ЛитМир - Электронная Библиотека

Чего?! Я ж не наемница! Как это?! Что это?!

Небольшая паника захлестнула меня. Аж глаза округлились, и я в недоумении глянула на остальных. Их всего пять в этой комнате. Но кто знает, сколько еще людей входит в общество в северо-западной регионе.

– Отбор начнется через месяц. То есть через месяц лорд Ваерн должен будет оставить Магдалену в имении Ватерфола и отплыть в Империю.

– А почему я вместо нее? – осмелилась спросить.

Главный перевел на меня колючий взгляд, потер ладонью шрам на правой щеке.

– Лорд Ватерфол лично контролирует морские пути. Вывезти Магдалену так просто не получится, – ответил он. – Эла, не беспокойся. Тебе всего лишь придется некоторое время побыть на месте девушки. Не привлекай внимание, и никто на тебя не посмотрит. Правда, придется изображать из себя девушку из высшего общества, но думаю, ты с этим справишься.

Ничего себе – изображать из себя добропорядочную леди! Ноги затряслись, а сердце забилось в предвестии паники. Как-то все страшно, но с другой стороны не придется чахнуть в этой почти мертвой деревне.

– Тинея – южный район. Местные наемники не будут против? И почему именно она, ведь она даже не наемник? – услышала я голос Ведуна, успокоивший меня. Огромный мужчина лет сорока, отличный боец и очень хороший повар, разбиравшийся в рецептах блюд, продолжил.

– Местные в курсе. Обеспечат поддержку Элы, а мы передислоцируемся в Империю, – раздражено ответил Главный. – Эла нигде не засвечена, никто ее не знает. Или пойдешь ты с женской иллюзией?

Ведун промолчал. Вся внешность наемников – иллюзия. Никто не знает, как выглядят они на самом деле.

– Все свободны, – Главный махнул рукой.

Стулья зашаркали, скребя деревянные половицы.

– А тебя, Эла, попрошу остаться, – услышала позади.

Я присела на стул, а руки сами собой стали теребить юбку кремового платья. Главный буравил взглядом. Прожжет насквозь и мокрого места не оставит.

– Эла, задание очень важное. Понимаю, у тебя сейчас сотни мыслей в голове. Скажу честно – это твоя плата за то, что я спас тебе жизнь.

Я шумно вздохнула. Вот не нравилось мне это все – будто мной воспользоваться хотели. Но кто я такая, чтобы перечить Главному?* И чувство долга, прозвучавшее восемь лет назад клятвой, прочно засело у меня в голове. Ведь тогда я пообещала, что за спасенную жизнь сделаю что угодно. Пришла пора платить. Ведь при любом раскладе я была благодарна Главному.

– У меня нет магии, а, насколько знаю, у лорда Ваерна дети ею владеют, – прищурилась.

Я родилась без магии. И смысл покрывать магиню, когда я сама бесполезна в этом плане.

– Магдалена запечатанная, потому проблем не будет. Все продумано. Ты поучаствуешь в отборе. И когда он начнется, у Ватерфола будет намного меньше времени, чтобы следить за кораблями. Вот в этот период мы и отправимся с Магдаленой Ваерн в Империю. Как только она очутится там, ты сможешь сбежать, – на лице Главного появилась улыбка. – Или остаться – кто знает, может, он тебя замуж возьмет.

Я лишь криво улыбнулась. Не нравилось мне все это. И почему именно я? Годится ли моя внешность? Ведь я курносая блондинка с голубыми глазами. Даже фигура не утонченная, а с формами. Прекрасно понимала, что отказаться нельзя. Деньги взяты, назад дороги нет.

– Завтра мы отправляемся в Завер, там ты встретишься с Магдаленой. Она тебе расскажет о своей жизни, чтобы ты была в курсе всего, что с ней происходило. Далее действуешь, как получится. Неделю проведешь с ней, затем с лордом Ваерном едешь в Тинею, у него отходит корабль в Империю, – Главный поднялся, скрестил руки на груди и добавил: – Эла, что бы там не происходило, нельзя себя раскрывать. Это все очень важно.

– Насколько важно? Я могу отказаться? – пискнула.

– Весьма важно для всего королевства. Не волнуйся: если что – тебя прикроют. Мы будем на связи.

Главный посмотрел в окно и прищурился.

– А можно тогда одну небольшую услугу в обмен? – спросила я.

