ЛитМир - Электронная Библиотека

Серена вскинула брови, пытаясь осознать только что сказанное подругой. Интересно, творческие люди всегда слегка не в себе, или только ей так везёт?

– Ты в своём уме? Какие у меня с ним могут быть дела?

– Ну и в чём тогда твоя проблема? Послушай, Сер, если ты не пойдёшь, то считай, что погубила мою карьеру фотографа, – она развела руками, отгораживаясь. Та ещё актриса.

– Я схожу, но если он снова поставит какие-то условия, то знай, что я сделала всё, что смогла, – недовольный выдох прокатился по воздуху. Она вновь уступила справедливой и доброй половине себя. Но так ли часто это бывало?

Серена в какой-то мере опасалась людей. Она всегда сторонилась близкого эмоционального контакта, а потому не завела настоящих друзей, кроме Лили. Знакомых было много, даже слишком. Но тех, кому она могла открыть свою душу, не существовало.

Лили вновь была готова раздавить в объятиях подругу, прыгая от счастья. У этой особы настолько часто менялись эмоции, что незнакомый человек принял бы её за психически нездоровую.

Пару дней спустя

Серые брюки и полупрозрачная блузка персикового цвета, шпильки с заострённым носом, прямые волосы, ниспадающие по плечам. Строго, женственно, элегантно. Серена будто искусственно старалась подчеркнуть официальность данной встречи.

После того вечера с ней связался назойливый помощник Уилсона, совершенно не обговорив деталей. Клиент желает обсудить дела лично. Потрясающе! Она направляется в незнакомое место, где её может ждать кто угодно и что угодно.

Прибыв за десять минут до указанного времени, девушка огляделась, выйдя из такси. Небоскрёб скрывал в себе десятки офисов, а главное, совсем не был похож на здание с рестораном на крыше.

У дверей её ждал мужчина, по-видимому, очередной охранник, похожий на высушенную корку лимона. Лицо его представляло картину недосыпа, совмещённую с усталостью и полным подчинением.

– Мисс Джонс, – кивнул тот, указав ей на двери.

Путь был не слишком долгим, а поездка в лифте – не такой уж страшной. Честно говоря, она не понимала, как его могли взять в охрану? Человек постоянно подрагивал, а его голова то и дело клонилась в бок.

Стеклянно-синий коридор скрывал в себе бессчётное количество дверей. Одна из них вела на ресепшен с довольно смазливой секретаршей. Подтянутая блондинка в обтягивающем силуэт платье и с наброшенным на плечи «для приличия» пиджаком. Ну всё как в фильмах.

«Как же банально», – пронеслось в голове Серены.

Наконец, Серена зашла в комнату, и дверь за ней была закрыта. От резкого хлопка девушка вздрогнула, чем очень повеселила сидящего за столом Уилсона.

Самодовольный нарцисс держал руку на кресле, демонстрируя собственную власть. Он словно продумывал каждую деталь своего поведения, но при этом выглядел столь непринуждённо и естественно, словно с рождения управлял другими.

– Мисс Джонс, – с ядовитой улыбкой произнёс Стивен, встав из-за чёрного стола. Даже при том, что она была на каблуках, он вновь был намного выше, что позволяло ему смотреть сверху вниз. Во всех смыслах.

Признаться, дева на секунду отвлеклась, засмотревшись на глубину его синих глаз, а затем тут же потупила взгляд.

– Остальные подойдут позже, или я что-то не так поняла?

Снова дерзит. Что ж, у таких людей ещё больше слабых мест.

– Чай или кофе? – произнёс он мягко и доброжелательно.

– Требования к ужину, – выдала организатор, вытащив из сумочки блокнот с ручкой.

– Боюсь, это Вам не понадобится, – от его голоса мурашки пробежали по коже, – потому что ужин сегодня.

– Сегодня? – повернулась она, получив в ответ кивок. Его улыбка была наполнена таким наслаждением собой. – Ха, – с укоризной выдохнула Серена, – ну что ж, с меня хватит.

– Внутренний голос подсказывает мне, что Вы не можете просто так уйти. По крайней мере, пока Лили – Ваша подруга, а я Ваш клиент.

Вот к чему приводит малейшее проявление доброты к людям. Да, Серена в очередной раз уяснила эту простую истину.

– И что от меня требуется? Развлекать Вас? – с презрением выплюнула та. Она не хотела произвести впечатление слабой маленькой девочки, которой так легко помыкать. Ведь всем известно: нельзя показывать слабость перед тем, за кем существует какая-либо власть.

