ЛитМир - Электронная Библиотека

– С вами все в порядке? – раздался низкий бархатный голос.

Я отпустила мужчину, в которого вцепилась пальцами, как кошка когтями, подмечая, какой он огромный. Но немного расслабилась, увидев беспокойство в его карих глазах.

– Да, – прохрипела, не отводя взгляд. Мужчина – высокий, на голову выше меня. Волосы темные и коротко стриженные. Широкий лоб над толстыми прямыми бровями, квадратные скулы и немного пухлые губы украшали его лицо. От него пахло морем и каким-то приятным мужским парфюмом. А я рядом с ним казалась малышкой.

– Позвольте представиться – лорд Норманд Ватерфол, – мужчина сделал шаг назад, взял мою руку и поцеловал.

Так вот он какой, лорд-Отбор, который не может определиться, кого бы взять в жены.

Глава 8

– Магдалена Ваерн, – я присела в реверансе.

– Приятно познакомиться, – с улыбкой отметил Ватерфол.

За его огромной фигурой мне совсем не было видно, есть ли в комнате кто еще.

– Лорд Ватерфол, не думал, что вы будете лично нас встречать.

– О, вы первые. Остальные участницы отбора прибудут завтра, – мужчина повернулся к Ваерну, стоявшему у стены. – Всего лишь хочу быть гостеприимным.

Добродушный голос, будто он и вовсе не умеет злиться. Я успокоилась. Все не так плохо. Подошла к Ваерну, который тут же подал локоть. Почувствовала, что у него немного дрожат руки и глазки бегают из стороны в сторону. Да, мне самой страшно немного. Я же выбралась за пределы деревни, где мы жили с леди Фронс. Думала, будет волнительно и захватывающе, а в итоге нервничала так, будто меня казнить собираются. И было бы из-за чего. Это всего лишь отбор невест. Стоит лишь вести себя тихо и незаметно, и никто меня не выберет.

Вскоре появились мои горничные. Они тут же поклонились лорду Ватерфолу.

Мы вышли из комнаты, а я зажмурилась из-за солнца, ярко-светившего в огромные окна коридора, а за ними виднелось море и несколько кораблей.

– Это главное здание порта, – Ватерфол поравнялся со мной и Ваерном. Позади шли мои горничные, а за ними два охранника. – Здесь находится главный телепорт Тиены. Сильная магия у этих камней. А вы знали, что порталы здесь стояли раньше, чем были основаны города?

Да, что-то подобное я читала. Древние легенды и мифы, мол, эти арки с камнями обладали настолько сильной магией, что ей никто не мог противостоять.

– Очень интересно, – бросил Ваерн.

Его голос дрожал, лорд смотрел по сторонам, пытаясь ускорить шаг. Он-то уплывет, а я останусь.

Вдох-выдох. Раз, два, три, четыре. Вдох-выдох.

Мы вышли в огромный холл, уставленный растениями в горшках. Посреди выделялась стойка, за которой сидела стройная темноволосая девушка в синем платье и маленькой прямоугольной шапочке.

– Добро пожаловать в Тиену, – она мило улыбнулась и перевела взгляд на Ватерфола.

Ваерн кивнул и незаметно ткнул меня в бок. Я тоже кивнула девушке. Ватерфол задержался и что-то сказал ей, пока мы шли к застекленным дверям на выход из здания.

В приюте было много книг, и я иногда читала про море, но то, что увидела, невозможно было представить по описаниям. Перед нами раскинулась огромная площадь, вымощенная гладкими серыми камнями. Темно-синее море тяжело вздыхало, лениво наползая на пирсы, будто пыталось раздвинуть берега, захватить больше простора. Вечернее солнце катилось в тёмные воды, накрывая набережную оранжево-розовым маревом и лаская предзакатными лучами гребни волн. Солоноватый терпкий запах защекотал нос и наполнял лёгкие, а теплый ветерок ласково трепал по щеке, вызывая приятные мурашки. И огромные корабли готовились к плаванию, величественно и спокойно покачиваясь в родной колыбели.

– Лорд Ваерн, желаете остаться на ужин?– нарушил тишину Норманд, пока мы медленно шли за ним по портовой площади.

За нами, груженные чемоданами, словно транспортные драконы, плелись слуги Ваерна.

– Господин Ватерфол, не смею возражать вам, но мне бы хотелось успеть на корабль. Мне очень не терпится увидеться с семьей, хоть и очень волнуюсь оставлять Магдалену здесь одну.

