ЛитМир - Электронная Библиотека

  Когда-то империя Кондора была самой могущественной в сказочной стране. Но теперь ее вряд ли можно было бы назвать, собственно, империей, ведь от нее остался лишь маленький осколок, - самая северная провинция, - Пригорье, плодородная долина, примыкающая к диким горам.

  В столице империи, - Ваканди, что можно перевести на современный язык как "Много молний", было очень неспокойно. Такое название цитадель Кондора получила, потому что в ее главный шпиль, расположенный на центральном зиккурате, самом высоком сооружении во всей сказочной стране, постоянно попадали молнии. Это было невероятное зрелище, когда, например, в ночном черном от нависших туч небе, синие молнии плясали по всей длине шпиля. Говорят даже, что много лет назад, один сумасшедший ученый решил использовать эту энергию для зарядки какого-то невероятного оружия, которое он изобрел. Маг уверял императора, что оно сможет стрелять, пойманными им молниями и уничтожать целые вражеские армии. Правитель позволил ему попробовать зарядить магический аппарат. Ночью, когда разбушевалась гроза, ученый отправился к шпилю, куда принесли его огромную машину. Свидетели утверждают, что видели и слышали страшный взрыв. Никто не решался пойти и посмотреть, что там произошло, пока не кончилась гроза, и утренний рассвет не освятил предгорную долину. Однако все, что они обнаружили на месте эксперимента, был развороченный агрегат ученого и куски его обугленной одежды, разбросанные по всей верхней площадке зиккурата.

  Тревожно в столице было, потому что на осколок империи со всех сторон напирали враги. Две бывших провинции, непосредственно граничившие с Предгорьем на юго-востоке и северо-западе, одновременно объявили войну империи Кондора. С севера к перевалу, который защищался одним маленьким гарнизоном небольшого нагорного форта, примыкавшего к вратам, перекрывающим этот узкий проход, приближалась орда могущественного хана Замдана. Сдерживать долго многочисленное войско жестоких кочевников, не представлялось никакой возможности. Нейтральной оставалась только бывшая южная провинция. Но она в любой момент могла присоединиться к нападавшим. И тогда империи точно пришел бы конец. Император Ингенуй, что переводится как благородный, отправил послов с богатыми дарами, дабы попробовать заключить с ними мир. Только надежд на то, что южный правитель захочет заключать союз с бывшей метрополией, да еще и пребывающей в такой невыгодной ситуации, было очень мало.

  На центральной площади, у самого входа в дворцовый квартал, стояла мобилизационная палатка.

  - Граждане империи Кондора, обращаюсь к вам от лица императора, проявите патриотизм и мужество, империя в опасности. Необходимо срочно закрыть перевал от нашествия Орды. Мы должны послать подкрепление в горный форт на подмогу капитану Проциону (Звездная мифология: Процион одна из песьих звезд из созвездия Малого Пса, в переводе означает "перед собакой", то есть Сириусом из Большого Пса. Сначала восходит Процион, потом Сириус. Обе собачьи звезды сопровождают по звездному небу охотника Ориона). Его гарнизон сдерживает неприятеля, но силы слишком слабы. Нашим имперцам удалось в славных битвах отбить несколько атак передовых отрядов ордынцев. Но их главные силы на подходе. Помогите защитить империю. Встаньте все, как один за вашу Родину. Империя не может снять отряды с других рубежей. Нам необходимо собрать ополчение из горожан и выслать на подмогу защитникам железных врат. Если Орда прорвет оборону, нам всем конец. Ибо их хан Замдан и его воины не знают пощады к побежденным.

  Однако на призывы глашатая никто не хотел откликаться. Империя вела войны со своими бывшими колониями уже давно. А последние годы выдались еще более кровавыми. Поражения за поражениями. Многие славные воины погибли в боях. Поначалу в ополчение записывались многие добровольцы. Но теперь, почти в каждой семье висели черные ленточки над семейными алтарями. Кому-то было просто некого посылать. А другие просто не хотели терять еще кого-то из своих близких. Кроме того, над городом-столицей царило всеобщее уныние. Большинство горожан уже не верили в победу.

  У палатки столпилось всего лишь несколько человек. Самым заметным из них был старый ветеран с рассеченным лицом. Уродливый шрам проходил по диагонали. Страшный удар лишил ветерана правого глаза, обрубил кусок носа и рассек края обеих губ. Там за ними, можно было заметить и отсутствие зубов, очевидно выбитых им. Ветеран плакал, не стесняясь своих слез:

  - Я стар и уже не могу сражаться, руки и ноги не слушаются меня. Поэтому я привел своего младшего сына. Это все, что у меня осталось. Двое старших сыновей погибли еще во времена первого раскола. Жена умерла год назад. Возьмите последнего. Да будет империя сохранена!

  - Навеки жива Империя Кондора! - выкрикнули стоявшие рядом.

  Ветеран обнял сына, поцеловал его и, не оглядываясь, всхлипывая всем телом, пошел домой.

  Его сын был молодым юношей 16 лет отроду. Родители назвали его Канза, - человек южного ветра, потому что когда его зачали, дули эти ветра. Парень оправдал такое название, потому что с самого детства он был очень быстрым мальчиком. Никто не мог обогнать его во время бега. Во всех соревнованиях он приходил первым. За это, на императорских бегах, сам Ингенуй вручил Канзе ленту победителя. Было заметно, что высокий белокурый юноша, с вьющимися волосами, очень волновался, когда записывался в ополчение. Ведь ему предстояла первая в его жизни настоящая битва, проверка на мужество. "Смогу ли я сражаться достойно, чтобы не опозорить честь своего рода. Все мужчины в нем были отважными воинами. Я не должен опозорить нашу воинскую династию", - думал он.

  Кроме Канзы, возле палатки призывников стояла высокая русая молодая девушка. Она была одета в кожаные одежды зеленого цвета. По длинному луку, перекинутому через плечо, плащу, покрытому кожаными листьями искусной работы и капюшону, увенчанному своеобразным венком из веточек различных деревьев, по этому маскировочному костюму лесных лучниц, можно было легко догадаться, что прибыла она из племени охотников из предгорных лесов.

  - Меня зовут Стрелка, запишите в ополчение, - просто сказала она писарю (Звездная мифология: Стрела одно из названий Сириуса, согласно шумеро-аккадской астрономии).

  - Спасибо тебе сестра, - ответил старый писарь, старательно выводя ее имя в документе с гербовой печатью императора.

  - Возьми свой паек, а оружейник выдаст тебе оружие, которое ты пожелаешь.

  - Спасибо, у меня свое, - показала она на лук со стрелами. И длинный кинжал за поясом.

  Третьим ополченцем был широкоплечий низкорослый кузнец из клана рудокопов. Глядя на него, иногда казалось, что он больше в ширину, чем в высоту. Все рудокопы клана были маленькими ростом, потому что почти вся их жизни приходилась на существование в низких проходах шахт и штолен. Их кожа была серого цвета от того, что они редко выходили на поверхность к солнечным лучам, а также от подземной пыли, которая буквально въелась в нее.

1
{"b":"652636","o":1}