ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Чем-то это все мне напомнило сказку про лису, и я, свесив с бочки ноги так, чтобы в любой момент можно было спрыгнуть и убежать, начала искать взглядом моего единственного защитника. К счастью, тот уже наплясался, увидел меня и поспешил на выручку.

— Вот ты где! — все еще не отдышавшись, радостно выпалил дракон и подхватил меня своими лапищами. Потом заметил мою собеседницу и нахмурился:

— Чего тебе, ведьма?

Та замерла, проникновенно посмотрела на чешуйчатого и выдала какую-то несуразицу:

— Береги принцессу, изгнанник.

Изрекши сию туманную фразу, женщина удалилась, и не успела я моргнуть, как та, кого Грошик назвал ведьмой, растворилась в толпе. Сколько я ни вытягивала шею, чтобы ее увидеть, так и не смогла найти.

— Грош, а что это было? — поинтересовалась шепотом.

Дракон отмер, радостно оскалился и отозвался в своей привычной веселой манере:

— Ничего. Глупости какие-то.

Ну-ну. Вот только из-за этой глупости ты так и окаменел весь.

Но виду, что я нисколечко не поверила этому врунишке, не подала. Если не хочет говорить, значит надо самой докопаться. Но для начала мне нужна более точная информация о том, где мы все-таки живем. Потому что кое-кто до сих пор продолжал кормить меня байками про свободные леса и королевство за тридевять земель. А оказалось, что не так уж мы оторваны от мира.

Посвящать одного рыжего в свое расследование я, однозначно, не собиралась. Потому широко улыбнулась, потом не менее широко зевнула, намекая, что, вообще-то, не плохо бы уже устраиваться на ночлег. Один наглый дракон смерил меня укоризненным взглядом и заявил:

— Вот всегда ты так. Деревню, деревню, а сама повеселиться даже не дала. Нахалка!

— Это я-то?! — в праведном гневе возмутилась ни в чем неповинная я.

— Ты! — припечатал Грошисс. И понес меня на выход из деревни.

До самой лесной опушки мы так и продолжали спорить.

Глава 6 О картах и ягодах

— Васька!!! — привычно прорычало в коридоре и разнеслось эхом по пустынному замку.

— Апчхи! — ответила я и продолжила свое увлекательнейшее занятие.

Спустя некоторое время в дверь просунулась рыжая чешуйчатая морда.

— А, вот ты где, — дракон обвел заинтересованным взглядом небольшую обросшую пылью и пауками комнатку.

— Апчхи! — подтвердила я. — Апчхи! Апчхи! А-а-а-…

— Будь здорова! — рявкнул рыжий и осклабился, поймав мой возмущенный взгляд.

Естественно чихать мне уже расхотелось.

— Грош! — маленькая я всплеснула руками, но не увидев признаков раскаяния на одной наглой морде, вздохнула и вернулась к своему занятию.

Мой дракон протиснулся в дверь, едва не уничтожив ветхий косяк своим хвостом, и навис над моим плечом.

— А что ты де-е-елаешь? — любопытный нос попытался ткнуться в книгу, что лежала у меня на коленях, но я шустренько ее захлопнула, обдав чешуйчатого облачком пыли.

Грошик отстранился, подергал носом, открыл свою зубастую пасть в намерении громогласно чихнуть и снести одну маленькую меня потоком воздуха, но я его опередила:

— Будь здоров! — провозгласила с нескрываемым наслаждением, пару секунд полюбовалась озадаченной рыжей миной, встала с пола, где мирно сидела и занималась очень важным делом, и, обогнув по широкой дуге сию клыкасто-когтистую статую, величественно удалилась из комнаты.

— Васька! — отмер Грошик, а через мгновение по лестнице вниз резво топотали две изящные ножки и громыхали четыре лапищи. — А ну, стой, зар-раза!

День выдался не скучным, но и не продуктивным. Вчера, как только мы добрались домой из деревни, я решила, что прямо с утра пересмотрю все свои книги, в которых упоминаются хоть какие-то названия. Особенно тщательно изучила учебник по географии, тот самый, что раньше посчитала негодным в виду собственной дезинформированности. На деле же оказалось, что это мои познания не соответствовали учебнику географии. Конечно, найти на карте маленькую деревню Мухоморовку мне не удалось, и хоть приблизительно понять, где мы находимся — тоже. Спрашивать у Грошика было неразумно, иначе этот сказочник обязательно придумал бы очередную байку про Дикие Леса и неизвестные человеку Драконьи Замки.

