ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Пролог ==========

Веками ведьм сжигали на кострах, их топили, вешали и обезглавливали. Порой страдали совсем невинные, но инквизиторам было всё равно до их страданий и мук. Люди страшились их силы, она была непонятна им, даже если ведьмы колдовали во благо человечеству.

Ведьмам надоело страдать и терять близких. Несколько ковенов объединились и создали другой вид — оборотней, как привыкли называть в современном мире, или ликанов, как они прозвали их тысячи лет назад. Обратившись к матушке природе, они и подумать не могли, что этот новый вид восстанет против них вместе с так называемыми охотниками. Несколько веков велась скрытая обычному людскому глазу ожесточённая война, и ведьм почти истребили с лица земли. Тогда выжившие ведьмы решились на ещё одну хитрость и риск; им больше нечего было терять. Они пожертвовали из своего вида тремя парами из разных ковенов, убив, а затем связав каждую пару кровью для продолжения рода. Со временем этот ритуал должен был стать переходящим из поколения в поколение.

Первородные вампиры стали для ведьм идеальным видом и долгожданной защитой. Они были более быстрыми, умными и сильными, чем ликаны. Обладали невероятным слухом и способностью внушать что угодно ликанам и людям. Они были бессмертны и могли, как и их соперники, обращать людей. Таких они назвали полукровками. Но были и минусы в их сущности. Эти минусы почти уравнивали силы с ликанами в войне. В отличие от своих прародителей, полукровки сгорали при дневном свете, а также мало кто из них мог сдерживать жажду крови: без неё они иссыхали. Укусы ликанов были смертельны для них, и ведьмы веками не могли создать противоядия.

У первородных вампиров был один-единственный минус: проблема с продолжением рода. За тысячу лет на свет появилось в двух семьях лишь только по несколько детей, а в третьей и вовсе одна дочь. И как бы ни старались ведьмы, это было пределом для первородных. Им оставалось только надеяться на следующее поколение, ведь такие вампиры были идеальным видом и не ровня обращённым, которых могли убить, как обычных ликанов или людей.

Семьи разделись на три клана: Майклсоны, Сальваторе и Форбс. Майклсоны стали самыми могущественными из трёх кланов. У Майкла и Эстер родились три сына и одна дочь: Элайджа, Никлаус, Ребекка и Кол. Джузеппе и Лилиан Сальваторе смогли со временем произвести на свет одного сына и двух дочерей: Деймона, Кетрин и Давину. И лишь клану Форбс не повезло с потомством. У Била и Элизабет родилась всего лишь одна дочь — Кэролайн.

Как только потомство вырастало до нужного возраста и периода, ведьмы по звёздам создавали между кланами пары и проводили над ними традиционный ритуал, связывая кровью. Но всегда есть «но». Пары не старались объединиться и начинать сразу создавать следующее потомство. Они как могли оттягивали неизбежное, и, к сожалению ведьм и самих первородных вампиров, их детки могли избегать друг друга веками, живя каждый своей жизнью. Пока кланы могли держать в узде ликанов и охотников, ведьмы не настаивали на сближении пар, но проходили года, века и всё же такой момент настал. Время пришло.

***

Наши дни. Окраина Лондона.

Кэролайн стояла у панорамного окна, выходящего во двор на ворота замка. Она, хмурясь, недовольно наблюдала, как несколько чёрных лимузинов в ряд остановились у главного входа. Стояла глубокая ночь, но для вампиров это было естественным временем суток для их среды обитания, в большинстве для полукровок, хотя она также любила больше ночь, чем день.

— Все они припёрлись по твою душу, принцесса. — С ней рядом встал Кай, её главный ведьмак, друг и иногда по совместительству любовник. — Ты сейчас слабое звено без своих родаков, в отличие от них всех, ты осталась одна. — Кэролайн продолжала молчать, вглядываясь в прибывших, выходящих из машин. — Энзо сообщил мне, что твоего муженька нет с Майклсонами. Нужно было этому ублюдку в вашу последнюю встречу наколдовать что-нибудь пакостное и мерзкое, например второй член или лишние клыки.

— Ты у меня такой изобретательный, дорогой. Наколдовали уже один раз, и этого ему хватило, — усмехнулась Кэролайн, — и, по-видимому, настала очередь расплачиваться за нашу «невинную» шутку, не находишь?

