ЛитМир - Электронная Библиотека

Стоявшая между ними тишина была полна ожидания и чего-то неуловимого, но волнующего. Он мог торжествовать от того, что она пришла к нему, но вместо этого ощущал лишь, как сердце стучит о грудную клетку в давно забытом им самим ритме.

– Итак… – он услышал, как она сделала глубокий вдох, прежде, чем нарушить молчание и скорее инстинктивно, нежели из желания увидеть хотя бы ее силуэт, обернулся к ней. – О чем мы… сегодня поговорим?

– Вы читали «Маленького принца»? – спросил он вместо ответа и улыбнулся, когда в ее голосе послышалось явное удивление его вопросом:

– Да. Да, конечно.

– Помните диалог Принца и Лиса о приручении? «Не могу я с тобой играть. Я не приручен», – процитировал он.

– «А как это – приручить?» – эхом откликнулась она и он, со сквозящей в голосе улыбкой, ответил:

– «Это давно забытое понятие. Оно означает: создать узы».

– Мы будем… создавать узы?

Ему показалось, что она тоже улыбается.

– А вы против?

– Нет.

– Тогда будем. И давай начнем с того, что перейдем на «ты».

– Давай, – легко согласилась она и он продолжил:

– Сейчас ты сидишь почти у самой двери, а я – стою у окна. Нас разделяет что-то около двадцати метров, и объединяет то, что мы говорим вот уже… – он кинул взгляд на подсвечивающийся циферблат часов, – шесть минут. А значит, ты можешь придвинуться ко мне ближе. Если захочешь.

Вместо ответа он услышал, как она встала, а затем с характерным звуком сдвинула кресло с места, продвинув вперёд на пару метров.

– Что дальше? – спросила Леся и он уловил в ее голосе смесь любопытства и веселья.

– Думаю, будет справедливо, если каждый из нас сможет задать другому по одному волнующему вопросу. Уверен, у тебя такой есть.

– Есть, – подтвердила она. – Но могу ли я…

– Я уже говорил – для меня нет запретных тем.

– Почему я тебя не вижу? – тут же выпалила она, заставив его понимающе усмехнуться.

– На то есть причины.

– Какие?

И прежде, чем он успел что-либо ответить, она добавила:

– Инна говорила…

– А кто это – Инна?

– Моя подруга, которая рассказала мне об этой… должности.

– Так. И что же она обо мне рассказала?

– Что ты, возможно, побывал в аварии и… это повлияло на твою внешность.

– Тебя это пугает?

Она ответила не сразу. Он не мог видеть, но мог легко себе представить, как она хмурится, обдумывая, как ответить на этот неудобный вопрос тому, кто ей платил.

– Нет, – наконец сказала Леся. – Но меня это и не касается. Мы ведь просто разговариваем, так?

– Так, – подтвердил он и следом услышал, как кресло снова сдвинулось с места, а затем она спросила:

– Так это правда?

Он помолчал несколько секунд, затем ответил:

– В какой-то степени.

Подняв руку, он на считанные миллиметры приоткрыл штору, позволяя лившемуся из сада свету от фонаря осветить черную маску, которой было закрыто его лицо.

Она – с шумом выдохнула. Он – резко задернул штору.

– У меня есть ещё один вопрос, – снова заговорила Леся и он отметил, что в голосе ее нет того испуга, который ожидал услышать.

– Какой?

– Как мне всё-таки тебя называть?

– Давай подумаем, – откликнулся он. – Как ты помнишь, я люблю сказки и истории о пиратах, ты – любишь фантазировать. Так почему бы нам обоим не представить, что я, скажем, пират по кличке «Черный Джек»?

– А я?

– А ты – та единственная женщина, которую он хочет, но не может получить.

– Заманчиво, – откликнулась она и он уловил характерный звук, с которым она придвинула кресло ещё ближе. – Тогда…

– Тогда почему бы нам немного не пофантазировать? – закончил он за нее. – Давай сочиним свою собственную сказку. По-моему, это отличный способ узнать друг друга немного лучше.

– И приручить? – подхватила она насмешливо.

– И приручить, – подтвердил он.

Но в отличие от нее, он произнес это совершенно серьезно.

***

Итак, он действительно носил маску потому, что повредил лицо в аварии или же какой-то иной катастрофе. Пугало ли это Олесю? Возможно, да, а возможно, наоборот, интриговало. Потому что задавалась вопросом, что именно понудило Джека – а иного имени, которым бы могла его называть у неё не имелось – не просто стать затворником, но и искать себе компанию.