– Какую? – он вновь уставился на меня серыми глазами.

– Я хочу узнать что-нибудь о своей семье. Или найти их. Даже не знаю, если так можно… – запнулась я.

Семья – это мое больное место. Я до десяти лет прожила в сиротском приюте, а потом сбежала. И мне всю жизнь хотелось найти своих родителей, будь они хоть самыми бедными крестьянами, которые отдали меня в приют, потому что не могли прокормить. Я просто хотела узнать их. Хотя мне всегда казалось, что они мертвы.

– Хорошо, – согласился Главный. Слишком легко. Но согласился ведь.

– Контракт? – и вновь мой голос больше походил на мышиный. Ну нельзя же настолько всего бояться! Наемники всегда заключают с клиентами магически нерушимые договора. Я боялась, что Главный откажется.

– Да, конечно, – он достал из ящика лист бумаги с вензелями – стандартный договор. Вписал в строку оплаты «участие в отборе», в цель клиента – «поиск семьи». Поставил свою подпись без имени и протянул мне перо. Я поставила свою и подписала имя. Бумага вспыхнула, разлетевшись на мелкие искорки.

– Дракон меня успокой, – радостно сказала и подняла глаза на Главного. – Я могу идти?

– Да, иди готовься, попрощайся с леди Фронс, – грозно ответил он, – И, Эла… Перестань дракона вспоминать. Ты же леди.

– Хорошо, – я радостно улыбнулась.

Хотя из меня леди, как из дракона корова.

Но главное, все будет хорошо! Я уверена.

Глава 2

– Скажи, что ты пошутил, – девушка со смоляными волосами и пронзительными серыми глазами скрестила руки на груди и недовольно глянула на Норманда, нахмурив брови. У нее были прямые черты лица, лишь на носу виднелась небольшая горбинка.

– Нет, Вэлма, я не шучу, – ответил тот и присел на стул.

Норманд Ватерфол и Вэлма Фирсби подружились еще во времена обучения в академии южного региона. Им обоим исполнилось по двадцать восемь лет. Они находились в просторном кабинете управляющего города: огромный стол из красного дерева завален бумагами, слева – огромный черный шкаф, на серых стенах – красочные пейзажи.

– Я замуж не хочу, а ты мне в отборе предлагаешь участвовать, – буркнула она. Девушка – сильнейший боевой маг, а потому могла сама решать за кого ей выходить замуж. Если, конечно, королевству это будет выгодно. Как в случае с Ватерфолом. – Надо было раньше жениться, – добавила Вэлма.

– Мало ли что кому-то надо! Они мне и так выбора не оставили. Из западного региона – две дочери герцога, из восточного – одна дочь лорда, владеющего золотыми шахтами, и две из центрального – дочери зажиточных лордов. И, видишь, ни одной из северного. Вернее, теперь будет одна…

Вэлма приподняла бровь и закинула ногу на ногу. Она любила ходить в штанах и терпеть не могла платья.

– Магдлена Ваерн.

– Ваерн? Они же банкроты! – подорвалась она.

Складки на светло-коричневом жакете выпрямились. Вэлма подтянула черные штаны и присела опять на стул. Ответ Норманда ввел ее в ступор.

– Лорд Ваерн отписал мне все свои земли, – триумфально ответил Норманд.

– У них же ничего нет, – скривилась девушка.

– Есть. Агатовые шахты, – задумчиво ответил Ватерфол.

Агат – драгоценность, блокирующая ментальную магию. Причем не только у тех, кто их носит, но и направленную на них, например, телепатическую. Впрочем, телепатов практически не осталось, а потому черный камень использовался только как украшение.

– Ты этим только разозлишь их, – Вэлма склонилась к мужчине, заговорщицки зашептав, – а попадет всем нам. И Алеку тоже.

Алек Стронби – герцог южного региона и лучший друг Вэлмы и Норманда. Его земли имели огромную территорию, выход к морю, огромные запасы ресурсов.

– Никто не пойдет против южного региона, – вторил ей Норманд. – Тем более север за нас.

– Север за нас, потому что Алек женился на моей сестре, – напомнила ему Вэлма, – но, если кто-то из правительства узнает, что ты телепат – тебе несдобровать. Давай поженимся. Я замуж не хочу, ты жениться не хочешь – мы идеальная семейная пара.

2
{"b":"646348","o":1}