ЛитМир - Электронная Библиотека
Затаившееся во времени. В двух временах. Том 2 - _1.jpg

Глава 1. Тоннели

Ниар Ве́лери внимательно разглядывал большую часовую стрелку, которая, по словам Юджина, могла переносить людей во времени. День был в самом разгаре, солнце грело просторную комнату второго этажа даже через зашторенные окна. Иногда королю из прошлого хотелось выкрасть стрелку и самостоятельно вернуться домой, но, к сожалению, кроме подходящих часов нужна была еще и магия, а у Ниара силы не было. К тому же только Юджин знал, как правильно открыть портал.

Ученый в тот момент был рядом с Велери. Они как раз решали, как действовать дальше.

– Я прогуляюсь по городу и попробую найти подходящие для эксперимента часы, – предложил Ниар, а следом добавил: – Вам не стоит покидать пределы дома, да еще со стрелкой.

– Прогуляетесь по городу будущего? – уточнил Юджин. – Это не древность. Здесь магия делится не только на черную и белую, но и на другие виды, как вы уже поняли. А еще ходят поезда и самодвижущиеся экипажи, летают воздушные суда.

Ниара тон ученого ничуть не задел. Он понимал опасения Юджина, но и отсиживаться в доме, стены которого уже вызывали у него тошноту, не собирался. Чего ждать? Нападения банды?

– Вы сказали, что не вернете меня назад, что я должен смириться и привыкнуть к этому времени. Как же я привыкну, сидя в доме? Хочу осмотреть город.

– Не самое лучшее время. Что вы скажете сыщикам, если вас вдруг арестуют? Ну мало ли, покажетесь им подозрительным. Сейчас они ко всем приглядываются, а у вас даже документов нет.

– Я разберусь, Юджин, – заверил его Ниар.

– Разберетесь, – тоскливо и с недоверием повторил изобретатель. Но спорить дальше не стал.

Велери приподнял стрелку. Она была заметно крупнее и тяжелее, чем макет, который привел короля в будущее. К счастью, она складывалась, становилась более компактной и удобной для использования.

– Из чего она сделана? – спросил Ниар.

– Это металл, облегченный магией, – ответил ученый.

– Брать я ее не буду, поэтому мне нужны размеры. Хорошо бы обвести ее контуры на бумаге и записать…

Юджин встал и довольно быстро вернулся с бумагой, на которой были указаны все необходимые параметры. Он протянул ее королю и предостерег:

– Не теряйте, не попадайтесь на глаза сыщикам и не ходите по проезжей части. Это важно.

– Я понимаю, – со всей ответственностью сказал Ниар и взял бумагу.

– Подождите. Я дам вам сумку и немного денег. Куда вы собрались с пустыми руками? Город большой. Если потеряетесь, остановите экипаж или карету. Свистом или взмахом руки. Скажите, что вам нужна улица Ласердия, дом под номером двадцать пять. Адрес я сейчас вам тоже запишу на листе и положу в сумку.

– Спасибо, – поблагодарил Ниар.

Пока ученый Фа́велли готовил его к путешествию, Велери спустился на первый этаж, не забыв про низкую балку на лестнице, и некоторое время разглядывал карту города, что висела в гостиной. Он и раньше немало ее изучал, но решил освежить картину непосредственно перед прогулкой.

– Карту я вам тоже положил, – протягивая сумку, сообщил подошедший Юджин, – и отметил на ней этот дом.

– В таком случае я уж точно не потеряюсь, – оценил Велери.

Больше он времени не терял: распахнул парадную дверь и вышел на улицу. В лицо сразу же ударил приятный ветерок, но Ниар огляделся с некоторым напряжением. Из-за поворота вывернул механический экипаж и довольно медленно проехал мимо. Аэрийский король невольно вздрогнул и сглотнул, отступив подальше от дороги. Лишь затем он аккуратно двинулся в путь.

Сначала он реагировал подобным образом на каждое новшество и опасался, что его поведение могло привлечь лишнее внимание, но потом сосредоточился на деле.

