ЛитМир - Электронная Библиотека

Эдриан Маккинти

Цепь

Гораздо менее заблуждаются те, кто смотрит на мир слишком мрачным взором, видя в нем своего рода ад[1].

Артур Шопенгауэр.
Parerga und Paralipomena, 1851

Цепь разрывать нельзя.

Стиви Никс[2].
Цепь (оригинальная версия), 1976

Adrian McKinty

THE CHAIN

Copyright © 2019 by Adrian McKinty

This edition published by arrangement with Little, Brown and Company, New York, New York, USA

All rights reserved

Перевод с английского Аллы Ахмеровой

© А. И. Ахмерова, перевод, 2019

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательская Группа «Азбука-Аттикус», 2019 Издательство АЗБУКА®

Часть I

Все пропавшие – девочки

1

Четверг, 07:55

Она сидит на автобусной остановке, просматривает лайки в своем инстаграм-фиде и мужчину с пистолетом замечает, лишь когда тот подходит к ней вплотную.

Можно было бросить рюкзак и рвануть через болота. Ей тринадцать, бегает она быстро, топи и болота острова Плам знает как свои пять пальцев. С океана наполз утренний туман, а мужчина грузный и неуклюжий. Он наверняка откажется от погони до восьми часов, когда подойдет школьный автобус.

Все эти мысли проносятся у нее в голове за секунду.

Мужчина стоит прямо перед ней. Он в черной лыжной маске и целится ей в грудь из пистолета. Она роняет телефон. Это не шутка и не розыгрыш. На дворе ноябрь. Хеллоуин прошел неделю назад.

– Знаешь, что это? – спрашивает мужчина.

– Пушка, – отвечает Кайли.

– Пушка, нацеленная тебе в сердце. Если закричишь, начнешь отбиваться или попытаешься сбежать, я тебя застрелю. Поняла?

Кайли кивает.

– Вот и хорошо. Будь паинькой. Надевай на глаза повязку. Жить тебе или нет, зависит от того, как в ближайшие двадцать четыре часа поведет себя твоя мать. А когда… если мы таки отпустим тебя, ты не опознаешь нас, если будешь в повязке.

Дрожа, Кайли натягивает мягкую эластичную повязку.

Подъезжает машина. Открывается дверца.

– Залезай! – командует мужчина. – Осторожно, головой не ударься.

Кайли ощупью забирается в салон. Дверца захлопывается. Мысли несутся наперегонки. Зачем она села в машину?! Именно так пропадают девочки. Именно так девочки пропадают каждый день. Сядешь в машину – тебе конец. Сядешь в машину – тебя не отыщут никогда.

В машину садиться нельзя. Нужно развернуться и бежать, бежать, бежать…

Слишком поздно.

– Ремень пристегни, – велит женщина с переднего сиденья.

Прямо с повязкой на глазах Кайли начинает плакать.

Мужчина усаживается рядом и пристегивает ее ремень безопасности.

– Кайли, пожалуйста, успокойся, – говорит он. – Мы не хотим тебя обидеть.

– Это ошибка! – плачет девочка. – У моей мамы нет денег. Она на новую работу пойдет только…

– Нечего болтать! – рявкает женщина с переднего сиденья.

– Дело не в деньгах, Кайли, – заявляет мужчина. – Не надо разговаривать, ладно?

Машина спешно уезжает, взбаламутив песок и гравий. Она резко ускоряется, переходит с одной передачи на другую.

Кайли прислушивается: машина пересекает местный мост. Девочка морщится, уловив хриплый гул. Это школьный автобус, он обгоняет их.

– Не гони, – велит мужчина.

Двери машины блокируются, и Кайли ругает себя за упущенный шанс. Можно было отстегнуть ремень, открыть дверь и выкатиться из салона. Безотчетный страх накрывает ее с головой.

– Зачем вы это делаете?! – рыдает Кайли.

– Что мне ей сказать? – интересуется мужчина.

– Ничего, – отвечает женщина. – Скажи, чтобы заткнулась.

– Кайли, тебе нужно успокоиться, – говорит мужчина.

Машина мчится, вероятно, по Уотер-стрит возле Ньюберипорта. Кайли заставляет себя глубоко дышать. Вдох-выдох, вдох-выдох, как показывали инструкторы на занятиях по медитации. Чтобы остаться в живых, нужно быть наблюдательной и терпеливой. Она ведь восьмиклассница, занимается по программе для одаренных. Все считают ее умницей. Нужно успокоиться, все подмечать и использовать предоставляющиеся шансы.

