ЛитМир - Электронная Библиотека

- Приписывается примарху Мортариону.

Великий крестовый поход

«Мы бьёмся в войне, не похожей ни на что, происходившее прежде. Тысячелетия назад наши предки сражались на Старой Земле за материальную выгоду и иллюзорные ценности, такие, как честь и слава. Теперь же мы боремся за выживание, ибо Галактика наполнена ужасами, жаждущими уничтожить человечество. Сыны мои, мы бьёмся не только ради сохранения Империума. Если мы падём, если его не станет, то вместе с ним умрёт надежда человечества на свободу. Участью нашего рода станет забвение или рабство под ярмом ксеносов и ещё более чудовищных созданий. Но мы не позволим этому произойти.

Мы – стражи человечества, защитники Империума, который станет пристанищем для всех отпрысков Старой Земли. Клинками и болтерами мы защищаем людей от смерти и даруем её им, если в Галактике их больше не ждёт ничего, кроме мучений. Лучше умереть, чем жить в рабстве чужаков.

В этой войне вы – проводники моей воли, а я – проводник воли отца. Отныне вы – Гвардия Смерти!»

- Мортарион, после принятия командования четырнадцатым легионом.

История будущей Гвардии Смерти весьма интересна и до её воссоединения с примархом. С самого создания они славились стойкостью и решимостью - чертами, которые со временем лишь усилились. Происхождение подобного мышления можно отследить до самого первого набора в легион. Часто воинства космодесантников набирались из племён, известных своей преданностью Императору, но четырнадцатый легион был собран из сынов Древней Альбии – земли, чьи жители десятилетиями противостояли Объединению, черпая силы в суровых воинских традициях, пылающие решимостью бороться до конца.

Воля альбийских кланов впечатлила самого Императора, и он приказал Своим армиям прекратить атаки, чтобы Он смог лично встретиться с правителями этой земли. Он пришел к ним безоружным, и рассказал о Своих замыслах и будущем человечества, о том, что будет делать, когда объединит под Своей властью Терру. Император предложил им стать частью великой мечты, которая принесёт невиданную славу всем их потомкам. К удивлению советников Императора, страшившихся альбийцев, лорды согласились и отдали своих детей в генетические лаборатории Императора для превращения в Астартес.

Изначально четырнадцатый легион был известен как «Сумеречные Рейдеры» из-за манеры атаковать врага на закате, после того как тот целый день напряженно ожидал нападения сверхлюдей. Затем, дав врагу достаточно времени на приготовления, легионеры начали несокрушимое наступление, и никто не мог устоять на их пути. Подобный обычай произрастал из древней альбийской традиции давать врагу возможность сдаться и одновременно оказывать существенное психологическое давление. Когда Сумеречные Рейдеры сражались в последних битвах Войн Объединения, их слава разносилась по просторам космоса, и вскоре одного их появления в бою стало достаточно, чтобы сердца врагов наполнялись ужасом и смятением.

После покорения Терры начался Великий крестовый поход и почти век четырнадцатый легион странствовал среди звёзд без примарха. Говорят, что Сумеречные Рейдеры были благородными воинами, всегда державшими своё слово, если вражеские командиры сдавались, увидев, какая сила им противостоит. Экспедиционные флоты потомков альбийцев привели к покорности многие колонии людей, несмотря на то, что первый контакт редко обходился без кровопролития. При всей своей чести легионеры внушали ужас и едва ли создавали у потерянных миров хорошее впечатление об Империуме.

