ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Виктор Глебов

Хроники бездны

(сборник)

ГЕНОТАВР

Кубик не складывался. Артём бился над ним уже третий час, но прогресс не намечался, если не считать, что механик научился довольно быстро собирать любую из его сторон. Но это - предел! Стоило попытаться добавить следующую, как все предшествующие труды шли прахом: квадратики перемешивались, и понять, где они располагались до этого, уже не представлялось возможным.

- Проклятье! - Артём в сердцах запустил головоломкой в стену.

Разноцветные кубики брызнули в разные стороны с сухим треском.

- Успокойся, - проговорил Барт, скосив глаза на механика. - Мы летим всего полдня, а ты уже слишком нервный.

- И ты отлично знаешь, из-за чего! - огрызнулся Артём, вставая с кресла.

Он прошёлся по кают-компании взад-вперёд и остановился, уперев руки в бока. Вбритой макушке Барта отражался свет потолочных ламп. Высокий и широкоплечий, помощник пилота всегда казался спокойным. Вот бы и Артёму научиться…

- Только не говори, что дело в «Контейнере 21», - ухмыльнулся Барт. - Мы делаем такие штуки для «Генотавра» не впервые, и…

- И каждый раз я психую! - перебил механик. - Вот именно! Я не могу привыкнуть к этому. Просто не могу!

Барт, не оборачиваясь, махнул рукой.

- Да ладно! Никому нет дела, какую дрянь мы везём. Главное, что её больше нет на Земле.

- А проверки?

- Ну, мы все слышали о них, это верно, - помощник пилота развернул кресло, чтобы видеть собеседника. - Но ты хоть раз попадал на неё?

- Нет, - вынужден был признать Артём.

- Сколько лет ты летаешь на мусоровозе?

- Два с половиной.

- И за всё это время нас ни разу не проверяли, - Барт развёл руками, словно иных доказательств не требовалось.

Артём скривился.

- Статистика - это, конечно, хорошо, - сказал он. - И всё же где гарантии, что…

- Гарантии? - Барт удивлённо приподнял густые, сросшиеся брови. - Да ты, по-моему, забыл, за что нам платят. И платят очень неплохо.

- Помню я! - нехотя буркнул Артём.

- За риск, - продолжил помощник пилота. - За то, что мы нарушаем закон, «Генотавр» переводит на наши счета приличные деньги, благодаря которым нам не придётся до старости летать на этом корыте.

- Как бы нам не пришлось сгнить в тюряге, - отозвался Артём.

- Хватит дёргаться! - наставительно прогудел Барт. Он отвернулся и придвинул к себе навигационный пульт. - Ещё ходок десять, и мы выйдем на заслуженную пенсию. Купим по коттеджу на берегу океана и заживём, снимая проценты со счетов. И ради этого лично я готов рискнуть. И твоё присутствие здесь подсказывает мне, что ты тоже.

- Да-да, - не желая развивать дискуссию, проговорил Артём. - Конечно.

Он сел на своё место. - Но лучше бы нам платили побольше в «Ассоциации мусорщиков» - тогда не пришлось бы связываться с корпорациями.

- Но они не платят, Тёма, - отозвался Барт. - Поэтому мы делаем то, что делаем.

Дверь с шипением отъехала в сторону, и в кают-компанию вошла Зоя.

- Скучаете? - бросила она, сразу направившись к буфету. - А я что-то проголодалась. Перехвачу до обеда сухпая, если вы не против.

- Ни в чём себе не отказывай, но помни, что нам ещё лететь и лететь, - отозвался Барт.

- Жратвы полно, - Зоя открыла буфет и окинула взглядом его содержимое. - Нам хватит и ещё останется.

- Если ты будешь целыми днями хомячить, то на обратном пути придётся тебя съесть, - хмыкнул Артём.

- Очень остроумно, - скривилась в ответ девушка.

Она вытащила упаковку калорийной смеси, спрессованной в плитки.

- В конце концов, - заявила она, сдирая обёртку, - я капитан или кто?

- Ты - капитан, - кивнул Артём.

- А что поделывает наш гость? - поинтересовался Барт. Он отложил навигационный пульт и развернулся к девушке лицом. - Сидит в своей каюте?

- Нет. Изучает в рубке наш маршрут. Я оставила его с Робертом.

- Какое ему дело до нашего маршрута?

