ЛитМир - Электронная Библиотека

Приключения в Идеальном мире. Книга вторая. Лиана

Глава 1

Как всегда она проснулась ещё до первых солнечных лучей и, лёжа на деревянной кровати, смотрела в потолок тусклыми серыми глазами. Новый день не сулил ничего нового, только ту же рутинную и скучную работу, что и всегда. Девушка села на край кровати и в темноте нащупала на столике рядом гребень. В её маленькой комнатке было только одно окошко, да и сама комната умещала не так много: кровать, комод, квадратный стол на одного человека и табурет. Белые стены были пустыми, ни одной картины или украшения. Девушка привыкла к такой жизни, простой и незатейливой, и так комната казалась чуть больше своих размеров. С двенадцати лет она жила в этом стареньком приюте, а когда ей исполнилось семнадцать, осталась в нём работать. Ей некуда было идти, да и не зачем. После смерти отца она потеряла интерес к жизни, стала унылой и замкнутой. Ребёнком она была спокойным и тихим, почти ни с кем не разговаривала, а только читала свою любимую и единственную книгу «Приключения Лонгрена», рассказ о герое сидов, умелом лучнике и справедливом воине. Давным-давно девчушкой она нашла её в кабинете отца и с тех пор никогда с ней расставалась.

Встав наконец-то с постели, молодая девушка собрала длинные пепельные волосы и заплела их в хвост, между двумя отростками-перьями на голове, что являлись отличительным признаком её расы. Переодевшись в длинное сиреневое платье, она вышла во двор приюта, где уже ждали, два ведра. Каждое утро ей приходилось ходить к реке, чтобы набрать чистой прохладной воды для детей, а их было двадцать шесть. И вот, совершив уже шестой поход, девушка-сид смахнула со лба пот и опустила руки в прохладную речную воду. Маленькие головастики от неожиданного вторжения в их дом разбежались кто куда, а помощница приюта разглядывала красивое песчаное дно, когда первые лучи солнца коснулись её светлого лица.

— Мелиса! — кричала повариха, дожидавшаяся своей партии воды для завтрака.

— Уже иду! — опомнилась девушка.

Набрав последние два ведра, и стараясь не разлить ни капли, Мелиса побежала к задней двери двухэтажного приюта.

— Хватит ворон считать! Налей воду, — нетерпеливо махала половником пухлая женщина преклонных лет, но ещё достаточно бодрая, чтобы управляться в одиночку с целой кухней.

Мелиса перелила принесённую воду в три кастрюли и с пустыми вёдрами вышла во двор. Дверь за ней повариха хлопнула так, что со стены на голову девушки осыпались пыль и кусочки глины. Мелиса тряхнула головой, сдула с лица непослушный волосок, что выбился из хвоста, и направилась завтракать сама. В комнате на столе её уже ждали миска с кусочком сыра, хлеб и кружка с тёплым чаем. Как бы не была ворчлива повариха, работала она как часы, никто и никогда не был у неё голодным.

Неторопливо пережёвывая еду, Мелиса не моргая смотрела в окно, из которого открывался чудесный вид на цветущую долину. Вдруг что-то тяжёлое надавило на грудь, недобрая мысль проскользнула в голове девушки, прервав её обычное спокойствие. Отложив свой завтрак в сторону, Мелиса подошла к комоду и достала из нижнего ящика припрятанный под грубой тканью чёрный кулон в форме дракона. Погладив пальцами, плавные изгибы украшения, она надела его на шею и бережно скрыла под платьем от лишних глаз. Поправив одеяние, Мелиса выдохнула и, оставив свой завтрак, отправилась в столовую, где все дети уже закончили трапезу, и на двух длинных столах красовались грязные чашки. Собрав утварь в большой таз, девушка с нелёгким грузом пошла к реке, отмывать эту гору посуды. Во время работы Мелиса как всегда наслаждалась приятными звуками бегущей реки и шумного леса, что стеной возвышался на другом берегу. Приют находился на окраине деревни Листопада, совсем рядом с городом Перьев, столицей сидов, в которой девушке посчастливилось побывать всего несколько раз, по поручениям управляющей. А иногда так хотелось окунуться в бурную жизнь такого большого города.

В полдень Мелиса с чистой посудой вернулась обратно на кухню, где уже готовился обед. Повариха что-то бубнила, помешивая и пробуя суп. Помощница разложила тарелки на место, жалея проделанную работу, ведь сейчас они снова будут испачканы. Женщина с половником окликнула задумчивую девушку.

— Тебя управляющая хотела видеть.

— Меня? — обернулась Мелиса.

— Тебя, тебя, — повторила повариха, но не девушке, а супу.

