ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я так понимаю, вы устали? – раздался веселый голос.

«Да, устала. Дракон тебя утопи! На тебя посмотреть хочу. Полдня примерять одежду, выяснить, что мой отец оставил меня в приюте и теперь принял как родную, пройти через портал и гулять с мужчиной добрый час».

Но это были мысли, а на словах холодным тоном сказала:

– Нисколько, господин Ватерфол. Рада составить вам компанию.

Он резко остановился и стал напротив меня. Я же так и стояла с опущенной головой – в приюте нас учили, что при мужчинах надо держать так голову. Нельзя смотреть в глаза, если ты незамужняя. Леди Фронс говорила, что это все чушь собачья, а потом вспомнила, что пока замуж не выйдешь, приходится постоянно смотреть, не испачкал ли твой собеседник сапоги. Пожалуй, она слишком рано вышла замуж.

– Посмотри на меня, – тихая просьба, от которой мурашки по коже пошли.

Я же говорила, что в его дружелюбии что-то не так? Так вот – я не ошибалась. Властный тон, приказной. Не откажешь. А как же правила приличия? Ага, вот этот рабочий, что тащит тяжелый тюк, сейчас остановится и начнет тыкать в меня пальцем, что я невежественная чурбанка. Разве что горничные за спиной.

Подняла глаза и встретилась с жестким взглядом карих глаз. Весь мир будто сузился до одного его взгляда. Глаза в глаза. Норманд нахмурился и будто стал больше. Он, как скала, навис надо мной, и в тот момент я почувствовала себя маленькой девочкой перед драконом. И страшно так стало. Исчез шум, не было слышно ритмично бьющуюся о гавань воду, подгоняемую ветром. Даже грузчики затихли, будто резко забыли все ругательства. Огромная скала нависла тенью. Было бы солнышко, и то прикрыл бы собой. И зонтик не нужен. Сердце забилось, отстукивая бешеный ритм. Вот-вот выстрелит из груди и пробьет насквозь мужчину передо мной. А еще это недопустимо.

А он склонился ко мне, доводя до щекотки немного отросшей щетиной.

– Не стоит врать, я же вижу – ты устала, – от грозного вида не осталось и следа. Он смотрел на меня с улыбкой. Искренней и чарующей.

– Ваше поведение неприемлемо.

Мужчина приподнял одну бровь. Он же… он же правитель города, повелитель драконов. Как так можно фривольно? Подумала девушка, которая сама далека от идеала благородной леди. Но меня обучали!

У них тут, вообще, с правилами этикета знакомы?

– Тяжелый случай, – Ватерфол почесал макушку. – Вдохни воздух, леди Ваерн. Ты в Тинее – городе свободы. Тут не нужно притворяться ханжой.

А я и не притворяюсь. Я, может, такая и есть – зашуганная и стесняющаяся незнакомых мужчин.

– Простите мое невежество и незнание местных обычаев, но, согласно наставлениям, которые я получила в монастыре, не могу позволить себе лишнего.

Хорошо загнула, сама в шоке.

– Так ты при мне восторгаешься, – ухмыльнулся он.

Дракон его сожри. Вот что он спорит? Я ж монашка? Монашка. Значит, и вести себя буду соответствующе. Может, увидит, что я бледная и скучная моль, и отстанет? А то увидит, что я интересная девушка, и захочет взять в жены. А я точно тут не ради этого. И, откровенно говоря, ему нужна девушка по статусу, а не дочь обнищавшего лорда.

Норманд сделал шаг назад, но легкая улыбка так и играла на его лице.

– Пожалуй, этот разговор бессмысленный.

Отстранилась от него, почувствовав холодок. Небо окрасилось оранжево-розовым маревом, а вдалеке виден медленно удалявшийся корабль. Вскоре он скроется за горизонтом.

И тут я увидела нечто такое, что заставило меня улыбнуться и подбежать к краю. С широко раскрытыми глазами я смотрела, как из воды, совсем рядом с кораблем, вынырнул огромный водный дракон. Темно-синяя чешуя поблескивала в свете заходящего солнца. Дракон был длинным, словно змея с остроугольной головой, на которой виднелись рога, исходящие в разные стороны. Его хвост покрыт острыми шипами. Он завис над водой, показывая себя во всей красе, а потом совершил сальто и рухнул в воду, вызывая огромные волны и слегка откидывая корабль в сторону.

Я заворожено смотрела на воду, думая о том, что пусть вынырнет еще. Какой же красавец! Я таких видела только на картинках. А тут вживую. Как же хочется посмотреть поближе!