Этому прохвосту я вообще старалась не попадаться на глаза, чтобы не вызвать ненужных подозрений. Он очень удачно отправился добывать пропитание, а я, воспользовавшись отсутствием моего дракона, прокралась туда, куда ходить опасалась с самого детства. В северное крыло замка.

Дело в том, что путь в эту часть нашего огромного дома лежал через длиннющие пустынные галереи, в огромных залах которых, не стесняясь, завывал ветер. Идти через них было жутко страшно, но сегодня меня не могло остановить ничто.

Помнится, когда-то я очень просила Грошика достать мне новую книжку, и он обмолвился, что я могу сходить за ней самостоятельно. Представляете? Сама! Одна! В жуть жуткую!

Он тогда только прилетел с охоты, промок под дождем, устал и грелся перед камином, а я маялась от скуки. Вот тогда рыжий и заявил, что если пройти все эти страшные комнаты, там будет еще одна, где есть какие-то книги. Их мало и они почти рассыпались от времени, но развлечь себя я смогу. Я тогда фыркнула и не пошла. Не дело это, таким маленьким и беззащитным гулять ночью по замку. А вдруг привидения?!

Потом я пыталась туда добраться пару лет спустя, но так и не дошла. А затем и вовсе забыла про заветную комнатку.

Но сегодня… и я чрезвычайно гордилась этим в глубине души… сегодня я смогла! Подобно королевскому лазутчику на секретном задании, пробравшись опасными коридорами, мрачными галереями и узкими лестницами, я попала в крохотный кабинет, заросший паутиной, которая здесь прекрасно заменяла и гобелены, и шторы; не побоялась перерыть все шкафчики и ящички в поисках так необходимых мне книг, не поленилась очистить для себя небольшое пространство на изъеденном молью ковре и устроиться на нем же, чтобы перелистать все эти манящие старинные фолианты.

Уж не знаю, сколько им было лет, но все годы, что я здесь живу, к этим сокровищам точно никто не прикасался.

А вот мои ручонки так и чесались все перелистать и пересмотреть. В душе царило странное возбуждение от того, что вот-вот я приближусь к разгадке самой главной тайны… Скоро я найду ответы…

Ведь где им быть, как не в книгах?

Сейчас я открою этот старинный фолиант с пожелтевшими страницами и…

Перелистну страницу. Еще одну… И еще… После этой точно должна быть карта. Нет? Тогда после следующей обязательно! Ее не может не быть! Последняя страница и…

И ничего. Я едва не расплакалась от досады, потому что все мои надежды взяли и рухнули. Никаких карт не обнаружилось. Вот совсем. Половина книг были вообще написаны на незнакомом мне языке.

Уходить в свою комнату и тем самым подтверждать, что я сдалась, опустила руки, не хотелось, и крайне огорченная неудачей, я осталась в этой комнате и просто рассматривала картинки. За сим занятием меня и застал Грошик.

С его появлением настроение резко улучшилось. Вскоре я уже и думать забыла про всякие тайны и книжки. А потом, визжа и хохоча, улепетывала от моего дракона по этим мрачным галереям, совершенно не боясь, что потревожу призраков.

***

— Васенька-а-а… — ласково звал меня принц.

Бал, мы танцуем, и все вокруг красивое-красивое… Прекрасный принц кружит меня по залу среди других пар и… назойливо сопит в ухо.

Странно.

— Васи-и-иль…

Я нахмурилась. Как-то неправильно он меня величает, разве так можно? Просто Василь? Почему не Ваше Высочество, наипрекраснейшая Василиса? Это же мой сон, в конце концов.

— Васька, хватит дрыхнуть! — не выдержал принц, а я от неожиданности распахнула глаза, да так и подскочила на месте.

— Святые драконы! Грош! — возопила одна прекрасная Василиса.

С перепугу я пробкой вылетела из кровати, отскочила к окну и не хуже змеи зашипела на чешуйчатого гада, едва поняла, что он испортил такой замечательный сон.

8
{"b":"644108","o":1}