Зоя пожала плечами и откусила сразу половину плитки. Принялась сосредоточенно жевать.

- Я не понимаю, для чего он с нами полетел, - проворчал Артём, зная, что затевает бесполезный разговор: сопровождающий груза находился на борту, и избавиться от него раньше, чем мусоровоз прибудет на пересадочную станцию, не представлялось никакой возможности.

- Это нас не касается, - сказала Зоя. - За то, что мы взяли пассажира, «Генотавр» доплатит нам по сто кредитов на рыло. Так что пусть бы прислали хоть двадцать сопровождающих для своего дерьма!

- Раньше они никогда так не делали, - сказал Артём. - Не присылали своих людей приглядывать за контейнером.

- Ну, может, они заподозрили, что мы продаём отходы их конкурентам? - Зоя рассмеялась, показав мелкие белые зубки.

- Кому они нужны! - буркнул Артём.

Его беспокоило не только присутствие на борту мусоровоза «Контейнера 21» - к этому он более-менее привык - но и то, что в этот рейс они взяли по настоянию «Генотавра» сотрудника корпорации. Артёма всегда настораживало, когда люди меняли привычный порядок.

- С этим контейнером что-то не так, - сказал он уверенно, глядя на капитана. - Знаю, что уже говорил это, но…

- И не раз, Тёма, - перебил Барт. - Так что хватит. Ты всех уже достал своим занудством. Что бы ни засунули в этот контейнер, мы подписались доставить его, куда следует.

- Да, Тёмыч, будь добр, заткнись! - согласилась с помощником пилота Зоя. Она уже успела разделаться с частью сухого пайка, а остаток завернула и сунула назад в буфет. - Потом доем, - предупредила она.

- Обещаю, никто не возьмёт, - усмехнулся Барт. - Я лично прослежу.

Девушка состроила ему гримаску и вышла из кают-компании.

- Если всё обойдётся, я возьму недельный отпуск, - заявил Артём, когда дверь за ней закрылась. - Серьёзно. Мне надо подлатать нервы.

- Правильно, - одобрил Барт. - А то уже нет сил слышать твоё нытьё.

- Это не нытье! - возмутился механик. - Я объективно смотрю на ситуацию. Мы вляпались во что-то необычное. Конечно, всем нужны деньги, я понимаю. Вы с Зоей собираетесь пожениться и копите на свадебное путешествие. Я лично обеими руками «за». Роберт весь в долгах, и кредиторы уже готовы открутить ему яйца. Мне тоже лишняя монета не помешает. Но никакое бабло нам не пригодится, если… - Артём многозначительно замолчал, глядя на Барта.

- Слушай, да чего ты боишься-то, я никак понять не могу. Что этот контейнер каким-то чудом откроется, и мы передохнем от той заразы, которая оттуда выльется?

- Ну, сам он не откроется…

- Вот именно, Тёма! А никто из нас открывать его не станет, верно? Мы ж не идиоты. И этот Таллс тоже не собирается выливать генетическое дерьмо своей корпорации на свежевымытый пол нашего мусоровоза. Согласен?

- Да, - вынужден был признать Артём. - Конечно, ты прав. Вы все правы! Умом я это понимаю, а вот…

- А вот душа в пятки уходит, - закончил за него Барт. - Это ясно. Только я тебе так скажу, Тёмыч: хватит ссать! А если ссышь, то никому этого не показывай. Потому что мы тут все немного нервные из-за этого парня. И никто не хочет, чтобы ты раздувал проблему, понятно?

Механик поднял руки, сдаваясь.

- Хорошо, Барт, убедил! С этого момента я молчок.

- Уверен?

- Ага. Ни слова о контейнере, ни полслова о Таллсе.

- Другое дело, - одобрительно кивнул помощник пилота. - Осталось лететь полтора дня. Оставим этого соглядатая на пересадочной станции - и назад.

- И назад, - повторил Артём. - Очень просто.

- Да, вот так. А теперь дай мне доделать свою работу. Скоро загружать обновленные данные.

Механик встал и направился в угол, где валялись куски его кубика Рубика. Собрал их и попытался починить головоломку. К его удивлению, квадратики довольно легко соединились. Артём покрутил стороны - всё работало.

Он вернулся в кресло и погрузился в мир разноцветных граней. До конца полёта он дал себе слово научиться собирать эту штуковину…

1
{"b":"651130","o":1}