– Я рад увидеть вас настоящей, – тихо сказал Норманд совсем рядом со мной. Он не прикасался, всего лишь пронзительно глядел на меня.

Я потупилась, рассматривая поручень. И вновь бурный всплеск. Дракон показался еще раз, уже ближе к порту. И так два раза он выпрыгивал из воды, приближаясь к нам, а когда до поручня оставалось совсем ничего, завис над морем и расправил огромные, будто два паруса, крылья. Вода бурно стекала по ним, а я не могла отвести взгляд от изящной гладкой чешуи. По сравнению с телом лапы казались маленькими, но острые когти были крупными. Я разглядела толстые гребешки, растущие из спины костяными наростами. Вода разверзлась огромной лоханкой, когда он рухнул вниз, выбивая огромный фонтан брызг. И в один момент я очутилась в объятьях мужчины, который скрыл меня от дракона и воды. Но все равно на меня немного попало. Я аккуратно отстранилась от Варетфола, уперевшись ладошкой в могучий торс. Какой же он крепкий, будто дерево столетнее, покрывающееся листвой каждой весной. Хоть мужчина и не держал особо. Просто прикрыл от воды. Да.

Вдох-выдох. Раз, два, три, четыре. Вдох-выдох.

– Прошу вас, не прикасайтесь ко мне.

– Договорились, в следующий раз оставлю вас мокрой, – ответил он, а улыбка сползла с его лица. Я не хотела его обидеть. Но мне слишком неприятно, когда незнакомый мужчина вот так нагло обнимает меня. – Водный дракон расправляет крылья к счастью. Они редко так делают, – нарушил тишину, повисшую натянутой тетивой. Волны все еще бились о каменную преграду быстрым ритмом в такт моему сердцу.

Поверить не могу! Я видела дракона! Да еще такого красавца! Просто король среди водных. В книгах указывалось, что, чем больше крылья водного, тем сильнее его сила. А у этого огромные, закрывавшие весь обзор. И да – к счастью! Его всегда так мало в жизни.

– Пойдемте. Скоро ночь, а на улице по вечерам холодает, – Норманд подставил локоть.

Я покорно приняла его, ощущая мокрую ткань его темно-синей куртки. Шла и рассматривала под ногами красные и серые плитки. Если посмотреть вперед – виден какой-то узор.

– Огненный дракон, – вырвал меня из мыслей Норманд.

Да что ж такое? Он что мысли читает?

– Вы так рассматриваете эту плитку, что мне проще сказать вам, что там изображено.

– Благодарю. Вы внимательны.

«Ты козел», – подумала и краем глаза посмотрела на него.

Он шел, слегка напряженный, будто ему не нравилось что-то. Да, собеседник я так себе. Но вряд ли он будет интересоваться моим внутренним миром.

Можно было подумать еще до кучи нехороших слов, но зачем? Он же не виноват в том, что мой папа бросил меня одну.

Глава 10

Вскоре мы вышли из порта. Но Ватерфол не спешил, и мы остановились у входа.

– Сейчас дождемся кое-кого, – сказал он.

Я уже не сдерживалась и зевала все чаще и чаще. Если б не самоконтроль, давно б завалилась на плечо Ватерфола. Ведь нет ничего лучше, чем спать на плече мужчины, которого ты знаешь от силы два часа. А вскоре появилась женщина в черной одежде… Она была в штанах! Я такое в первый раз видела. И вообще она больше на парня походила, даже взгляд серых глаз, казавшихся ледышками, такой тяжелый.

Заметив нас, она слегка побледнела, а затем зарделась, как маков цвет.

– Добрый вечер, лорд Ватерфол, – сказала она, вытянувшись по струнке.

Прям солдат, а не девушка. И нос у нее слегка искривлен, словно она не раз его ломала.

– Прочему вы здесь? – недовольно спросил Ватерфол.

– Имперский корабль должен будет прибыть в конце месяца…– начала она.

– На ближайший месяц имперский корабль – не ваша забота, – перебил ее лорд. – Познакомьтесь – Магдалена Ваерн.

– Вэлма Сандерс, – девушка протянула мне руку. – Начальник порта.

А я застыла на месте. Так здороваются только мужчины. Но Вэлма тут же убрала руку, заметив мое замешательство. Махнула головой, и из-под ее челки показалась рассеченная бровь. На лице нет эмоций, лишь какая-то ледяная надменность.

9
{"b":"646348","o":1}