ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В участок вбежал взъерошенный патрульный:

– Собирайтесь, у нас ребенка украли!

Эти слова раздались как гром среди ясного неба. В городе никогда не было подобных происшествий, и это объявление не на шутку всех встревожило.

– Что значит «украли»? – Шериф был первым, кто смог отреагировать на это заявление.

– То и значит, мальчик вчера утром ушел гулять, а домой не вернулся. Родители весь город обежали, всех знакомых и друзей, нигде нет. Украли!

– Надо ехать, срочно, – Рич вскочил с места и направился к выходу. – Я к ним домой, а ты посмотри сводки по соседним районам, – бросил он Шерифу, – вдруг находили кого.

Рич добрался до дома мальчика довольно быстро. Город действительно был небольшим, и не составляло труда его весь обойти пешком. Это было неплохо в сложившихся обстоятельствах, ведь нужно было еще раз осмотреть каждый угол, каждое место, вдруг мальчик где-то там. Но сначала Рич хотел поговорить с теми, кто видел его утром и мог пролить свет на то, куда он мог поехать.

Родителей дома не было. Соседи сказали, что они ищут по городу, снова поехали по друзьям, а их попросили присмотреть за домом, вдруг Колин (так звали мальчика) вернется.

– А Вы сами его видели вчера утром? – Рич решил провести опрос соседей, раз родителей не удалось застать.

– Видели, но не говорили с ним, – соседка, милая пожилая женщина, была явно перепугана случившимся. Мало того, что это произошло в их тихом городе, так еще и по соседству. Так близко подобное здесь не видел никто.

– А он был один? Или, может быть, за ним кто-то приехал?

– Один, сел на велосипед и поехал.

– Велосипед? – Ричу показалось, что это может быть зацепкой. Теоретически, злодей мог позариться на велосипед. Скорее всего, это кто-то чужой, думал Рич. Свои же понимают, что проку от украденного велосипеда никакого, город как на ладони.

– Да, – соседка кивнула, – на свой велосипед сел и поехал. Не знаю, куда. Гулять, наверное.

– Спасибо, – Рич закрыл блокнот, в который записывал показания женщины, и кивнул ей. – Если что-то вспомните, то звоните сразу же, хорошо?

– Конечно, обязательно, – женщина судорожно закрыла дверь.

Конечно, теперь все будут бояться, думал Рич. Ещё бы, такое событие. Найти бы поскорее этого пацана. Рич не верил, что с ним могло произойти что-то плохое. В этом городе никогда не происходило ничего плохого, и сейчас не должно.

Если, конечно, не считать капризы погоды в этом году. Сначала она принесла дичайшие ливни, которые размыли дорогу, жители еле восстановили её своими силами. А потом откуда ни возьмись засуха, да такая, что урожая у местных практически не было. Определенно, год не из простых.

Но погодные явления всё же не чета исчезновениям людей, думал Рич и гнал от себя мысли о возможном несчастье, которое могло произойти с мальчиком. Погода – погодой, а ребенка надо найти. Рич решил поговорить с друзьями Колина. Все знали, что дети его возраста играют на площадке в центре города – единственное подходящее место. И сейчас она была полна людей. Но, в отличие от любого обычного дня, на ней не играли, а переговаривались полушепотом.

– Эй, братва, кто с Колином дружит? – Рич направлялся к толпе детей, расположившихся на площадке. Часть из них, завидя полицейского, начала разбегаться. – Да куда вы все? Я же просто спросить хочу, ищу его!

Несколько ребят остановились, переглянулись и, видимо, этим дали свое согласие на разговор.

– Видели его вчера? – спросил Рич.

– Нет, не видели, – ответил один из ребят. – Мы собирались здесь встретиться, как всегда, но он не пришел.

– А мог он куда-то еще пойти, если не сюда? – Рич пристально смотрел на ребят. Он был уверен, что они чего-то не договаривают.

– Не знаю, – ответил один из них, немного испуганно.

– Я никому ничего не скажу, – уверил его Рич. Он понимал, что речь пойдет о чем-то запретном, о чем родителям знать не нужно.

– Старый дом, – собравшись с духом, выпалил пацан.