– Ну что Вы, всего лишь сопровождать, – Уилсон не стремился показать своё превосходство. Ему хотелось лишь узнать её получше. Разглядеть что-то помимо крутого нрава и внешности.

В этой девушке его цепляло неведомое чувство. Она должна была стать знаковой точкой в его жизни. Довольно странные мысли, учитывая то, что видятся они второй раз.

– В каком это смысле?

– Вы сопроводите меня на ужин. В этом и состоит Ваша работа на сегодня.

Вероятно, Серена всё ещё находилась в лёгком шоке, раз села в машину к практически незнакомому человеку. Но, как бы там ни было, сейчас они точно едут в ресторан. Стивен постоянно поглядывал в окно и на часы, находящиеся на его руке. Как будто был напряжён, но изо всех сил старался скрыть это. Журналистка видела это, но поделать ничего не могла. Да и тем более кто он ей такой, чтобы она проявляла такой интерес к его душевным мукам? Но всё же нужно кое-что признать: нахождение рядом с этим мужчиной заставляло её сердце учащённо биться, а кожу – краснеть.

Отчётливый запах парфюма. Такой холодный, с нотками дерева и морского бриза. Запоминающийся, пронзающий, но не навязчивый. Это был запах предвкушения. Колкого, искристого, выразительного.

Слишком запутанный образ. Самодовольный нахал, который болен от любви к себе? А может, он совсем не такой, каким пытается показаться?

Чёрное авто остановилось, и Стивен взглянул на неё. Довольным, но добрым взглядом. Они вышли из машины, и разговор завязался сам собой:

– Я не очень-то сведуща в аристократических приёмах, – предупредила Серена, подав ему свою руку. И вновь эта разгорячённая, обжигающая кожа. При новом касании пробежали электрические разряды. Оба ощутили это физически.

– Поверьте, я тоже, – усмехнулся Уилсон. Она слегка улыбнулась. Эта была первая искренняя улыбка с момента их знакомства. Похоже, крепость не столь и неприступна.

– Ну и что мне нужно делать? Я должна рассказать о каком-то проекте или же просто служить аксессуаром? Полагаю, Вы любите использовать женщин в качестве второго.

– Провести этот вечер рядом со мной, – перехватил Уилсон, игнорируя вызывающие фразы из уст юной знакомой.

– Разумеется, – она поддержала лукавый тон собеседника, – Вы давно привыкли получать то, что хотите. Быстро, по одному лишь щелчку. Но не сегодня. Я выполню уговор и буду надеяться на то, что больше не увижу Вас.

– Эта встреча с моим «злейшим врагом», «конкурентом» – называйте как хотите. И он явится со своей ненаглядной женой, к слову, просто мегерой. Один против двух? Не мой стиль. Мне нужна компания, а Вы подходите идеально. К тому же умеете много болтать и затыкать людям рот, – отчеканил Стивен, раздражённый очередным упрёком в свою сторону. Его эмоции казались искренними и даже вызвали у девушки лёгкое чувство вины. Собеседница была обескуражена таким ответом. Всю дорогу до крыши они молчали, изредка поглядывая друг на друга.

***

– Вас не затруднит? – Стивен протянул согнутую руку. Опустив взгляд, девушка обвила локоть знакомого. Двери лифта распахнулись, и «пара» предстала пред семейной четой.

Нейтлины имели компанию, конкурирующую со Стивеном уже пару лет. Муж и жена. Двое людей, обладающих колоссальными амбициями.

– Стивен, добро пожаловать, – привстал незнакомец. Сутулый и низкий человек с затуманенным взором.

Порой весьма сложно предположить: как такие люди могут построить целую бизнес-империю? Ведь они не обладают чем-то особенным и на вид не способны вести за собой. Он был одет во всё черное и не внушал особого страха, в отличие от его супруги.

Темноволосая фурия, чем-то похожая на ведьму, но очень красивая. Имея довольно высокий рост, она всё равно надевала чёрные шпильки с острым носком. Это являлось своеобразной изюминкой, отличающей её образ от остальных. Тёмно-коричневый костюм, надетый поверх белоснежной кожи. Кара была одной из тех женщин, рассматривая которую, вы найдёте элементы всепоглощающего совершенства. Её лицо не смели тронуть морщины, которые всегда спешил опередить чудодейственный укол. Однако впечатления женщины, не выходившей из кабинета хирурга, она не производила. Всё выглядело в меру и граничило с естественным, весьма свежим видом.

3
{"b":"655331","o":1}