Одиночество? Уродство? И то, и другое? Желание почувствовать человеческое тепло? Или просто потребность развлечь себя хоть чем-то?

Олеся удобнее устроилась в кресле. Сейчас, когда Чёрный Джек был настолько близко, ей захотелось погрузиться в ту атмосферу, которую он уже нарисовал несколькими штрихами. Итак… он предлагал сочинить сказку, а она совершенно не была против того, чтобы последовать его просьбе, больше похожей на приказ.

– Значит, сказка, – медленно проговорила Олеся, прикрывая глаза. Несмотря на темноту, ей хотелось сомкнуть веки как можно крепче, словно это должно было позволить погрузиться в атмосферу их совместных фантазий ещё глубже. – Как ты хочешь, чтобы я себя называла, если ты – Чёрный Джек? – задала она вопрос, так и не открывая глаз.

– Как ты сама хочешь называться для меня?

Олеся поёрзала в кресле. Этот голос и то, что говорил незнакомец, порождали в ней слишком много эмоций, причём самых разнообразных, даже полярных.

– Твоей Леди?

– Моей Леди?

– Да, той самой, единственной, которую ты хочешь получить.

Возникла пауза, которая для Олеси была раскрашена бархатистыми нотками тишины и темноты. И опасением, что сделала что-то не так. И речь шла вовсе не о страхе потерять то место, которое могло принести ей приличную сумму денег. Дело было в том, что Олеся уже погрузилась во всё это с головой. За такой короткий срок, рядом с мужчиной, о котором не знала ровным счётом ничего, но погрузилась… отрицать это было глупо.

– Тогда давай продолжим, моя Леди.

– Давай… Чёрный Джек.

Олеся закусила губу. Она не понимала, что именно может понравиться незнакомцу. Если она сама начнёт их общую сказку или же это сделает он? Что в ней должно быть? Любые её фантазии? Или может попытка угадать, что желает услышать Джек?

– Пусть сказка начнётся с бала, ты ведь не против? – задала она вопрос, и наконец, открыла глаза.

– Не против. Но у меня есть одно условие.

– Какое?

– Это должен быть маскарад. И Чёрный Джек с его Леди обязаны быть в масках.

– Хорошо. Мне нравится маскарад.

– Мне тоже.

– Я не сильна в истории, но попробую не сделать промахов. Итак, у нас бал-маскарад, который проходит в великолепном особняке какого-нибудь герцога. Особняк окружён огромным садом, в нём благоухают цветы, пусть это будут жасмин и пионы. Уже наступила ночь, потому дорожки сада освещены множеством огней.

Твоя Леди прибыла на этот маскарад чуть позднее, она долго собиралась, подбирала наряд, а всё потому, что очень хотела быть красивой для мужчины, о котором почти ничего не знала.

– Что это за мужчина?

– Это очень таинственный незнакомец. Он спас её, когда она пересекала Средиземное море, отправившись в путешествие с семьёй. Она очень любопытна, твоя Леди. Как-то ночью не удержалась и вышла прогуляться по палубе, зная, что надвигается шторм. Ей очень хотелось окунуться в безумную стихию.

– Она не только любопытная, но и смелая.

– Да. И вот корабль покачнулся и Леди, не удержавшись, упала за борт и стала тонуть. Как рядом оказался корвет Чёрного Джека, она не знала, но вскоре сильные руки уже вытащили её из воды, и всё, что успела разглядеть твоя Леди прежде, чем потеряла сознание, что спасший её пират…

– … постоянно носит маску.

– Что с ним случилось?

– М-м, возможно, его покусала акула?

Раздался тихий смех, и Олеся тоже невольно улыбнулась. Сейчас она была так заинтригована всем происходящим, что не сразу поняла, шутит Джек или же нет. Он хотел, чтобы через эту сказку она узнала о нём чуть больше?

– Возможно. Когда твоя Леди пришла в себя, она поняла, что находится в потрясающем месте. Её окружали тёмно-изумрудные стены пещеры, куда Чёрный Джек привёз её на своём корабле. Самого же его рядом не было, и Леди не знала, что ей делать. Она лишь поднялась с постели и стала осматриваться. Оказалось, что эта пещера – лишь часть владений Чёрного Джека. Когда Леди вышла из неё, оказалась в большом коридоре, в котором по обеим сторонам было несколько дверей. Она шла по нему и открывала каждую дверь. За ними были несметные сокровища – золото и драгоценности, предметы старины, роскошные произведения искусства.

4
{"b":"658678","o":1}