ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

На кухне запаслась водой и провиантом. В последний момент пихнула в сапог нож.

Вроде бы все. Сумка получилась внушительной и тяжелой, но так я хотя бы ко всему была готова.

Но снова стоило выйти из замка, как что-то меня остановило. Предчувствие. И опять нехорошее.

Забыла. Только вот что?

Рука потянулась к шее…

— Точно! — вскрикнула я, напугав лиса, нервно наворачивавшего круги по лужайке.

Влетела в комнату Гроша, трясущимися руками откопала под шкурами амулет и нацепила на себя. Сердце успокоилось мгновенно.

Что еще не сделала?

— А вдруг мы разминемся по дороге? И Грошик раньше прилетит? А меня нет… — бездумно поднимаясь к себе в башню, бормотала я.

На том решила нацарапать записку, что ушла его искать.

Оставила клочок бумаги на кровати. И уже выходя, наткнулась взглядом на карту и сунула ее за пазуху. Мало ли что.

Наконец, вышла к гневно рычащему себе под нос лису, закинула на плечо оставленную здесь сумку и сказала:

— Ну, веди. Хватит уже фырчать.

Зверь укоризненно на меня глянул — или мне только показалось? — и повел в лес. Оглянулась, сверяясь с направлением. Все верно. Грош полетел туда.

***

— Подожди, я больше не могу, — просипела, привалившись к стволу дерева. — Стой… — и сползла по шершавой коре на мягкий мох.

Лис, мелькавший своим хвостом уже далеко впереди, вернулся, все так же недовольно глядя на меня, плюхнулся на задние лапы.

— Что? — возмутилась буквально из последних сил. — Устала. Это ты можешь по лесу весь день скакать, а мне отдых нужен.

В ответ рыжая ехидная морда только фыркнула и унеслась в неизвестном направлении.

— Ну и ладно. Сама Гроша найду. Вот… только… полежу немножко… — все еще пытаясь отдышаться, просто завалилась на бок.

Ног не чувствовала вовсе, плечо ныло от сумки, желудок урчал, напоминая, что не плохо было бы поесть, а сердце все так же заходилось от волнения.

Мы шли уже целый день, а цели так и не достигли. Лис мчался вперед с ненормальной скоростью, а мне лишь оставалось отмахиваться от веток, перепрыгивать корни и пытаться не выпустить из вида примечательный хвост, от которого между прочим уже рябило в глазах.

Сначала я даже не замечала пути — настолько занимали собственные мысли. Беспокойство за моего вредного дракона с каждой минутой лишь усиливалось, собственно, поэтому я и продолжала практически бежать за лисом, не делая остановок, пока не выдохлась окончательно.

Достала из сумки бутерброд и с остервенением вгрызлась в сочное мясо. Пока мой странный провожатый гуляет, нужно воспользоваться возможностью и поесть. Иначе до Гроша я просто не доберусь. Ведь еще неизвестно, сколько нам придется идти, а силы уже на исходе.

Через пять минут я поняла одну гениальную вещь. На полный желудок думается просто превосходно! Точнее, придумывается. Почему придумывается? А все просто! Я, пока ела, столько всяких ужасов нафантазировала, что страшно стало.

Во-первых, что все-таки могло случиться с драконом, если он не долетел до дома? По ходу моих размышлений выходило, что либо его поранил какой-нибудь бешеный зверь, либо напали люди. Почему-то интуиция настойчиво шептала про второй вариант, хотя я даже представить не могла, откуда в Диком Лесу взяться людям.

Во-вторых, меня настораживал этот чересчур умный лис. С виду обычное животное, но! Он же понимал меня с полуслова, вел к моему дракону, а еще так выразительно поглядывал, что… будь он собакой, у меня бы и сомнений не возникло. Про них чего только не пишут. Но это лиса. Самая обычная, недрессированная лиса, которая ведет себя как… Если бы она еще и разговаривала, я бы поверила в оборотней. Но ведь молчит как дерево!

В-третьих, задумалась о расстоянии и стала считать. Грош улетел около полудня и обещал вернуться к закату. То есть собирался отсутствовать часов девять. Значит, улетел не дальше, чем на четыре часа.

Бутерброд внезапно закончился, и мне пришлось достать еще один, чтобы не прерывать мыслительный процесс. Сидя все под тем же деревом, задумчиво жуя булку с мясом, я все больше хмурилась…

Четыре часа драконьего полета — это приблизительно день пути. Около двенадцати часов… А если учесть, что вышли мы с лисом сразу после рассвета, то… Именно. Двенадцать часов уже прошло. И где же Грош?