Он сжал мою руку.

А что сразу я?! Я молчала и притворялась леди: медленно ходи, с незнакомыми мужчинами не разговаривай, тупи глазки, а то выдадут – столько ограничений, ужас просто. Но надо держаться. И все же я посмотрела на Ватерфола.

– Вы успеете. Я уточнил – корабль с вашими детьми и женой уже прибыл в порт Империи, – Норманд уставился на лорда, а на его лице промелькнула брезгливость, а затем перевел взгляд на меня и прищурился. – Что ж, я провожу вас на корабль.

Миновав холл, мы вышли на верхнем ярусе здания контроля. Две широкие лестницы по бокам, будто рукава расшитой цветами бело-кремовой рубахи, двумя пролетами спускались на выложенную пестрым камнем площадь, разделявшуюся, как бахрома на краю рушника, на дорожки, убегающие к бухтам. По одной из них мы шли мимо церквушки со знаменем Светлой девы. Она всегда изображалась немолодой женщиной с распростертыми объятьями, одетой в тунику и готовой обнять любого.

А что, удобно – вернулся из плаванья, женился, не выходя из порта, и дальше поплыл. Морская романтика!

Ватерфол был намного выше моего отца, и я подмечала, как он бросал на меня взгляды, будто хотел что-то понять или увидеть. Он же повелитель драконов. Интересно, как он стал им? Я читала, что это некий врожденный дар и большая редкость среди магов.

Мы спустились к одной из бухт, где стояла каравелла с белоснежными парусами.

– Лорд Ватерфол, – к нам подошел бородатый мужчина в мундире, – корабль готов к отплытию.

– Хорошо. Вот лорд Ваерн и его охрана, – ответил Ватерфол. – Капитан Терли, жду от вас отчет, когда доплывете в Империю.

– Слушаюсь, – капитан склонил голову.

Ваерн поспешил на корабль, чуть не забыв, что оставляет дочь одну. Да, я его дочь, пусть даже и прожила всю жизнь в приюте.

– Отец, – робко позвала.

Выставила руки вперед и в порыве наглости, точнее – нахлынувшей от скорой разлуки скорби, накинулась на отца с объятьями.

Лорд совершенно не ожидал, да и не особо был готов к проявлению нежности, а потому чуть не пошатнулся и не упал в море между кораблем и причалом.

– Ты что творишь? – прошептал на ухо Ваерн.

– Вы же дочь одну оставляете. Иль забыли уж? Так я напомню, – ответила ему.

Почему он так? Ведь он признал меня.

И лорд прижал меня к себе, так, что кости чуть не хрустнули. Ему не все равно. Пусть я только притворяюсь Магдаленой, но эти объятья для меня.

– Будь хорошей девочкой и не позорь нашу семью, – строго сказал он, отодвинув немного, но все еще удерживая за талию. – Покажи, что род Ваернов – достойный род королевства Тиерда.

– Хорошо, – я улыбнулась, чуть ли не плача. Я не подведу семью.

Ради отца и сестер. Ведь я их увижу через месяц.

– Леди Ваерн, – Ватерфол подал мне руку. – Давайте прогуляемся. Вы с собой чудную погоду привезли.

Будто я могу отказаться. Хоть и остаюсь один на один с мужчиной. Горничные не считаются.

Глава 9

– Тинея – крупный портовый город, раскинувшийся на многие мили возле берега. Как видишь, мы находимся в самом порту. В ту сторону, – он махнул рукой вправо, – находятся пляжи. И мой дом. Вы купательный костюм взяли?

Я чуть на месте не споткнулась.

– Ничего страшного. Мы что-то с этим придумаем, – он и без моего ответа понял, что ничего у меня нет.

Он бы еще конкурс в купальных костюмах придумал.

Вот уже час он водил меня по порту, рассказывая про корабли, море и город. Я даже не заметила, как он начал обращаться ко мне на «ты».

Разум – в тумане, я – в прострации, ноги болят – вот в таком состоянии я уже полчаса слушала рассказы о городе. Если бы я могла поднять на Норманда глаза, он бы увидел, как я хочу отправить его на корм драконам. Почему он такой болтливый? Я уже устала. Ни стыда, ни совести. Зато узнала много нового – в Тинее одно из самых передовых производств кораблей. Да и сам город занимает почти весь выход к морю.

8
{"b":"646348","o":1}