ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Артефакты и так надёжно спрятаны, раз никто не может их найти, — отрешённо произнесла Катарина, нервно закручивая прядь волос вокруг пальца. — И то дело было в Витэго, а сейчас ты хочешь покинуть город!

— Но я буду не одна, — указала я рукой на Артёма, который тут же недовольно свёл брови к переносице:

— Я ещё ни на что не соглашался. Ты меня не дослушала!

— И нам очень пригодилась бы твоя помощь, — проигнорировав друга, я потратила все силы, чтобы состроить щенячьи глазки прошения, лишь бы Катарина согласилась помочь.

Но вместо долгожданного ответа Катарины, входные двери в зал легко отворились, пропуская внутрь худого в длинных чёрных одеждах и мечом за спиной юношу с короткими тёмными волосами и чёлкой, закрывающей левый глаз.

— … вот поэтому я и ушёл, — пробурчал юноша, прежде чем заметить нас и остановиться.

Я прищурилась, осматривая его сверху вниз и предполагая, что его звали Яном. Кажется, именно он боролся с самим Рафелом. Это ж насколько надо быть отчаянным, чтобы делать то, что делал он.

— Что ты сказал? — раздался ещё один голос, и вслед за Яном в замок вошёл уже хорошо знакомый рыцарь Рудольф в тёмном трико и плаще за спиной.

— Я сказал, что именно поэтому я и ушёл! — уже громче повторил Ян, повернувшись к рыцарю. — Ты вечно сюсюкался со мной, как с младенцем вплоть до того, что я чихнуть не мог без твоего позволения!

— А не подскажешь, почему я так строго следил за тобой, Ян? Не напомнишь ли, что ты вытворил в последний раз? Меня из-за твоих шуток выгнали из группы на многие дни! Мне пришлось всё это время пытаться выжить и терпеть гонения со стороны других учеников!

— Ну, извините, я ж не знал, что все Стражи Света такие душки, что терпеть не могут шуток! — закричал Ян, и тут Рудольф заметила меня, Катарину и Артёма.

Но его взгляд надолго задержался именно на мне, словно он хотел удостовериться, что это действительно стояла я, живая и невредимая. Вспомнив, как закончились мои последние дни на Ялмезе, когда чуть не протянула ноги и видела смерть своей копии, я вполне могла понять, что в данный момент чувствовал рыцарь.

— Кэтрин, рад тебя видеть, — наконец, заговорил Рудольф, и Ян с интересом глянул в мою сторону, Катарина понимающе кивнула, поддерживая рыцаря, и только Артём недоумённо нахмурился.

— Я в порядке, правда, — решила я на всякий случай уверить Рудольфа и дополнила: — Спасибо большое за помощь тогда.

— Я ничего не сделал.

— Но ты точно не виноват в случившемся. Это полностью моя вина. Поступила необдуманно.

— Ты расскажешь, что случилось тогда? Почему я видел твоё бездыханное тело? — набросился с вопросами Рудольф.

— Что? — глухо донеслось от Артёма, и мне было страшно посмотреть на него, ведь я знала, как друг переживал за меня.

Ян и Катарина одновременно с ожиданием выпрямились, а я глубоко вздохнула и медленно покачала головой.

— Ты понимаешь, что тогда случилось? — явно разозлился Рудольф, но тут же вздохнул, схватившись за переносицу, и, немного поразмыслив, произнёс: — Нет — так нет. Но учитывай, что я теперь глаз с тебя не спущу. А, и ещё, к слову, я встретился в городе с одним призраком, его Эрнест зовут, так вот мы отлично поболтали с ним и он во всех подробностях рассказал мне о случившемся.

Я досадно скрипнула зубами. Вот же, сдал меня со всеми потрохами. Впрочем, я могла понять Эрнеста и совсем не злилась на него, ведь на тот момент ситуация вышла из-под контроля. А ещё подумала, что, раз Рудольф не задавал дополнительные вопросы, то Эрнест явно рассказал ему не всю правду. Стоило навестить его в городе, пока я ещё находилась здесь, чтобы он не переживал за меня, а заодно узнать то, что мучило меня. Например, почему всё-таки именно копия меня, а не кого-либо другого?

— Теперь ты набрасываешься на других со своей слежкой, — глухо рассмеялся Ян, раскинув руки в сторону. — Невероятно! Стоило мне уйти, как ты нашёл других, кому можно указывать.