Сами легионеры признавали свои недостатки, понимая, что они – плохие дипломаты даже по меркам других легионов. Дабы предотвратить бессмысленные потери, они начали направлять свои усилия на войны истребления, сражаясь против империй чужаков и жителей планет, осквернённых варпом и уже лишившихся права на дальнейшее существование. К тому времени, когда воины четырнадцатого легиона получили послание от Императора об обнаружении Мортариона, они были втянуты в дюжину войн вдали от основных сил Великого крестового похода. Когда же все легионеры собрались на орбите Барбаруса, то Мортарион принял командование и переименовал легион в Гвардию Смерти - в честь храбрых людей, что сражались против тёмных владык, будучи при этом простыми смертными. Начались испытания тех человеческих воинов, что были достаточно молодыми, и вскоре апотекарии узнали, что жители планеты прекрасно совместимы с генетическим семенем Мортариона. Численность легиона, понёсшего потери в тяжёлых войнах, начала расти, получив новый источник притока новобранцев.

Под руководством Мортариона четырнадцатый легион стал крайне действенным орудием истребления. Гвардия Смерти уничтожила десятки звёздных империй, и примарх всегда лично возглавлял своих воинов в битвах. Именно Гвардию Смерти Император стал посылать с приказами заставить умолкнуть отголоски Древней Ночи. В архивах Терры десятки тысяч исследователей искали среди записей, сохранившихся со времён Тёмной Эры Технологий, упоминания о планетах, занимающихся запретными исследованиями. Затем их находки передавали четырнадцатому легиону, отправлявшемуся далеко за пределы вечно расширяющихся границ Империума, чтобы тот очистил эти миры от техноереси. Сыны Мортариона истребили породы чужаков, что скрывались на протяжении миллионов лет и восстали вновь после падения империи эльдар. Но лишь когда Гвардия Смерти получила приказ привести к покорности скопление Галаспар, Мортарион понял, что есть чудовища, носящие человеческий облик и при этом такие же жестокие, как отродья варпа.

Человечество заселило это скопление задолго до Эры Раздора, но славные времена основания давно закончились. Тридцать миллиардов душ Галаспара, главного мира-улья скопления, прозябали под гнётом бюрократической организации, известной лишь как «Орден». Опорой её власти были как полки вооружённых до зубов солдат, так и зависимость большинства населения от препаратов. Владевший источником наркотиков Орден владел всей планетой.

Когда Мортарион услышал об этих тиранах, отказавшихся присоединиться к Империуму, то пришёл в ярость, столь же ужасную, сколь и холодную. То был не ледяной гнев Железных Воинов, не яростный вой Сынов Гора. Нет, на лице примарха не отразилось ничего, но смертные, которые прежде могли выносить его присутствие, падали от ужаса даже в соседних залах корабля - столь жуткая аура исходила от примарха. Собрав всю мощь легиона, Мортарион нанёс сокрушительный удар в самое сердце скопления.

Флот Гвардии Смерти прорвался через огонь защитных станций системы, почти не заметив их, и к главному городу-улью устремился поток десантных капсул и штурмовых кораблей. Десятки тысяч легионеров во главе с самим Мортарионом приняли защитное построение, готовясь к неизбежной контратаке. Вскоре Орден послал орды накачанных препаратами солдат с приказом уничтожить захватчиков.

Последовала резня, недостойная называться битвой. На глазах гражданских, в ужасе забившихся в дома, сыны Мортариона истребляли врагов болтерами и косами, а пули бессильно отскакивали от их доспехов. Спустя несколько часов ужас проник даже в затуманенные наркотиками разумы солдат Ордена, они побежали, а Гвардия Смерти возобновила наступление. Так продолжалось вновь и вновь, пока легионеры не добрались до крепости лидеров Ордена.

Вся планета была зачищена, после чего туда привезли адептов механикум. Техножрецы изучили знания ордена, провели анализ состава наркотиков, удерживавших население в покорности, а затем под руководством самого Мортариона разработали антидот для всех жителей системы. Четырнадцатый легион выпустил лекарство в атмосферу планет, сокрушив единственную опору остатков Ордена. По всему скоплению солдаты, чьи разумы очистились, обратились против своих надзирателей, начались восстания. Когда примарх и его воины вновь отправились в путь, оставив Галаспар летописцам и Администратуму, его жители уже рассказывали легенды о своих мрачных освободителях и клялись в верности делу Великого крестового похода.

3
{"b":"655849","o":1}