ЛитМир - Электронная Библиотека

– Знаю.

Сказав это, она впервые подняла на него взгляд. Даже при тусклом свете на ее глазах были видны слезы. Велери сразу же изменился в лице:

– Может, я могу вам чем-нибудь помочь?

– Нет. – Она стала искать у себя платок. Ниар осмотрел свою жилетку и протянул даме платок. Она приняла и неохотно признала: – Мой муж погиб во время взрыва в поезде. Мне теперь все равно. Прихожу сюда и сижу. Знаете, как бывает: когда теряешь семью, ничего уже не волнует.

Ниар понимал ее. Стоило ему вспомнить о сыне и жене, вновь представить, что их уже давно не было в живых, им овладевала дикая боль. Ему показалось, что эта женщина хочет, чтобы банда убила ее. Вот и сидит в парке ночью. Она была еще такой молодой. Ниару стало как-то уж совсем не по себе.

– Я потерял сына и жену, – поделился он. – Понимаю, каково это. Но не надо испытывать судьбу. Идите домой.

Она, всхлипнув, кивнула и медленно направилась по темной дорожке к выходу из парка. Ниар проводил ее взглядом и почувствовал себя негодяем. Как можно было отпустить ее одну? Дорога была едва видна, фонари светили тускло, да еще и на окраине. И все же то был шанс подобраться к часам, посмотреть на циферблат вблизи и примерить стрелку. Днем все было сложнее.

– Попробуем, – решился Велери и быстрыми шагами направился к часам, затем разбежался и запрыгнул на выступ, на котором стояли часы. Его руки крепко обхватили ржавое основание, которое тут же начало осыпаться.

«Чудо, что их еще не снесли. Сколько им лет?»

Он бегло осмотрелся и стал осторожно взбираться по часам. К счастью, они были сделаны просто, прямо как ступени. Сначала самое массивное прямоугольное основание, затем из него вырастал более узкий прямоугольник, далее – еще тоньше, и так до самой вершины с циферблатом. Чем выше Ниар взбирался, тем ветренее становилось. К тому же руки короля быстро покрылись слоем облупившейся ржавчины. Ниар был уже немолод. Без магии подобные приключения давались ему непросто.

Подтянувшись в последний раз, он взобрался на финальный выступ и прижался животом к нижнему полукругу циферблата. Какое-то время Ниар стоял неподвижно, чтобы успокоить дыхание, и увидел вспышку от молнии в темном небе. Поскольку часы находились на холме, да и сами были довольно высокие, с их вершины открывался неплохой вид. Только не на город. Ниар напряженно свел брови. Он находился на окраине Фортона, а дальше, судя по карте, протекала широкая река. И было нечто интересное на ее противоположном берегу – заштрихованное поле на карте. Именно эти территории и увидел Ниар в свете молнии.

Там были и дома и улицы. Даже какой-то пирс. Или что-то, что уходило в воду. Это все, что удалось разглядеть. Ниар был бы рад увидеть больше, но без молнии было темно и нужно было закончить дело до начала грозы. Поэтому Велери медленно потянулся к сумке, где лежал сантиметр, и, покачнувшись, на ощупь достал его. Удержав равновесие на выступе, он отпустил обе руки и измерил нужное расстояние.

«В самый раз», – пронеслось в его голове.

Стрелка времени соответствовала часам по длине. Точнее можно было сказать, только подставив ее на место первой.

Закончив с делом, Ниар аккуратно спустился и поспешил обратно на улицу Ласердия.

В дом Рендела он вернулся ближе к одиннадцати. Весь обратный путь он думал только о том, что увидел на той стороне реки. А сколько версий он перебрал в голове, обдумывая, как попасть туда и могла ли там укрываться банда.

Поднявшись по ступеням, Ниар трижды постучал в дверь. Из дома раздались поспешные шаги. Открыл Юджин. Он был в халате, да и вид у него был сонный.

– Слава богам, – с явным облегчением сказал ученый, после чего огляделся по сторонам и изучил всех, кто проходил по темной улице. Затем он позволил Ниару войти, закрыл за ним дверь и громко объявил: – Король вернулся.

Ниар нахмурил брови и посмотрел в гостиную. Там у огня сидел хозяин дома. Выглядел он усталым и мрачным, но то, что Ниар вернулся, его явно приободрило. Поднявшись с кресла, Рендел поприветствовал Велери:

– Я рад, что вы целы.