– Что старый дом? Он мог туда поехать? Зачем? – Рич сыпал вопросами, но сам уже понимал, о чем идет речь.

– Мы иногда играем там, – ответил мальчик, – там интересно. Страшновато, но здорово. Мы там в прятки играем.

– А почему он мог туда поехать один? Или вы все туда собирались? – Рич закрыл блокнот.

– Не собирались, мы просто часто там бываем, хоть кто-то. Может, он решил, что там кто-то есть?

Диалог прервал крик патрульного, который приближался к ним:

– Сэр, в парке велосипед нашли, – запыхавшись, проговорил тот.

– Точно велосипед Колина? – взволнованно уточнил Рич.

– Точно, – патрульный перевел дух, – там его брелок, как в описании родителей. Шериф уже там, развернул поисковую операцию. Приказал Вас найти и привести.

– Скажи, что нашел, – ответил Рич, – но я еще в одно место хочу съездить, проверить кое-что. Скажи ему, что я приеду, как только смогу.

– Хорошо, сэр, – послушно ответил патрульный, – а что за место?

– Старый дом возле церкви, – бросил Рич, удаляясь в сторону дороги.

Рич добрался до старого дома примерно за полчаса. Это было, действительно, жутковатое место. Он понимал, почему детям нравилось здесь играть. Детей, да и не только детей, всегда привлекают всякие опасности и всё мистическое, поэтому в подобных играх не было ничего странного. Интересно, а его Чед тоже любит такие места, вдруг мелькнуло в голове, но эта мысль быстро улетучилась. Вернее, Рич ее от себя отогнал. Не хотелось даже в мыслях допускать, что с его мальчиком могло произойти нечто подобное.

Рич осмотрел дом. Вернее, домом это было назвать крайне сложно. Это были скорее руины, из всего дома более сохранившейся частью был подвал, именно там, судя по степени «затоптанности», и проходили все игры. Ничего подозрительного Рич не обнаружил, никаких следов мальчика, ни следов борьбы, обычное тихое место, безопасное днем и жуткое ночью.

Надо ехать в парк, подумал Рич, помочь с поисками. Но его внимание привлекла небольшая церковь, стоящая неподалеку. Ее задний двор граничил с территорией старого дома, и Рич подумал, что кто-то из церковных служащих мог видеть мальчика, если тот, конечно, был здесь тем утром.

Проверить не мешало, и Рич направился в здание церкви. По дороге ему никто не встретился, хотя место было ухоженное – явно кто-то за всем этим следит, думал Рич, а значит, надежда на свидетеля есть.

Внутри находилось несколько человек. Пара служащих, которые молча кивнули ему и прошли мимо, каждый шел заниматься своим делом. Рич хотел их окликнуть, но услышал голос:

– Могу я Вам чем-то помочь?

Рич обернулся, и увидел священника.

– Вы работаете здесь? – спросил Рич и тут же понял, насколько нелепо звучал его вопрос.

– Правильнее будет сказать, что я служу здесь, – с мягкой улыбкой ответил священник. – Так я могу чем-то помочь?

– Я полицейский, Рич МакКой, я расследую исчезновение мальчика.

– Как исчезновение? – казалось, священник не на шутку перепугался. Услышав ответ Рича, он перекрестился. – А здесь Вы почему его ищете?

– Он мог играть в доме неподалеку, – поспешил ответить Рич. Ему было неловко оттого, что он так взволновал священника. – В старом доме, – он хотел пояснить, но священник сделал жест рукой, что понял, и Рич замолчал. Ему было не по себе в присутствии этого человека, да и вообще в церкви. Он был верующим, но никогда не считал, что свою веру нужно выражать в храме, и, тем более, никогда не понимал, как люди изливают душу совершенному незнакомцу.

– Да, – священник прервал его размышления, – ребята здесь иногда играют. Но уже несколько дней я вообще никого не видел. Да и далековато это от нас.

– Да, Вы правы, извините за беспокойство, – Рич спешил закончить разговор, ему было нехорошо от места, в котором он находился.

– Может быть, нужно помочь с поисками? – услышал он голос священника, доносившийся ему вслед.

2
{"b":"654167","o":1}