— Ты, Ян, совершил глупый поступок, уйдя, не сказав ни слова мне, — грозно тыкнул пальцем Рудольф в сторону усмехающегося юноши. — И я в первую очередь забочусь о безопасности, в то время как ты развлекаешься для себя.

— Катарина, ты знаешь, кто это? — головой указала я в сторону Яна, пока он в очередной раз бросался колкими словами в сторону рыцаря. — И откуда он знает Рудольфа, ведь пришёл с Земли, насколько я знаю?

— О, это блудный братец вернулся, — просто ответила Катарина, внимательно следя за перепалкой. — Но не родной, двоюродный. Я сама не знала, что он есть у Рудольфа.

— Такой молодой и ушёл на Землю, — красноречиво хмыкнул Артём, сложа руки крестом на груди. — Шансы у него были мизерные, но устроился он, видимо, неплохо под крылом Рафела.

— Что? — тихо воскликнула Катарина и шёпотом переспросила: — Он помогал Рафелу?

— Насколько я понял, да. А узнав, что тот солгал ему, как последний глупец пытался сразить Рафела.

— Или как храбрец, — подумала я, видя краем глаза, как Артём недовольно нахмурился, громко фыркнув.

— И всё равно глупо было уходить на Землю, — упрямо сказал мой друг.

— Кто бы говорил, — усмехнулась я, и Артём окончательно признал поражение, подняв руки вверх.

— Ты помогал Рафелу?! — в пылу перепалки с ярым удивлением воззрился на бедного Яна Рудольф.

Я, Катарина и Артём виновато переглянулись и невольно одновременно сжались в плечах, пытаясь укрыться от ещё больше разъярённого Яна. Я и забыла, что у рыцаря был прекрасный слух.

— Да какая тебе разница, с кем я был на Земле?! — бросил Ян.

— Разница большая, если это дело связано с тобой, и тем более, если это связано с Рафелом! — Рудольф потерял всякое терпение и был похож в этот момент на себя злого во время отчитывания нас, меня и друзей, после погони за клювоногом. — Он не тот, с кем следует иметь дело, и я наивно полагал, что ты усвоил этот урок!

Когда Ян уже начал кричать что-то в своё оправдание, меня за руку вдруг кто-то взял. Я испуганно повернулась и встретилась лицом к лицу с маленькой Эмили, которая смотрела на меня своими большими глубокими глазами. Она сжала мою руку крепче и очень тихо произнесла:

— Моя мама хочет тебя видеть. — И девочка указала на дверь в тронный зал. — Сейчас.

— О, привет, — не забыла я поздороваться и мило улыбнулась. — Конечно.

Эмили тоже улыбнулась и, отпустив мою руку, крепко обняла меня, а затем скорее убежала вверх по лестнице.

— Я пойду с тобой, — без всяких вопросов утвердил Артём и тут же дополнил, нахмурившись: — И твоя затея с поиском Артефакта за городом мне не нравится.

— Как и мне, — присоединилась Катарина и улыбнулась Артёму, что мне очень не понравилось.

— Я не понял, Кэтрин, — как гром среди ясного неба вновь раздался строгий голос Рудольфа, и я снова вжалась в плечи. — Ты собираешься покинуть город? Этому ни за что не бывать!

— О, отлично! — радостно воскликнул Ян. — Я в любом случае с тобой! Куда угодно, хоть на край света, только бы уйти скорее из этого города!

— Нет, Ян, категорически нет!

— Это был секрет, но разберёмся со всем потом, — шёпотом сказала я Катарине и Артёму, даже не оборачиваясь к рыцарю.

— Кэтрин! — воскликнул Рудольф, а я пулей ринулась в тронный зал вместе с Артёмом, не желая слушать, что мне можно было делать, а что — нельзя. Я всё-таки находилась не в тюрьме и подобный контроль терпеть не собиралась.

Глава 14. Приказ Королевы Лидии

Я скорее забежала, чем вошла в просторный тронный зал, так и замерев на месте от необъяснимой тишины и красоты помещения. Артём тихо закрыл за нами дверь и с интересом оглядел то, куда мы попали. Я сама разглядывала стены и видела в них себя, своих подруг, Джона, Эрика и даже только что прошедший разговор с Рудольфом, но лишь в картинках, очень быстро и безмолвно перемещающихся по всему залу. Иногда я видела то, чего не помнила, а может, просто не понимала изображений, однако стоило признать, что всё это никогда не перестанет меня удивлять.

26
{"b":"656286","o":1}