ЛитМир - Электронная Библиотека

Ньют всё ещё пребывал в шоке, когда Тесей мановением палочки призвал папку с документами.

— В Отделе регулирования магических популяций я могу их доверить без опаски только тебе, — продолжил Тесей. — В папке разрешение на разведение, так что никаких проблем возникнуть не должно, я думаю.

Ему показалось, Ньют был готов его обнять, и только выветривающиеся из головы винные пары и возвращающаяся вслед за ними скованность помешали осуществить это полуинстинктивное желание.

«Нет, в самом деле, что с ним сегодня творится?»

— И ещё я хотел попросить иногда заглядывать к моей соседке, миссис Падингтон. Я оставил у неё Тришу на время.

Тесей хотел добавить «и забери её к себе или маме, если меня не будет слишком долго», но смолчал. Это бы прозвучало слишком подозрительно. К тому же, об этом он уже попросил другого человека.

— О, да… Да, хорошо, — дар речи к Ньюту ещё не вернулся, чему не мало способствовала широкая улыбка Тесея. Он поставил корзину на кофейный столик и извлёк из-под чемодана прямоугольный свёрток красной подарочной бумаги.

— Только обещай открыть его утром, — попросил Ньют с необычайной твёрдостью в голосе, будто уговаривал нунду не заниматься больше людоедством. Возможно, он успел отрепетировать перед зеркалом, а может быть, Тесей просто плохо знал брата.

— Обещаю, — со всей возможной серьёзностью пообещал тот, принимая подарок, а потом просто заключая брата в крепкие объятья, свободной рукой ероша непослушные рыжие волосы.

— Ну, Тесе-е-ей! — обиженно, совсем по-детски, возопил Ньют, пытаясь вырваться из хватки.

— Что? Ньюи не любит обниматься? — фыркнул Тесей и тут же получил по затылку маленькой подушечкой, до которой длинными руками смог дотянуться брат.

— Мне не нравится это дурацкое прозвище, — надулся тот и получил за свою кислую мину подушкой в лицо. К чести Тесея, силу он рассчитывать умел, поэтому пострадала только гордость Ньюта.

— Я старше, так что могу себе это позволить, — рассмеялся Тесей, уворачиваясь от двух летящих в него многострадальных подушек. Ньют был хорош в Левитационных чарах, так что те настигли зачинщика сего безобразия за спинкой дивана.

— Возмездие ждёт! — командным голосом вскричал закалённый в настоящих боях Тесей, перемахивая через диван, и ошарашивая не ожидавшего такой подлости младшего брата выстрелом из волшебной хлопушки. Когда сизый, пахнущий жареным цыплёнком дым рассеялся, Ньют лежал на полу, а на его животе гордо восседал Тесей. Рядом валялась выпавшая из хлопушки зелёная шляпа с чучелом грифа.

— Моя взяла, — ухмыльнулся победитель, не спеша подниматься и подавать руку проигравшему.

— Твоя, ага, — фыркнул Ньют, раскидывая руки в стороны. — Держи свой приз, — мстительно ухмыльнувшись, он нахлобучил шляпу на голову Тесею. С минуту тот разглядывал своё нелепое отражение в гладкой поверхности одного из украшавших ель шаров, а потом со смехом повалился рядом с братом.

— Хорошо, что мама этого не видела, — глубокомысленно изрёк Ньют, скосив глаза на дверь.

— Хорошо, что мы не уронили ель, — добавил Тесей. Нижние ветви дерева были как раз на уровне его глаз.

— Вот шуму бы было…

И оба представили эту сцену. Двое взрослых мужчин, выше собственной матери почти на две головы, стоят, потупив взор, и смиренно принимают заслуженную кару. Получилось так живо, что они снова рассмеялись.

— Береги себя в поездке, — прошептал Ньют, едва перестав смеяться.

Тесей приподнялся на локте, задумчиво глядя на пляшущее в камине пламя.

— Конечно, — наконец, кивнул он, не очень веря собственным словам. Он уезжал искать пламя, надеясь дотронуться до него и не обжечься. — А ты заботься об окками и не забывай про мою кошку.

Ньют усмехнулся. Триша любила его, как и все прочие звери, с которыми ему когда-либо приходилось сталкиваться. Он справится.

— Договорились.

***

За окном ещё не было и намёка на рассвет, когда Тесей проснулся. Домашние, даже домовуха, ещё спали. В полной тишине, нарушаемой лишь тиканьем часов, он спустился на кухню, заварил чай и снова пролистал вчерашний номер «Ежедневного пророка». Геллерт Гриндевальд победоносно ухмылялся, стоя на столе в одном из баров Мюнхена, упиваясь оказанным ему вниманием.

Когда на дне кружки остались лишь чаинки, а от брошенной в камин газеты только горстка пепла, Тесей вернулся к себе и взял в руки подарок брата. По весу и форме можно было предположить, что это книга, осталось только выяснить, какая именно. С Ньюта сдалось бы завернуть в красивую упаковку что-нибудь вроде «Старост, достигших власти», просто сочтя это отличным чтивом на ночь для «жутких зануд вроде тебя».

Однако опасениям не было суждено подтвердиться. Бирюзовую кожаную обложку украшали серебристые руны, алхимические символы и портрет бородатого колдуна в старомодном колпаке.

Чуть подрагивающими руками Тесей раскрыл книгу. Она была отпечатана как минимум два столетия назад, но сохранилась в идеальном состоянии. Название «Сказки барда Бидля» чернело на фоне светлой бумаги, тёмно-синее ляссе выглядело только вклеенным. Было очевидно, что где бы Ньют не нашёл эту книгу, к ней до него не прикасались.

Тесей был так потрясён, что даже не сразу обратил внимание на торчащий уголок открытки, вставленной между страницами в середине.

«Я помню, ты читал мне в детстве эти сказки. Моей любимой была «Фонтан феи Фортуны», а твоей «Сказка о трёх братьях». А «Мохнатое сердце чародея» ты мне не читал, потому что боялся испугать.

Мне правда очень жаль, что Том съел ту книгу. Правда жаль.

Я нашёл этот экземпляр в одной из своих поездок. История его обретения довольно скучна, да и, к тому же, место на открытке ограничено. Я знаю, эта книга не хранит тех наших детских воспоминаний, но надеюсь, она всё равно согреет тебя.

Счастливого Рождества, Тесей.

Твой брат

Ньют».

Страницы приятно шелестели под перелистывающими их пальцами. Бумага хранила еле уловимый запах благовоний. Это не было возвращение в детство, это было что-то новое, но не менее радостное.

Тесей раскрыл книгу на одной из последних страниц, жадно разглядывая витиеватый, стилизованный под древние руны шрифт.

— Третьего же брата искала Смерть много лет, да так и не нашла. А когда младший брат состарился, то сам снял мантию-невидимку и отдал её своему сыну. Встретил он Смерть как давнего друга и своей охотой с нею пошел, и как равные ушли они из этого мира, — вслух прочитал он, едва заметно улыбаясь.

Ночь только начала отступать под первыми лучами ещё скрытого за горизонтом солнца, когда Тесей вышел на порог родного дома, держа в руке дорожный чемодан. Среди нужных в поездке вещей теперь лежала, завёрнутая в плотный шарф, книга в бирюзовой обложке.

Он не знал, вернётся ли сюда в следующее Рождество.

Но очень хотел бы.

5 февраля 2017 г.

3
{"b":"657974","o":1}