ЛитМир - Электронная Библиотека

Потому я схватила первую попавшуюся книгу. И ей оказалась «Разведение водных драконов в домашних условиях». Драконы – великолепные животные. Одно из моих желаний – увидеть вблизи и потрогать хоть одного.

Северо-западный регион Королевства Тиерда – глухомань. Здесь тебе ни драконов, ни даже волков в лесах. Тихое место, окруженное горами и лесами. Драконы любят просторы, свободу. Океаны, моря. А у нас что – летал бы дракон от дерева к горе, цепляясь за верхушки. И поселиться негде.

Открыла книгу на первой попавшейся странице с изображением крылатого темно-зеленого красавца, проживающего на болотах.

– Спустилась с горы Светлая Дева и молвила до своих подданных. Як тут есть, так и быть тому. И вняли путники гласу. Наполнятся реки водою, восстанут ветра, заполнятся пламенем недра, а земля расцветет бурною зеленью…

– Эла, милая, у тебя голос дрожит, – прервала меня. Морщинистая рука протянулась в мою сторону, подрагивая.

– Я… – слова застряли в горле. Как я ей скажу, что мы больше не увидимся. Моя интуиция никогда не подводила, еще в приюте чуть ли не каждый день ныла: «Беги, беги из монастыря». И сейчас выскочила, как заведенная: «Больше не увидитесь». Еще бы всплакнула в платочек от жалости.

– Говори уже. Опять в город едешь?

– Уезжаю на юг. На пару месяцев, – комок застрял в горле. Проталкивайся, дракон меня возьми. – Но я вернусь, честно.

Подумаешь, что говорит интуиция. Эта старушка для меня – все. Не смогу ее оставить одну!

– Ты выходишь замуж за того мужчину, что приносил цветы недавно? Иль за того, кто забор чинил?

Вот припомнила наемников, драконова память у нее.

– Нет, я не выхожу замуж. Просто так сложилось, что мне надо поехать в Тинею.

Она молчала, я щелкала костяшками пальцев, а свеча трещала под аккомпанемент. Тяжело даются прощания.

Вдох-выдох. Раз, два, три, четыре. Вдох-выдох.

Старушечья рука крепко сжала мою.

– Переезд – не конец света, – настояла она на своем. Конец света – это когда слепнешь и родных своих не видишь.

«Радует. Думала, будет просить остаться».

– Спасибо, леди Фронс. Но я вернусь через пару месяцев. Вам еще почитать?

– Какое читать! Такое событие! Ты моя хорошая, – на ее лице заиграла улыбка. – Ты все правильно решила, что хочешь уехать из этого старого захолустья. Что б тебе подарить?

Леди Фронс медленно поднялась со своего места, ощупывая стол и воздух. Подошла к старому комоду. Повозившись с ящиками, извлекла небольшую коробочку. Достала великолепное колье – огромные сапфировые и агатовые камни поблескивали в пламени свечи. Это ж мощнейшая защита от магии!

– Дракон меня покусай! – не сдержалась я, когда передо мной замаячили увесистые драгоценности. Брать подарок не хотелось.

– Эла, сколько раз я тебе говорила – не выражайся драконами! – буквально всунула мне в руку украшение. – Мне оно зачем? Пылится в шкафу, а тебе пригодится. Только спрячь в несколько тряпок. Как приедешь, то можешь и продать, чтоб деньги были на первое время.

– Я…

Но леди Фронс шикнула на меня.

Я рассматривала и гладила камни. Какая красота! В жизни таких украшений не видела.

– И еще, милая. Сорочку чистую на ночь всегда надевай.

– А зачем сорочку? – спросила.

– Как зачем? – всплеснула она руками. – Вот захочет мужик тебя, так и нужна чистая сорочка. Потоньше ткань выбирай, чтоб и прикрыто, и видно было. Мужчины голую красоту не любят. А так загадочно будет.

– Спасибо, леди Фронс. Я спать пойду. Время позднее, – промямлила я, чувствуя жар на щеках.

Чувствую, расскажет, что с мужиками делать. А оно мне не надо. Что-то она обо мне не сильно хорошего мнения. Ладно, пусть думает, что я замуж выхожу, а не в отборе за мужчину буду участвовать. Что за нелепость? Мужик, который будет выбирать среди девушек. Он что, себе одну единственную не мог найти?

Дракон меня спаси, не о том мысли.