– А я рад, что вы вернулись, – заметил Ниар, проходя в гостиную и остановившись недалеко от карты.

– Вас долго не было, – сказал Юджин. Он замер на пороге, недалеко от лестницы на второй этаж. – Вы нашли подходящие часы?

Ниар глянул на Рендела и понял, что тот уже все знал о большой стрелке и о планах ученого. Так что можно было говорить прямо.

– Да. Думаю, что нашел, – после этих слов Ниар посмотрел на карту.

Юджин прошел вглубь гостиной и встал возле Рендела. Теперь они глядели туда, куда так внимательно смотрел король. Ниар же пальцем указал на точку на карте:

– Здесь. Это место называется Крайний парк, там есть…

– …старые ржавые часы, – закончил за него Рендел. – Им лет сто, если не больше. Неужели они подходят для вашего изобретения?

Юджина все еще клонило в сон, но в его глазах заиграли нотки интереса. Бывает у людей такой взгляд, когда понимаешь, что, с одной стороны, они ликуют, а с другой – мысленно роют себе могилу.

«Проведи эксперимент и умри в ту же секунду» – вот что читалось в глазах Фавелли.

Рендел и Ниар все понимали, поэтому какое-то время молчали. Юджин сам нарушил тишину:

– Стрелка точно подойдет к тем старым часам? По размерам?

– По размерам должна, – ответил Велери. – Но будет ли работать?

– Нужно провести эксперимент, но еще рано. Я не закончил подготовительные работы со стрелкой. Жаль, у меня не осталось маленького макета, той стрелочки, что была уничтожена или пропала с врачом. Я даже фрагмента ее не нашел.

Рендел слегка отвел взгляд и вполголоса поинтересовался у ученого:

– Она была так важна для вас, эта стрелка?

– Да. То был небольшой, но полноценный механизм, способный перемещать во времени. А вот большая стрелка куда опаснее в использовании. Она может не просто портал открыть, а создать целые врата.

– И последствий вы не знаете, да, Юджин? – прямо спросил Ниар.

– Могу лишь предполагать.

– Значит, маленькая стрелка была более надежным вариантом? – продолжал уточнять Рендел.

Юджин сначала кивнул, но поспешил объяснить:

– Маленькая стрелка – всего лишь макет. Да, она может открыть проход для одного или двух, но не ради этого я тратил столько сил.

– Ради временного разрыва? – не выдержал Ниар. – Как к этому отнесутся боги? – Он был явно не в восторге и уже опасался участвовать в манипуляциях с большой стрелкой. Ранее речь шла лишь о портале, а не о дыре в ткани времени.

– Боги? – Юджин удивленно посмотрел на Ниара. – Ничего в этом мире не может совершиться, если боги того не захотят. Я не отступлю.

Он ожидал от них возражений, но Рендел с Ниаром не знали, что сказать. Они понимали, в какую сложную ситуацию попали. Знали, чем платит мир за подобный риск и куда после смерти попадают подобные Юджину изобретатели.

Так и не дождавшись возражений, Фавелли поднялся на второй этаж. Ниар вздохнул и вернулся к карте.

– Вы хорошо знаете историю города? – спросил он у Рендела.

Эльф оторвал взгляд от лестницы и посмотрел на короля:

– Я родился в Фортоне, но не все знаю.

– Что это? – Ниар указал на заштрихованную часть карты.

– Руины города, – ответил Рендел, глянув на изображение. – Когда-то эти территории принадлежали Фортону, но теперь это только разрушенные дома, заваленные улицы и сплошные легенды.

– Только легенды?

– Вас интересует, что там случилось? – прямо спросил Миротелло. Ему не нравилось, что Ниар затронул эту тему. И все же он сказал правду. То, что действительно слышал:

– Самая известная версия, что там жили сильные черные маги. Это было очень давно – возможно, даже ваших времен. Удивительно, что дома сохранились. Грязный и опасный был квартал. Настолько опасный, что не раз рушили мост, чтобы отделить Фортон от его «грязной» части. Это все, что я знаю из книг. Кто из нас из прошлого? Вам должно быть виднее.

2
{"b":"654156","o":1}