Та девочка из Австрии[3] выжила, и те девушки из Кливленда[4] тоже. И та девочка из мормонов, которую похитили четырнадцатилетней[5]. Интервью с ней Кайли видела в шоу «Доброе утро, Америка». Все они выжили. Им повезло, но, может, дело не только в везении.

Кайли едва не задыхается от страха, подступившего к горлу.

По мосту возле Ньюберипорта машина въезжает на шоссе 1. Они пересекают реку Мерримак, за которой начинается Нью-Гемпшир.

– Не гони! – ворчит мужчина.

На пару минут машина замедляет ход, потом снова набирает скорость.

Кайли думает о маме. Сегодня утром та поехала в Бостон на прием к онкологу. Бедная мама, когда узнает, она…

– О боже! – в ужасе восклицает женщина за рулем.

– В чем дело? – вскидывается мужчина.

– На границе штата стояла патрульная машина.

– Ничего страшного. Похоже, ты… О нет, они приближаются! – говорит мужчина. – Тебе велят остановиться. Ты ехала слишком быстро. Надо остановиться.

– Знаю.

– Не волнуйся. Об угоне этой тачки заявить еще не могли. Она несколько недель простояла в том бостонском переулке.

– Проблема не в машине, а в девчонке! Дай мне пушку!

– Что ты задумала?

– А что прикажешь делать?

– Можно уболтать копа, – уверенно отвечает мужчина.

– Когда на заднем сиденье у нас похищенная девчонка с повязкой на глазах?

– Она ничего не скажет, да, Кайли?

– Не скажу, честное слово! – хнычет девочка.

– Пусть сидит тихо. Сними с нее повязку, пусть наклонит голову и смотрит вниз, – командует женщина.

– Крепко зажмурься. Не вздумай шуметь.

Мужчина стягивает повязку с Кайли и заставляет ее опустить голову.

Женщина останавливает машину, и, похоже, за ними притормаживает патрульный. Женщина наблюдает за ним в зеркало заднего обзора.

– Номера в журнал записывает, – сообщает она. – Небось по рации уже их передал.

– Не волнуйся. Ты с ним пообщаешься, и все.

– У всех патрульных на тачках стоят видеорегистраторы?

– Не знаю.

– Искать будут эту машину. Трех человек. Тачку придется спрятать в амбаре. Возможно, на несколько лет.

– Не делай из мухи слона. Он тебе только штраф за превышение скорости выпишет.

Кайли слышит хруст гравия под ботинками патрульного: тот выбрался из машин и шагает к ним.

Женщина открывает окно со своей стороны.

– О боже! – шепчет она.

Патрульный все ближе.

Хруст гравия обрывается у открытого окна.

– В чем дело, сэр? – осведомляется женщина.

– Мэм, вы знаете, с какой скоростью ехали? – спрашивает патрульный.

– Нет.

– Я засек пятьдесят две мили в час. А здесь школьная зона, ограничение до двадцати пяти. Наверное, вы не видели знаки.

– Нет, не видела. Я даже не знала, что поблизости есть школа.

– Знаки висят везде, мэм.

– Простите, я их не заметила.

– Предъявите ваши… – начинает патрульный и осекается.

Кайли чувствует, что он смотрит на нее. Она вся дрожит.

– Сэр, это ваша дочь сидит? – спрашивает патрульный.

– Да, – отвечает мужчина.

– Мисс, пожалуйста, посмотрите на меня.

Кайли поднимает голову, но глаза держит плотно закрытыми. Она по-прежнему дрожит.

Патрульный догадывается: что-то здесь не так. Полсекунды коп, Кайли и похитители решают, что делать дальше.

вернуться

1

Афоризмы житейской мудрости. Перевод Ю. Айхенвальда.

вернуться

2

Стиви Никс – американская певица и автор песен, часто называемая королевой рок-н-ролла. – Здесь и далее примеч. перев.

вернуться

3

Наташа Кампуш, австрийская писательница и телеведущая. Была похищена десятилетней, провела в плену восемь лет.

вернуться

4

Аманда Берри, Джина Дехесус и Мишель Найт были похищены в Кливленде.

вернуться

5

Элизабет Смарт была похищена в четырнадцать лет, провела в плену девять месяцев.

1
{"b":"655505","o":1}