– Ох, Эла. Зря меня не слушаешь. У меня есть книга по основам семейной жизни. Хороший автор, – она махнула на безмерные стеллажи. – Возьми, песочного цвета книжка. Пригодится.

Я только тихонько подошла к двери. А что, мысль насчет книги. Такс… красненькая – «Перчинные истории». Приключения перца, что ли? Вот зелененькая – «Сказки Королевства Тиерда». Следующая синяя с твердым переплетом – «Герцогства Тиерда». Помню, зачитывала ее до дыр. Полезная информация. Ага, вот оно! Болотно-зеленая книга – «Полезные советы в семейной жизни». Да, когда-то она была песочной. Но, видать, леди Фронс ее частенько читала и последовала всем советам до такой степени, что книга давно уже и не нужна была.

– Нашла, леди Фронс. Спасибо за подарки, – улыбнулась я.

– Удачи, Эла, – мягко ответила леди Фронс и легла на кровать.

Я взяла свечу и пошла к себе. Уютная небольшая комната встретила тишиной. Кровать прогнулась под моим весом настолько уныло, что захотелось ее обнять и шептать всю ночь:

– Милая, все будет хорошо!

Глава 4

Лошади были готовы после обеда.

Выслушала последние наставления леди Фронс, звучавшие как:

– Мужа слушайся, оберегай, – держала меня трясущейся рукой, – обязательно надевай платья такие, чтоб спереди колесом, а сзади мячиком.

Я была одета, как парень: коричневые штаны, рубашка и шапка, в которую я спрятала волосы. По задумке Главного в последний день мы обменяемся с Магдаленой одеждой. И неугомонную старушку не убедить, что я не замуж еду выходить.

– Благодарю за все, леди Фронс, – крепко обняла ее.

Я вернусь к ней после отбора. Ведь мне больше некуда. Даже если наемники найдут мою семью.

***

В Завер мы добрались поздним вечером. Мчались быстро. Со мной было всего трое наемников. Один из них – маг иллюзий, позеленел, побледнел и покраснел – весь спектр цветов отразился на его лице, как только он слез с лошади. Лично у меня под конец сильно затекли ноги.

Ведун окинул зорким глазом местность – магией решили не пользоваться, после этого остается энергетический след, поэтому вся надежда на глаза, интуицию и опыт.

– Вроде спокойно, – тихим низким голосом сказал Навах – второй наемник.

– Согласен, – вторил Ведун. – Эла и Адриан идут на второй этаж, вторая комната слева. Адриан ставит полог тишины. Мы наблюдаем внизу.

Ведун был лидером в этой дороге. Мы подъехали ближе к таверне. На черной вывеске висела табличка «Кривые Роги», написанная ярко-желтыми буквами. Зашли все вместе. В нос тут же ударил запах алкоголя, а веселый гогот и пьяные разговоры слышались кругом, звенели бутылки, стучали кубки…

Ведун с Навахом тут же направились к стойке. Я и Андриан потоптались на месте. Как только внимание хозяина полностью переключилось на Ведуна и Наваха, мы двинулись на второй этаж. Найдя нужную дверь, Адриан шептал какие-то слова, водя рукой возле двери.

– Все, заходи, вас никто не побеспокоит, – посмотрел печальными огромными глазищами. – И это, Эла, еду только от наших.

– Да поняла, поняла, – отмахнулась, нервно поглядывая на коридор. Меньше свидетелей – больше толка. Дракон их закопай, если кто попался бы в коридоре раньше, чем Адриан закончил.

Я вошла в комнату без стука. А чего церемониться?

На кровати сидела девушка в зеленом длинном платье, держа в руках книгу. Услышав, что не одна, она поднялась и изумлено уставилась на меня. Впрочем, мне тоже было чему удивиться – мы были очень похожи: одинаковой длины и цвета волосы, только у нее они были чуть волнистее, одинаковые черты лица. Но различия были: ростом она немного ниже и телом стройнее, у меня голубые глаза, а у нее зеленые, нос у меня курносый, а у нее прямой. Те, кто с нами близко не знаком, точно примут нас за близняшек, хотя различить вполне возможно.

Деквушка закрыла рот ладонью, ее глаза расширились:

– Светлая Дева, вы на меня так похожи… Ох, простите, я – Магдалена, – она присела в легком реверансе.

– Я – Эла, – в реверансе не присела – кривые ноги в штанах смотрятся неуместно.

4
{"b":"646348","o":1}