ЛитМир - Электронная Библиотека

====== Предисловие ======

Прошло два года, после того как орды нежити под командованием своей бесплотной богини Мортис уничтожили Утэра – наследника Империи. Кровь ребёнка-демона была получена. Мортис приказала начать воскрешение её супруга Галеана. Но произошло то, чего она не предвидела: Галеан ничего не помнил о ней. Оживший бог не признал в ней свою бывшую супругу – Солониэль. Галеан покинул Мортис и отправился к своему народу – эльфам, поклявшись отомстить ей за причинённые страдания людям и эльфам. Эльфы уже давно ничего не слышали о своих богах и поэтому радовались, что у них снова появился божественный покровитель. После гибели волшебницы Таладриель эльфы скрывались в своих лесах от всех, а особенно от бездушных орд Мортис, которые наводнили мир Империи и многие другие земли. Теперь они верили, что смогут вернуть принадлежащие им по праву земли, где лежат в священной земле их предки, над которыми не властна даже воля Мортис, способная поднимать мёртвых из могил.

После ухода Галеана Мортис пришла в неописуемую ярость: столько веков она страдала и думала как спасти своего мужа и, наконец, оживила его, а он оттолкнул её да ещё и оскорбил. Решив отомстить ему, она снова призвала своих слуг – Нежить. Тысячи мертвецов, лежащих на неохватных просторах земель Империи, горных Кланов и прочих вняли голосу своей богини. Вновь смертные почувствовали удушающий смрад гниющих тел, снова Смерть стала забирать к себе души живых. Но планам мёртвой богини не суждено было сбыться – Галеан и гномий бог Вотан, объединив свои силы, заточили Мортис в камень горы Верфлюхт далеко на Восток от Империи. Теперь у бесплотной богини появилось «тело», но какой был от него прок, если двигаться оно не могло. В этой горе с каждым годом богиня становилась слабее и была обречена на гибель. Армия нежити была наголову разбита, потеряв свою главную направляющую силу. Большая часть нечисти просто упала на землю без движения, так как власть Мортис сильно ослабла и она не могла контролировать свои бесчисленные Орды. Остатки армии сгруппировались на подступах к тюрьме своей богини, ожидая её возвращения и охраняя её от посягательств смертных, но Праведные войска вытеснили бездушных солдат с той территории ещё дальше на Восток – к городу Некрополис, который являлся столицей Нежити. Уничтожить скверну до конца Кланам вместе с Империей не удалось – слишком велико было могущество хранителя столицы нечестивых – Ашгана. Демосфен был при смерти, а наследника не было – ведь его единственный сын, который пропал во время Первых великих войн и объявился во время Вторых, был растерзан воинами Мортис для изъятия его божественной крови. Ребёнок носил в себе дух бога Проклятых – Бетрезена, а для воскрешения супруга Мортис нужна была божественная кровь, поэтому мальчик стал мишенью для охоты бесплотной богини. При дворе начинался период заговоров. Земля уже на словах и спорах на тайных собраниях делилась между четырьмя главенствующими семьями вельмож при Императоре. Но это было ещё не окончательно, ведь император мог оставить завещание, и дворянам оно было ой как нужно. Хьюберт де Лалье, один из высокопоставленных вельмож, решивший захватить власть над Империей с помощью мертвецов Мортис, был убит своими союзниками, после предательства их в одной из кампаний, когда он своими указаниями завёл лучшие армии нежити в ловушку к оркам и троллям, а затем, пока отсутствовали сильнейшие войска трупов, натравил Кланы и Империю на остатки нечестивых воинов. Планам богини грозил полный провал, но Орды не подвели свою повелительницу и устояли против врагов, а затем нанесли им ряд сокрушительных поражений, движимые гневом и яростью Мортис. Легионы проклятых после утери своего бога Бетрезена, ушли на задний план. Они заперлись в трёх долинах далеко в горах и не желали появляться оттуда, копя свою злобу на всех живых, а также мёртвых рабов Мортис. Легионы верили, что наступит день, когда их месть свершится. На арену вместо них начали выходить орки с их новым вождём Думкопфом. Они захватили большую часть пустующей земли эльфов на Востоке. Теперь зеленокожие стали пытаться осваивать захваченные шахты, в основном, правда, осваивали их люди-рабы. Король орков погряз по самые уши в драгоценных камнях и золоте из шахт эльфов. Империя лишь жадно облизывалась, но развязывать войну не хотела – она и так сильно раздалась вширь после этой войны. Какое-то количество эльфийской земли всё-таки перешло и к ней. Горные кланы после уничтожения предвестника Рагнарека жили неприметно, спокойно и размеренно, роясь в своих горных шахтах и торгуя с Империей. Гномы во всём поддерживали свою правительницу Яту-Хали, взошедшую на трон во время войн и принёсшая своим правлением победу Кланам, к тому же она родила наследника. Гномья царица приказала неусыпно охранять место заточения Мортис, всё ещё опасаясь её гнева. А Провидцы уже предсказывали появление человека, который развяжет, кажущийся с каждым днём прочнее и прочнее, узел мира…

