ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

6

Это было уже третье дело о похищении, о котором Чед узнал из дневника отца. Пора было начинать делать какие-то заметки и выводы, чтобы не запутаться и ничего не упустить. Чед встал из-за стола, закурил и начал прогуливаться по комнате из стороны в сторону. Итак, что он знает обо всём случившемся? Пока немного. Имена жертв он знал, но желания попытаться еще раз пойти поговорить с кем-то из родственников он не испытывал. После того приема, который ему оказали родители Колина, да и после отказа Шерифа участвовать в расспросах, Чед чувствовал, что у него связаны руки. Ему было необходимо узнать больше о том, что могло объединять жертв, но возможности для этого не было никакой. Единственным человеком, который разговаривал с ним охотно, был священник. Но, судя по тем записям в дневнике отца, до которых дошел Чед, священник сам находился под подозрением, так что идти к нему было сомнительным предприятием.

Хотя Чед не видел в нем преступника. Слишком теплым оказался прием, который тот оказал Чеду при встрече. Если бы священник и правда был замешан, думал журналист, то наверняка бы испугался и попытался бы сделать всё, чтобы спровадить Чеда из города. Но он ведь не сделал ничего подобного, напротив, поддержал его в стремлении разобраться в этом деле. Конечно, он мог это сделать «для отвода глаз», но почему-то эта версия казалось Чеду совсем неправдоподобной. Да и к тому же, размышлял парень, ведь он не находится под стражей, к нему нет какого-то предвзятого отношения со стороны горожан, значит, не был он ни в чем виноват?

Чеда одолевали сомнения. Он чувствовал, что священник мог бы пролить свет на личность Элис и на то, что произошло в тот день. Но в то же время, он не решался снова пойти к нему. Он боялся выдать себя и свои подозрения. Вернее, подозрения были даже не его, но он не мог их до конца развеять. Он понимал, что в этих подозрениях его отца действительно могло что-то быть, ведь церковь была настолько же общим местом во всех этих случаях, как и старый дом, про который его отец думал в начале.

Мысли путались. Нужно было с кем-то поговорить, чтобы продвинуться в расследовании, но Чед не знал, кто бы во всем этом городе мог изъявить желание на откровенность с ним. После всего того, что писали газеты об этих случаях…

Стоп, в голове Чеда, словно молния, мелькнула мысль. Ведь журналисты могли бы пролить свет на всю эту историю, думал он. Они незаинтересованные лица, происшествия с ними никак не были связаны, а, значит, и возражать они вряд ли будут. Эта мысль казалась очень светлой и могла помочь. Оставалось только найти тех, кто в то время писал об этих событиях. А для этого нужно было отправиться в архив и найти те газеты, чем Чед решил незамедлительно заняться.

В архиве Чеда ждала неприятная встреча. Вернее, эта встреча показалась бы ему очень приятной еще пару дней назад, но теперь при виде Шерифа он растерялся настолько, что даже не мог сформулировать цель своего визита в это место.

Шериф ничего ему не сказал, не спросил, не протянул руки. Это было неприятно, но Чед списал это на обиду после того разговора. Он не понимал причины столь резкой перемены в настроении и поведении Шерифа, но думал, что всё это связано с тем, что Чед разбередил старую рану, и потребуется время, чтобы всё вернулось на круги своя.

– Вы чего-то хотели? – из-за спины раздался женский голос. Чед обернулся и увидел почтенную даму в очках с широкой оправой.

– Да, – собравшись с мыслями, начал парень, – мне нужны старые газеты, про те… случаи, двадцать лет назад. Ну Вы понимаете? – он вопросительно смотрел на женщину.

– Конечно, как не понять, – на удивление, это был спокойный ответ, которого ему практически не приходилось слышать в этом городе. – Только нет ничего, извините, опоздали Вы.

– Как нет, почему? – удивление Чеда было искренним, он не смог сдержать возгласа. Женщина сморщилась от подобного тона. – Извините, я просто не думал, что ничего нет. Но ведь было же? Не могло не быть.

– Было, конечно, – женщина снова говорила спокойно, – да только что забрал Шериф все эти газеты, Вы бы его догнали да спросили у него.

