ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Чед был зол. Он очень хотел разобраться, как еще никогда и ни в одном деле. Но получалось, что в этом городе помощи ему искать не у кого? Тогда остается только верить записям отца и думать, не пропустил ли он чего-то важного. И нужно сходить в старый дом, подумал Чед, то место, которое упоминалось в дневнике отца. Конечно, если там и были какие-то улики, то за столько лет ничего бы не сохранилось, и Чед сам не понимал, на что надеется. Наверное, я хватаюсь за соломинку, мысленно разговаривал он сам с собой, но ноги сами незаметно привели его на это место. Когда он поднял глаза от земли, то понял, что уже находится возле этого самого дома. Вернее, между ним и церковью.

Чед раздумывал, в какую сторону ему пойти, как вдруг услышал позади себя голос:

– Вы что-то ищете?

Чед обернулся и увидел пожилого седого мужчину в одежде священника. Неужели тот самый, мелькнуло в голове.

– Я расследую старое дело, про исчезновения, – несмело начал Чед. Он прекрасно помнил, чем закончилась его предыдущая попытка.

– Вы полицейский? Странно, я Вас не знаю, – священник смотрел на него с растерянностью.

– Нет, – Чед замешкался, он не был уверен, можно ли сказать еще кому-то в этом городе, что он журналист.

– Вы один из любителей сенсаций? – теперь священник смотрел снисходительно. – Много Вас таких наш город уже повидал, но я не думал, что через двадцать лет интерес снова оживет. Надеялся, что всё закончилось, и эти бедные люди смогут жить спокойно.

– Нет, я не из таких, – поспешил оправдаться Чед, – я журналист, я веду передачу о нераскрытых делах, и я приехал, чтобы попробовать разобраться в этом.

– Вы самонадеянны, молодой человек, – священник наклонился, чтобы что-то поднять с земли. – Лучшие полицейские расследовали это дело. Один из них даже простился с жизнью, а Вы появляетесь и думаете, что сможете станцевать на его костях? Прости меня, Господи, – он перекрестился. – Мне негоже так говорить, – тон священника резко переменился. – Я Вас не знаю, и не вправе судить. Никто не вправе. Только Он вправе, – мужчина указал пальцем на небо. – Просто я хорошо знаю этих людей, и я помню, как они страдали, когда это произошло. И я бы не хотел повторения этих мучений, понимаете?

– Конечно, я понимаю, – кивнул Чед, – но и Вы поймите, я просто хочу разобраться. Но мне никто не хочет помогать.

– А почему Вы так сильно этого хотите? Неужели мало нераскрытых дел, что Вы так ухватились за это?

Чед медлил с ответом. Ему не хотелось никому рассказывать о том, что он сын того самого погибшего полицейского, но священник вызывал у него доверие, и Чед решил ему открыться.

Минуту мужчина молча смотрел на него, затем заговорил, и голос его звучал как-то иначе, спокойнее.

– Теперь понятно. А я думал, кого Вы мне напоминаете. А ведь Вы и правда на него похожи. Проходите, хотите чаю? – священник жестом пригласил Чеда зайти в небольшой домик на заднем дворе церкви.

– Нет, спасибо, – парень был рад, что наконец-то кто-то с ним разговаривает и не пытается выгнать вон.

– Я бы помог, но только чем? Столько лет прошло. – Мужчина взял тряпку и начал протирать пыль. Руки его немного тряслись, видимо, он был сильно взволнован этим разговором.

– Я понимаю, – ответил Чед, – я просто думал, может быть, найду что-то в старом доме. Первая жертва там бывала, и я подумал…

– Через двадцать лет? Что Вы собрались там найти?

– Вы правы, это глупо. – Чед был смущен.

– Ни в коем случае, молодой человек, вовсе не глупо, – поспешил успокоить его мужчина. – Вы ищете убийцу отца, это благородно, а не глупо.

– Вы так считаете?

– Конечно, – священник смотрел на него добрым взглядом. – Просто Вы не там ищете, вот и всё.

– А где искать, если никто не хочет со мной говорить? – как Чед ни старался, не мог сдержать раздражения в голосе.

– Ну почему же никто, я же разговариваю с Вами, и кто-нибудь еще захочет, не сомневайтесь.

– Вы правда так думаете? – этот человек нравился Чеду всё больше, с ним он чувствовал себя спокойно, как дома.

– Конечно, так и будет. У Вас благая цель.