Ниара интересовали не только часы, но и таинственные преступники с нечеловеческими силами. Было кое-что на карте, что сразу же привлекло внимание короля, но Юджину он об этом не сказал. Ученому не стоило подвергать себя еще большей опасности. Да и не стал бы Фавелли провоцировать банду, лишь хотел дожить до того дня, когда запустит стрелку времени. Ниар же мыслил иначе. Его интересовало не только как дожить до дня, когда временной портал откроется, но и как выжить после этого. Ведь если банда убивает мгновенно, то порталом не успеешь и воспользоваться. Поэтому Ниар решил лично разобраться в ситуации и подготовиться к встрече с преступниками.

На улицах было полно народу. Есть у людей и эльфов такое свойство – они быстро начинают паниковать, но так же быстро успокаиваются до новой угрозы. Уже вновь бегали дети. Причем не за всеми следили родители, словно преступников и вовсе не было. Ниару это показалось несколько диким. Он все поглядывал на странные аппараты, что были повсюду. Самодвижущиеся экипажи, конечно, производили впечатление, но они были довольно шумными. И потом, по правилам на улицах города все экипажи двигались довольно медленно. Ниар не видел их полную скорость и часто повторял себе, что лошади намного практичнее и приятнее.

После двухчасовой прогулки по паркам и различным улицам Велери немного привык к будущему. При этом он запомнил обратную дорогу, знал адрес Рендела наизусть и мог в любой момент повернуть назад.

Когда стало темнеть, Ниар остановился в небольшом парке на окраине города. Там было всего четыре скамьи. Они расположились на холме, а в самой высокой точке стояли огромные часы. Были еще одни массивные часы в центре Фортона, чуть меньше известных столичных, но гораздо больше этих, однако Велери проверил их еще днем. Для них стрелка была маловата, а вот эти, в этом пустынном парке на окраине, были в самый раз. Во всяком случае, на глаз. Ниар даже устало улыбнулся. И место удачное, в стороне от лишнего внимания. Часы были ржавые, хоть стрелка еще тикала. Ниар смотрел, как она скользнула на цифру двенадцать, – это минутная стрелка, разумеется. Заиграла мелодия, но звук был дребезжащий и неприятный. К тому же механизмы внутри так заржавели, что хрустели при каждом повороте. Этот звук частично забивал мелодию. Ниар скрестил руки на груди. Он был одет в брюки, рубашку и жилетку, что одолжил ему ученый, но плаща не было. Днем было жарко, но к вечеру, особенно на холме, стало ветрено. Велери молча глядел на часы, пока они не перестали отбивать свой ритм. Хруста стало меньше, так как главные механизмы стихли. Оставался лишь еле слышный скрип шестеренок, благодаря которым стрелка пошла на следующий круг. Десятый час. Ниар мысленно отметил, что исследование города затянулось. Он оглянулся. В парке было двое мужчин. Один из них выгуливал собаку. На скамье сидела женщина. Она глядела в книгу, страницы которой то и дело перелистывал ветер. Всякий раз она ловила лист за край и пыталась его удержать.

Ниар вздохнул. Циферблат находился высоко. Нужно было добраться до него, но Велери предпочел бы, чтобы этого никто не видел.

«Почему вам не спится? – думал он. – Тут весь город проклятый. Часы уничтожают как тараканов, а эти дамы сидят на скамейках на окраине – под ветром, под фонарями, что взрываются так же часто, как воздушные шары, и читают книгу!»

Король все это время смотрел на женщину, которая упорно пыталась что-то там прочесть. В итоге Ниар медленно подошел к пустующей скамье возле часов и опустился на нее, предварительно стряхнув с ее поверхности грязь, налетевшую из-за ветра.

Судя по часам, прошло минут тридцать. Книга наконец-то вылетела из рук дамы. До этого Ниар удивлялся, как она вообще видела ее. Свет фонарей был тусклым, а на улице уже было совсем темно. К счастью, циферблат был подсвечен.

Быстро поднявшись со скамьи, Ниар успел поймать катившуюся по земле книгу. Дама напряженно подбежала к нему.

– Спасибо, – как-то отстраненно, но не грубо сказала она.

– В парке небезопасно, – заметил он и протянул ей книгу. Она взяла ее и прижала к себе.

1
{"b":"654156","o":1}