– Кто забрал? – Чеду казалось, что он находится в центре какого-то заговора. Зачем Шерифу понадобились эти газеты? Он что, хотел помешать ему в расследовании? Это не укладывалось в голове.

– Шериф забрал, только что, да Вы же видели его, он прямо перед Вами вышел.

– Видел, да. Но я не думал, что он за ними. Извините, я пойду. – Чед хотел направиться к выходу, но передумал. – А Вы не знаете, зачем они ему?

Женщина осмотрелась по сторонам и сделала жест Чеду наклониться к ней поближе. Он послушался, и она произнесла практически шепотом:

– Мне кажется, что он продолжает расследование.

– Продолжает? – Чед удивлялся всё больше. Он был уверен, что Шериф не то, что расследовать, слышать ничего не хочет об этом деле.

– Да, продолжает. У него ведь напарника в том деле убили, Вы же знаете? Такая была трагедия. Он даже из полиции хотел после этого уйти, мы все за него переживали, он хороший человек.

– Да, я слышал, – пространно отвечал Чед, – в смысле, про напарника слышал, – он заставил себя сконцентрироваться. – Но зачем ему эти газеты? Он не сказал?

– Не сказал, но я и не спрашивала, кто же о таком спрашивает, все ведь всё понимают.

Женщина приняла обычную позу, и стало понятно, что на этом их с Чедом разговор закончен. Он кивнул ей, поблагодарил за помощь и направился к выходу. Но тут женщина его окрикнула:

– Подождите, вернитесь! – Чед резко бросился к ней. Она держала в руках одну газету. – Странно, но эту он не взял. Он, получается, взял только те статьи, которые написал этот, ну как его, в общем, местный, не помню имени.

– А эту кто написал? – спросил Чед.

– Не знаю, но эту статью не наша газета печатала, это из центра к нам в архив передали.

– Странно, почему он эту не взял. Она что, плохая? – вопрос Чеда показался женщине забавным.

– Плохая? Ну что Вы, нет, напротив, она полная. Она про все события, а наши местные писали про каждое отдельно.

– Но взял он местные?

– Говорю же, да, только местные взял. Не знаю, почему, – женщина задумалась.

– А имени журналиста Вы не помните?

– Я Вам что, справочная? – возмутилась женщина. – Нет, конечно. – Она взяла стопку бумаг со стола и стала демонстративно в них копаться. Чед снова попрощался, женщина подняла на него глаза. – У нас только одна газета, в ней всё и писали. Вы к ним сходите, адрес я Вам напишу. Там наверняка знают, кто писал. Может, и газеты остались.

Чед взял бумажку с адресом и быстрым шагом направился на улицу.

– А Вам зачем вообще? – услышал он голос женщины себе вслед, но останавливаться и объяснять что-то не стал.

Он был в растерянности. Ему было стыдно перед Шерифом. Он обвинял его в бездействии, в том, что тот саботирует его расследование и не хочет помогать, а вместо этого получалось, что он всё держал в себе и просто не хотел делить ни с кем этот груз. Это было очень мужественно, и Чеду было искренне не по себе от того, что он усомнился в этом человеке.

Еще более было стыдно из-за того, что он позволил себе усомниться именно в том человеке, которому его отец безмерно доверял. От этого Чеду было настолько скверно, что он просто не мог найти в себе силы двигаться дальше. Необходимо пойти к Шерифу и извиниться перед ним, подумал Чед. Сказать ему, как он ошибался, и предложить свою помощь. Может быть, теперь Шериф смягчится и согласится помочь? Ведь, если объединить их усилия, дело может пойти намного быстрее. Свежий взгляд Чеда и опыт Шерифа, это мог бы быть отличный тандем.

Чед посмотрел на часы. Было почти шесть. Наверное, Шериф из архива поехал домой, и вряд ли получится застать его в участке в такое время, подумал Чед. Ничего, завтра с утра первым делом, решил он. А пока можно поехать по адресу, который дала та женщина. Попробовать найти журналиста.

7
{"b":"654167","o":1}