Чед вышел из дома с чувством радости. Этот человек вселил в него веру в себя, которой ему так не хватало с тех пор, как он приехал в этот город.

– Хотите, я помогу Вам поговорить с этими людьми? – он услышал за спиной голос священника.

– Нет, спасибо, я теперь справлюсь, – Чед кивнул ему и направился в сторону своего временного жилища. Ему предстояло проделать большую работу, чтобы раскрыть это дело, он это понимал. И он хотел продолжить чтение дневника, чтобы узнать как можно больше, ведь дневник пока был самым разговорчивым свидетелем, так что…

4

Но связи между жертвами не было. Их семьи не дружили, они не были родственниками, даже дальними, а разница между ними в шесть лет, столь незаметная для взрослых, в этом возрасте была настоящей пропастью. А раз ответ не лежал на поверхности, то оставалось идти старым добрым полицейским способом – опрос всех, кто мог что-то видеть, слышать или знать.

В случае с подростком кругом лиц, которых следовало опросить в первую очередь, было его школьное окружение, поскольку родители сообщили, что их сын пошел в школу, и больше они его не видели. Но, как выяснилось, до школы он не дошел. Учителя не видели его на уроках, кто-то позвонил родителям спросить, не заболел ли мальчик. Именно так и начались поиски, с этого звонка.

Друзья мальчика не смогли сказать ничего определенного. Накануне он им не говорил насчет каких-то своих особенных идей на сегодня, а когда он не пришел, то они не придали этому значения. Ну прогулял, подумаешь, с кем из парней не бывает в этом возрасте. Одним словом, это был совершенно бесполезный опрос свидетелей, который не давал ровным счетом ничего.

Рич уже практически отчаялся что-то вытянуть из всей этой компании, но неожиданно к нему подошел подросток лет 15-и спросил:

– Вы ищете Райана? – по виду парня можно было понять, что он не на шутку обеспокоен. Чего нельзя было сказать о других ребятах в школе. Видимо, этот парень действительно воспринимал исчезновение подростка всерьез.

– Да, я его ищу, а ты кто?

– Я Рони, брат Райана, – ответил парень.

– Ты что-то знаешь о том, где может быть твой брат или что с ним могло случиться? – надежда на то, что парень сможет помочь, была очень слабой, но выбирать было не из чего.

– Не то, чтобы знаю, – немного пространно отвечал Рони, – не больше других.

– Другие, судя по их словам, вообще ничего не знают, – Рич начинал сердиться. Он не любил терять время, а здесь на кону стояла жизнь ребенка и подобные загадочные реплики были совершенно неуместны.

– Знают, – резко оборвал его размышления парень, – все они знают, они вместе туда ходят.

– Куда ходят? – поворот разговора начинал нравиться Ричу, появился шанс что-то прояснить.

– В старый дом, – снизив голос, ответил Рони. – Они все ходят туда. Ничего криминального, так, покурить, послушать музыку.

– В старый дом? У церкви? – этот дом уже всплывал в прошлом случае, и Рич не верил в такие совпадения. – Отлично, и ты хочешь сказать, что он мог туда поехать?

– Мог, конечно, – ответил парень.

– А почему ты не сказал этого родителям, чтобы они там посмотрели?

– Да я хотел, – смущенно ответил Рони, – но я испугался.

– Чего? – Рич был очень удивлен подобным ответом.

– Вдруг бы они его наказали, – парень опустил взгляд на землю. Рич всё понял.

– Часто наказывают? – спросил он мягко.

– Бывает, – парень резко замолчал и испуганно посмотрел на Рича. – Вы им скажете, что я знал?

– Нет, – Рич ясно читал во взгляде парня нешуточный страх, и поспешил успокоить его, – я им не скажу. Но спасибо, ты помог, – он протянул парню руку для пожатия. Тот с радостью за нее ухватился.

Рич еще раз кивнул парню и поспешил в старый дом. Ему не терпелось всё там осмотреть. В прошлый раз ничего не удалось найти, но неспроста же это место упоминается уже во втором случае? Рич не верил в такие совпадения, он чувствовал, что за этим что-то должно скрываться. Хотел позвонить в участок и вызвать подмогу – вдруг преступник был еще там, но передумал, ведь промедление могло быть очень опасно для подростка. Рич взвесил все за и против, и в результате поехал сам, не откладывая.

4
{"b":"654167","o":1}