ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Дженни, всё хорошо, – Шериф демонстративно рассмеялся в трубку, чтобы успокоить женщину. – Конечно, всё так, нам просто стало скучно, и мы решили тебя разыграть. Получилось?

– Получилось не то слово, – женщина облегченно вздохнула. – Так скоро вы закончите?

– Не знаю, милая, ну всё, мне пора, – Шериф не стал дожидаться ответа и поспешно повесил трубку.

Он был не на шутку встревожен. Рич ушел несколько часов назад, домой не пришел, да и до этого вел себя странно. Неужели что-то случилось, мелькнуло в голове, но Шериф старался прогнать эту мысль. Нужно найти его, думал он. Но где?

Почему-то пришла идея пойти в издательство, ведь именно после его посещения Рич стал вести себя как-то странно. Может быть, он всё же что-то узнал, что его напугало? Но почему он не сказал, думал Шериф, ведь мы напарники и через многое прошли. Что могло произойти, чтобы между ними появились тайны? Шериф направился в издательство, его преследовало чувство, что может произойти что-то нехорошее, и он боялся, что его друг либо станет частью этого нехорошего, либо сам совершит какую-нибудь глупость.

Добравшись до издательства, Шериф стал искать журналиста. Стив, так его звали, вспоминал он. На счастье, найти Стива было просто. Он жил в том же здании, но этажом выше, поэтому, несмотря на закончившийся рабочий день, парень был у себя, и спустя минуту шериф уже стучал в его дверь.

– Кто там, что Вам нужно? – раздался из-за двери недовольный сонный голос.

– Полиция, – буркнул Шериф. – Извините, что снова беспокоим, у нас остались вопросы.

– Что значит «снова»? – дверь открылась, и на пороге стоял молодой растрепанный парень в очках.

– Сегодня ведь уже приходил офицер, – неуверенно начал Шериф.

– С чего Вы это взяли? Никто не приходил. У вас там в полиции вообще порядок есть?

– Вы не грубите, – Шериф собрался с духом и сконцентрировался. Перед ним внезапно встало сразу две задачи. Нужно было прояснить, почему Рич солгал ему о визите к журналисту, и узнать всё же насчет ухажера Оливии. В сложившейся ситуации эта деталь уже не казалась ему неважной или несуществующей. – Мы расследуем исчезновение, Оливия…

– Да, конечно, – парень поспешно открыл дверь и пригласил полицейского внутрь. – Я слышал, поверить не могу. Мы же с ней учились вместе.

– Я знаю, да, поэтому я здесь. Вы можете рассказать о человеке, который ее преследовал?

– Об этом типе? С радостью, – оживился журналист. – Оливия мне часто на него жаловалась. Даже на фиктивный брак пошла, чтобы он отстал.

– И он отстал?

– Нет, не отстал, – парень грустно вздохнул. – Она говорила, что он не поверил, что она и этот Крис так внезапно друг друга полюбили. Говорила, что он навел справки и выяснил, что этот Крис крутит с ее подругой, Диной, а не с ней. В общем, зря это было, получается.

– Что значит «навел справки»? – Шериф напрягся. Он предчувствовал что-то нехорошее.

– Она говорила, что у него не то связи в полиции, не то он сам оттуда, не знаю точно.

– А имени его она не называла? – Шериф боялся услышать ответ. Ему казалось, что он уже всё понял, но верить в это ему не хотелось.

– Имени не говорила, сказала только, что он как собака на сене. Сам женат, говорит, а ей не дает жить нормально. Вы представляете, бывают же такие.

– Да, представляю, – Шериф засобирался. – Спасибо, Вы очень помогли.

– Да не за что, офицер, заходите, если чем смогу. И главное, сам женат, и ведь даже ребенок есть, то есть семья крепкая. Вот что ему от нее надо было?

– Ребенок? – Шериф остановился в дверях.

– Да, мальчик, не то Чип, не то Чак, не помню точно.

– Может, Чед? – неуверенно спросил Шериф, но тут же пожалел об этом.

– Может и Чед, – кивнул парень. – Постойте, а Вы что, знаете, кто это?

– Всего хорошего, мы с Вами свяжемся, если потребуется.

