужского контингента в лице Ивана и Ганса. Негаррус, скрестив руки на груди вежливо-выжидающе смотрел на доктора Шлиман, не обратив ни малейшего внимания на выражения эмоций своих подчинённых.

Сирша откашлялась, приготовившись к небольшой лекции. Практически незаметно стрельнув глазами в сторону рыжей шевелюры Марго, она начала рассказ:

- Итак… То, что является целью нашего путешествия, осталось от расы под названием Зокс’Кри, которая предположительно была рептилоидной. Возможно, какие-то нюансы в письменах будут незаметны невооруженным взглядом, поскольку они видели также в инфракрасном свете. Вероятно, нам придется довольствоваться не целым артефактом, а лишь жалким обломком… Более приличные экземпляры, которые в разное время находили на паре других планет, слишком часто “растворялись” без следа, стоило их только раздобыть… Руки бы поотрывала корыстолюбцам, думающим совсем не о науке и истории… И эти прохвосты ещё отказывают честным исследователям в местах в экспедиции, видимо, чтобы никто не мешал им нагревать руки на важнейшем историческом наследии! - глаза Сирши горели от негодования при мысли о печальной судьбе ценнейших артефактов.

- Там может быть сопротивление? - скучающим голосом спросил Сарен.

- Очень навряд ли, планета необитаема уже полторы сотни тысячелетий. А других экспедиций, которые могли бы искать данный артефакт, насколько мне известно, нет.

- Надеюсь нам не придется копаться в грязи, я не очень гожусь для этого, - ответил турианец, глядя на свою трехпалую руку.

- “Гожусь, не гожусь” - это всё отговорки, - отчеканила Сирша.

- Значит, нам предстоит прогулка по голой скале в поисках ценной фенечки. Звучит, как пикник для студентов. Зачем было нанимать целый вооружённый отряд? - недоверчиво спросил Негаррус. Бойцы переглянулись между собой, однако никто не вымолвил ни слова.

- Просто мысли вслух… - продолжил командир, как ни в чём ни бывало. - Что-нибудь ещё, о чём нам стоит узнать до высадки, наш эксперт может нам рассказать?

- Да, есть один нюанс, - оживилась Сирша. - Там будет, скорее всего, темно, как в… пещере. Все источники энергии там иссякли, и восстановить их, исходя из того, что я ранее говорила, некому. Поэтому нам стоит подумать, как облегчить видимость по прибытии на место.

Крикс задумчиво помолчал, переваривая услышанную информацию.

- Ладно, можете досматривать ваше кино, - он кинул пульт Гансу. - Но чтобы за час до высадки все были в полной готовности.

Затем он, немного прихрамывая, направился к выходу из кают-компании и затем в сторону капитанского мостика.

- Пока у нас есть возможность подумать о том, как рассеять тьму, давайте это обсудим. Ваши варианты, господа, чем светить будем, - заговорчески хмыкнула Сирша.

- Как насчет моей ослепительной улыбки?, - ухмыльнулась Марго. - Или вашей….доктор.

Шлиман умилённо улыбнулась.

- Да, девчонки, вы всегда сможете добыть огонь трением, - вставил Ванко, за что схлопотал тычок в плечо от биотички. - В холодной Сибири мы грелись теплом наших тел… Конечно, согреться также помогала водка, но её приходилось делить с медведями, чтобы те топили ядерные реакторы в подвалах наших домов. Наша медвежья кавалерия сыграла важную роль в освобождении Сибири от Жнецов. Вы видели там хоть одного хаска?

- Ja, мои предки в свое время даже не дошли до Сибири, - с серьезнейшим лицом поддакнул Ганс.

С глазами полными непонимания Сарен смотрел на представителей планеты Земля. “Ядерные реакторы в подвалах домов, медведи и медвежья кавалерия? Те дикие звери, про которых я читал в экстранете? Они это серьезно? Ну хоть про водку мне известно, хотя это не лучший напиток в галактике. Далеко не лучший,” - подумал турианец. “Может поэтому они заключили союз с кроганами? Потому, что они так похожи? Такие же неудержимые махины, крушащие все своим лбом, для которых не существует никаких правил и преград,” - ухмыльнулся Сарен.

Тем временем Негаррус, наконец, добрёл до мостика и разыскал капитана Дугласа Кирка.

1
{"b":"643993","o":1}