— Это стоило того, — хмыкнул Кай, обнимая её за плечи и целуя в шею, — он был таким потешным целую неделю, пресмыкаясь перед тобой.

— Моё изгнание из клана на десять лет после этого не казалось мне таким потешным, хотя в этом были и свои преимущества, не спорю.

— Хренов ябеда, — театрально вздохнул ведьмак, — ты не пойдёшь встречать гостей?

— Много чести. — Кэролайн отошла от окна, подошла к зеркалу и придирчиво окинула себя взглядом с ног до головы.

Она привыкла всегда идеально выглядеть, но сегодня постаралась на славу, и, конечно, не для своего муженька, его как раз-таки она и не ждала в гости, да и зачем для него. Он был самым последним, кому бы она желала понравиться в этом мире. С самых малых лет они терпеть друг друга не могли. И вообще, Кэролайн всегда считала полным бредом ритуал ведьм, что связывал пары. Звёзды, видите ли, им предсказали ей в пару это ничтожество, коим она считала своего «избранного». Убила бы, если бы он не был бессмертным. Из всех созданных пар так люто ненавидели друг друга только они с Клаусом. Остальные, можно сказать, стоически терпели и как-то договаривались между собой, дабы не вызывать у старших гнев. Но они с Клаусом никогда не скрывали свою ненависть. Из-за родительского недовольства их поведением Кэролайн несколько раз изгоняли из ковена, а его и вовсе в последний раз изгнали насовсем и уже прошло более двух веков, к этому она лично приложила свою руку. Сейчас, когда все старшие пропали в один день больше месяца назад, изгнание Клауса автоматически аннулировалось, но, конечно, ему это всё до лампочки, как впрочем и ей было бы, если бы это не касалось напрямую её клана.

— Перестань пялиться на себя. Это начинает возбуждать, — вывел её из задумчивости голос Кая, — эти курицы, как всегда, будут кусать свои локотки от зависти.

Под курицами подразумевались Ребекка и Кетрин. Как и с Клаусом, у неё с ними была общая неприязнь. Порой «сходки», что проходили каждое десятилетие между кланами, превращались в такое соперничество, что иногда самой Кэролайн было до истерики смешно. Каждая старалась выделиться от остальных, что вызывало в основном у Деймона и Кола восторг от их перепалок и прочей ерунды, они даже делали ставки на победительницу. Бред, конечно, но Кэролайн против воли участвовала, желая всегда быть на первом месте. Кэролайн содрогнулась внутренне, представляя, какие насмешки и шуточки последуют с их змеиных языков на её создавшееся положение. Чёрт бы их всех побрал, особенно всех Майклсонов. Кол также не упустит момента позлорадствовать над ней. Она уже представляла, что именно они уготовили ей, и мозг с бешеной скоростью искал разнообразные выходы, к сожалению, отметая один за другим. Был лишь только один выход, от которого начинало тошнить.

Двери в её покои открылись и к ней зашёл обеспокоенный Энзо. Ну, конечно, ему во вторую очередь после неё нужно было переживать. Он был военачальником полукровок их клана и доверенным лицом. Это его армию, что он так долго и скрупулезно создавал вместе с отцом, могли в ближайшее время поделить между двумя кланами.

— Ты решила опять вывести всех своими безумными выходками? — Любой другой лежал бы уже на полу, корчась в предсмертных конвульсиях, но Энзо был не любой другой. В каждом клане была выстроена своя пирамида, и он был почти на самом верху, как впрочем и Кай с Бонни. — Если да, то ты выбрала неудачный момент. Тебя все уже заждались в зале заседаний. Не забывай, что в отсутствие родителей ты занимаешь должность лидера, а как надолго — будут решать как раз они.

========== Глава 1 ==========

Двери в зал заседаний открылись, и Кэролайн не спеша зашла, позади неё следовали Энзо с Бонни и Кай. Они всегда присутствовали на собраниях, как и доверенные лица других кланов. За много веков в этом зале ничего не изменилось: всё такие же каменные стены и развешанные вдоль них факела, а также на каждой стене огромные картины с изображениями старших пар, всё прямо как в средневековье, но такой несовременный и удручающий интерьер лишь придавал этому помещению особую значимость и величие.

1
{"b":"647839","o":1}