Шериф поспешно вышел из здания, оставив вопрос парня без ответа. В его голове сложилась вся картина случившегося. Он уже не сомневался в том, что Рич и был тем самым навязчивым поклонником, от которого Оливия пряталась. Но это ведь не давало гарантии того, что Рич был виновен в ее исчезновении, это могло быть просто совпадением, и Шериф отчаянно хотел в это верить.

Но ему было необходимо узнать правду. Он искренне любил своего друга, но тот факт, что он солгал, говорил сам за себя. Шериф не верил в то, что Рич мог быть связан с похищениями детей и той девушки, Элис, но он вполне мог что-то сделать с Оливией, иначе, зачем бы он стал лгать?

Нужно было во что бы то ни стало найти Рича и поговорить с ним. Но где его искать Шериф совершенно не представлял. Домой он не пришел, звонить Дженни еще раз было недопустимо, он мог лишь напугать ее. Шериф был в отчаянии. Он боялся, что друг совершит какую-нибудь глупость, и хотел во что бы то ни стало уберечь его. Шериф просто шел по улицам почти ночного города, не представляя, где может быть его напарник. Ему было скверно, хотелось выговориться, но рядом никого не было. Не имея представления, где искать, он решил вернуться в участок. Может быть, думал он, Рич тоже вернется туда, ведь, если он не пошел домой, то куда еще ему было идти?

Он не ошибся. Подойдя к зданию, он увидел свет в их общем кабинете и поспешил внутрь. За столом сидел Рич и немигающим взглядом смотрел на включенную лампу. Шериф осторожно зашел внутрь и сел напротив напарника. Спустя пару минут, Рич прервал молчание.

– Ты уже знаешь? – почти шепотом произнес он.

– Да, – ответ Шерифа был краток, но вмещал все события того дня, и Рич это прекрасно понимал.

– Не хочешь ничего спросить? – Рич поднял взгляд на друга.

– Не знаю.

– Это было наваждением, понимаешь? Я ничего не мог с собой поделать. Я просто помешался, не мог сам себе этого объяснить. И до сих пор не могу. Я ведь люблю Дженни, понимаешь? Она и Чед – это главное.

Рич выглядел искренне расстроенным, и Шерифу было его по-человечески жалко, но он не мог подобрать слов, которые стоило произнести в этот момент.

– Ты меня презираешь? – в голосе Рича слышалось сожаление.

– Я не понимаю, почему ты вообще пошел туда, к этому типу, Стиву? Я же не верил в эту историю, зачем ты привлек мое внимание?

– Я не привлекал, наоборот, я хотел сделать всё, чтобы ты к нему не ходил. Думал, это хорошая идея. Но ты всё равно пошел, и зачем оно тебе было надо. – Шериф увидел, что поясная кобура Рича пуста, а его табельное оружие лежит на столе.

– Ты повел себя странно, и я не понимал, хотел просто проверить, но послушай, Рич, я никому ничего не сказал и не скажу, мы придумаем, как поступить.

– Я не трогал тех детей, – Рич взял пистолет и подошел к окну. – И девушку, Элис, я не трогал. И с Оливией произошла случайность, я не хотел.

– Я понимаю, Рич, правда, тебе нужно успокоиться и не принимать поспешных решений, – Шериф поднялся и хотел подойти к напарнику, но тот сделал резкий жест и Шериф остановился.

– Просто знай, что я этого не хотел. Я вообще решил оставить ее, ведь у меня есть Дженни. А она начала кричать, что я маньяк, что она на меня заявит. А если бы Дженни об этом узнала, то подумала бы невесть что, я просто не мог этого допустить. Я просто хотел, чтобы она замолчала. Я просто оттолкнул ее, не сильно, а она упала и ударилась. А потом я понял, что она не дышит. Что было делать?

– Ты мог прийти ко мне, вместе мы бы придумали…

– К тебе? Да ты принципиальнее всех, кого я знаю, ты бы не простил мне этого.

Шериф молчал. Он хотел сделать всё, чтобы уберечь друга от возможной ошибки, но понимал, что соврать ему не сможет даже в такой ситуации, а ведь Рич был прав, и Шериф действительно не смог бы с этим смириться.

– Куда ты спрятал тело? – после долгой паузы, спросил Шериф.

– В церковь, – ответил Рич. – Знаешь, я ведь был прав, и это действительно был священник. Не знаю, почему он это делал, да мне было неважно в тот момент. Я сказал, что не выдам его, если он поможет спрятать Оливию. И он помог.

11
{"b":"654167","o":1}