Мелиса вытерла мокрые руки о фартук и вышла в столовую, откуда по коридору дошла до самой дальней двери. Легонько постучав, она робко заглянула внутрь. Там за письменным столом с кучей бумаг сидела управляющая, очень высокая и худая женщина. Черты её лица были резкими, а глаза узкими, в них еда можно было что-то разглядеть.

— Мелиса, — встала из-за стола управляющая, — у меня для тебя не самые приятные новости.

— Я сделала что-то не так? — забеспокоилась девушка.

— Нет, но… Ты же знаешь, что сейчас бездушные захватывают целые города. Все силы и деньги государства идут на борьбу с ними. Поэтому мы больше не можем тебе платить. Боюсь, — сделала паузу женщина, — ты должна уехать.

— Но куда же я пойду?

— Прости. Попробуй наведаться в город, может, там ты найдёшь себе работу. Больше я ничем не могу тебе помочь.

Мелиса кивком головы попрощалась с управляющей и поплелась к себе, уныло повесив голову и не обращая никакого внимания на бегающих мимо сорванцов, что чуть ли не сбивали её с ног. Закрыв, наконец, за собой день в комнату, Мелиса села на стул и осмотрелась. Через окно падали лучи дневного солнца в самый центр комнаты, на комоде одиноко лежала потёртая книжка в тёмно-зелёном переплёте и выцветшей красной закладкой на самом любимом месте четвёртой главы. Её маленький дом больше не нуждается в ней. На столе ждал остывающий обед, маня своим аппетитным ароматом.

— Вот и всё, — обречённо заглянула в тарелку Мелиса и зачерпнула ложкой суп.

Снова привычка заставила глаза Мелисы открыться ни свет, ни заря, но теперь её не ждали вёдра и бесконечная работа, её ждала неизвестность и даже некая обречённость. Семь лет в приюте прошли однообразно и скучно, но при этом спокойно и предсказуемо. Теперь же день был действительно новым и пугал Мелису своей неизвестностью. До рассвета можно было не подниматься, и девушка лежала, дожидаясь первого луча, с которым она покинет дом.

Время тянулось бесконечно, Мелиса подняла в руках свой кулон, разглядывая его и снова проведя по нему пальцами. Округлые формы дракона придавали ему изящества, а прямые линии мордочки — благородства. Заря выглянула из-за Белых гор, наполняя тёплым розовым светом маленькую комнату. Мелиса, тяжело вздохнув, поднялась с постели. На столе лежала потёртая сумка на одно плечо с немногочисленными вещами. Одевшись, девушка ещё раз взглянула на свою уже прошлую жизнь, и тихонько, не привлекая внимание, вышла через заднюю дверь.

Путь её лёг в город Перьев. Тропа шла извилисто между невысокими зелёными холмами, заполонёнными различными животными. Жуки, скорпионы, встречались даже волки. В этих краях царило спокойствие, тьма не поразила земли и бездушных здесь почти не встречалось. Мелиса никогда сама не видела войну, даже рассказы об этом превращались в глупые ночные страшилки. Королева сидов желала, чтобы её народ жил спокойно и процветал, поэтому военные всегда умалчивали о подробностях своих битв и походов. А те, кто прибыл в город из дальних уничтоженных деревень, не хотели вспоминать тот ужас, что довелось увидеть. Так и выросла Мелиса, о битвах она знала лишь из книг, да и там они выглядели скорее как дружеская драка, а не кровавая бойня. Поэтому нападения бездушных девушка не боялась. Что действительно пугало Мелису — это не найти себе нового места.

Добравшись до реки, что огибала город с трёх сторон, Мелиса поднялась на деревянный резной мост и огляделась. Великое древо поднималось высоко в облака, окружённое чудесными домиками. Раса сидов во всём видела красоту, и во всё её вкладывала. Любоваться мастерством этого народа можно часами, будь то лук, украшение из ярчайших волшебных камней, или обычная чашка для чая. Мелиса вошла в ещё спящий город, только-только торговцы открывали свои лавки, где-то послышался стук кузнечного молота. Пройдя между домами ремесленников, девушка рассматривала таблички над их дверьми. Портные, ткачихи, кузнецы, плотники. Может быть, хоть кому-то из них нужен работник? Оглядываясь по сторонам, Мелиса наткнулась на двухэтажный дом, с висящей на двух цепочках огромной пивной кружкой. Желудок девушки жалобно заурчал, немедленно требуя еды из попавшейся вовремя таверны. Ничуть не раздумывая, Мелиса вошла внутрь через высокую зелёную дверь, колокольчик под потолком тут же сообщил хозяину, что прибыл первый посетитель.

1
{"b":"646037","o":1}