Хорошо, возможно на пару часов я ошиблась. Или иду слишком медленно? А хвостатый потому и мечется, что мы скоро придем к нужному месту?

— Так, хватит рассиживаться. У меня там дракон непонятно в каком состоянии, — решительная я хлопнула ладонями по ногам, оправила одежду, оглянулась, нет ли поблизости каких-нибудь рыжих, и шмыгнула в кусты. А вот уже потом можно было смело кликать моего проводника.

Тот отыскался нескоро, уже когда я, определившись с направлением, двинулась вперед.

И вот иду, никого не трогаю, на деревья не смотрю из принципа, — я на них еще в прошлый раз обиделась, — и тут бац! Мокрый нос ткнулся в руку так неожиданно, что я подскочила.

В этот раз не бежала, а сразу в прыжке повернулась к нарушителю моего спокойствия и… выдохнула. Всего лишь рыжик решил обратить на себя внимание.

— Фух, ты чего меня пугаешь?! — напустилась на лиса. Того, кстати говоря, мой грозный вид нисколечки не напряг. Хитрые зеленые глаза, не мигая, смотрели в мои.

— Гр-р-р-р, — выдала я и вытерла руку о штаны. Зато потом… — Так это ты тогда в лесу был? — осенило меня. Ну да, по росту сходится.

Лис только фыркнул и потрусил вперед. Оглянулся лишь раз, намекая следовать за ним, пока я хмуро разглядывала мелькающие черные лапки.

Вечер опустился совершенно незаметно. Солнышко докатилось до линии горизонта и стало едва различимо сквозь лесные дебри. Сумрак от широких лап елей уплотнился и, казалось, наступал на пятки, вот-вот ляжет покрывалом на плечи…

К Грошу мы так и не пришли. И это, признаться, наводило на некоторые мысли. В основном на те, которые кричали, что мы идем не в ту сторону. Но ведь направление верное….

Да и менять что-либо было уже поздно. В темноте я далеко не уйду, поэтому придется разбираться с дорогой и странными лисами уже завтра.

— Стой, молчун, — сказала и сама остановилась. Сбросила сумку с плеча, всем своим видом показывая, что никуда больше не пойду. — Привал на ночь.

Непонятный звук очень похожий на рычание был мне ответом.

— А мне все равно, что ты думаешь. Ночью я никуда не пойду, — дала волю своей вредности и, не глядя на опешившего зверя, пошла собирать хворост для костра.

Пока разжигала костер, в который раз порадовалась, что Грошик учил все делать самостоятельно, а не полагаться на его умения. Вот только добыть более существенное пропитание, чем грибы и ягоды я не могла. Не мое это, зверье губить. Да и не справиться мне. Тушку разделать еще бы получилось. Хоть дракон и притаскивал уже освежеванные, но, думаю, с этим проблем не возникло. Да, противно, да, жалко, но покривлявшись, все равно бы справилась. А вот поймать и убить…. Бр-р-р.

Поэтому сидела я на одеяле перед костром, рядом с которым устроился и лис, жевала вяленое мясо с хлебом, запивала водичкой и больше уже ни о чем не размышляла. Просто сил не было. Весь день как-то держалась, а сейчас ясно поняла, что устала. Поэтому, едва голова коснулась сумки, которую я использовала вместо подушки, как глаза закрылись. Напоследок только и успела, что сжать в руке амулет и подумать: "Грош, миленький, отзовись…" В какую-то секунду даже показалось, что камень потеплел, но было ли это на самом деле, или игра воображения, я не поняла.

— Только бы все хорошо было…

Глава 18 О приставучих негодяях и сердце дракона

И снова, едва рассвет позолотил горизонт, меня разбудил один настырный и слюнявый лис.

— Фу! Да отстань ты! — спросонья ворчала я, пытаясь продрать глаза и вытереть лицо. — Мерзость какая. Не смей больше так делать! — грозная я отчитала наглую рыжую моську с якобы невинными глазами. Угу, видели мы эти невинные. Как вцепятся пристальным взглядом, хоть в одеяло с ног до головы закутывайся, аж дрожь пробирает. Бр-р. Что-то похожее я не так давно чувствовала.

26
{"b":"644108","o":1}