====== Мёртвый среди живых или живой среди мёртвых? Изгнание. ======

Никто не помнил, откуда он появился. Просто подкидыш. Имя его было – Йегрес. Рос мальчик в деревне Гренцед, что на границе эльфов и Империи. Во время вторых Великих войн ему не удалось принять участие в боевых действиях то ли по молодости лет, то ли из-за того, что находился он вдалеке от разворачивающихся событий. Ему пришлось охранять женщин, стариков и детей от грозящей опасности, которая, к счастью людей, не дошла до них. Боевому искусству его обучил старый эльф, который погиб в начале войны. Завершил его образование один из императорских рыцарей. Отличался от всех парень тем, что не являлся приверженцем Высшего Отца или других богов. Йегрес был нейтрален и нелюдим, что давало людям повод считать его странным, и даже в какой-то мере сумасшедшим. Парень обычно отмалчивался в ответ на усмешки и вопросы, касаемые религии. Никто не ждал от него выдающихся дел, а он и не пытался их делать. Йегрес не гнался ни за деньгами, ни за славой, просто жил и жил себе. Выглядел он как обычный человек его возраста, не хуже не лучше. Вот только его серо-зелёные глаза всегда смотрели куда-то сквозь людей и были печальны. Любил имперец и понасмехаться над своими собеседниками, что обычно кончалось ссорой. Вскоре Йегрес был зачислен в полк, находящийся в выросшей в город деревне. Там он проходил службу, совершенствуя своё мастерство. Его умению обращения с мечом удивлялись и завидовали. Уже достигнув двадцати лет, молодой человек командовал отрядом и объезжал с ним принадлежащие городу земли. Вскоре его перевели служить ближе к столице, в эльфийское поселение – город Альтерманн, который одновременно являлся временной столицей эльфов и в основном служил для переговоров эльфов с чужими расами. Здесь Йегрес повстречал свою любовь – оракула эльфов – Аладриэль. Эльфийка ответила имперцу взаимностью. Всё шло прекрасно, пока не настал роковой вечер… Йегрес летним вечерком на закате ждал Аладриэль в тени деревьев городского парка. Эльфы умели красиво высаживать растения и росли они у них быстрее и краше, чем у людей. Солнце ещё едва касалось края земли, а темнота уже быстро захватывала город. Становилось прохладнее и пасмурнее. Осталось совсем немного подождать, и ясноглазая и стройная Аладриэль покажется на дорожке аллеи, ведущей от центра города к небольшому озеру Шонстэль – сердцу парка. Ожидание с каждой минутой становилось всё тягостней и невыносимей. Вот, наконец, и она, желанная, спускается по ступенькам. Аладриэль шла такой лёгкой походкой, что казалось будто она летела над землёй. Парень любовался прекрасным телом и лицом эльфийки. Но не только физическая красота влекла его к ней, за прошедшие годы имперец не встретил того человека, с кем он мог поговорить по душам. А вот с эльфийским оракулом у него получилось найти общий язык и взаимопонимание. Но человек и эльф понимали, что их мечтам не суждено было осуществиться, так как эльфийский оракул должен быть одинок, но пока что Аладриэль была учеником Главного Эльфийского Оракула, который назначил нового короля эльфов после гибели королевы Таладриэль от рук слуг богини Мортис, поэтому она могла встречаться с Йегресом. Аладриэль помахала парню рукой. Йегрес улыбнулся в ответ и бросился к возлюбленной, но в это мгновение тяжёлый удар свалил его с ног. Из-за деревьев появился кентавр по имени Унверзониэль – также поклонник Аладриэль. Йегрес поднялся на ноги. Аладриэль не могла произнести ни слова, она словно окаменела.

1
{"b":"651552","o":1}