ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ученица придворного алхимика — Ксения Ярополова

Глава 1

В высокие окна башни проникали золотые лучи, отражаясь от светлых каменных стен и пола, играя на боках колбочек и реторт, блестя на лакированных поверхностях шкафов и столов. Я помешивала в большом котле будущую мазь для кожи и представляла себя настоящей ведьмой, варящей опасное зелье. Наконец, когда субстанция поменяла цвет и начала густеть, я сняла котелок с огня и вздохнула. Теперь надо было разложить свое «зелье» по баночкам и плотно закрыть крышки.

Было скучно. Наставница уехала всего пару дней назад, взвалив на меня обязанности по обеспечению наших придворных красавиц всевозможными снадобьями, а я уже места себе не находила. Давно бы начала экспериментировать с разными компонентами, если бы не знала, что это действительно опасно и чревато химическими ожогами, а то и взрывами. Лишь поэтому и держалась. Но как хотелось!

Вдруг в дверь постучали. Я удивилась. Обычно в Белую башню никто не ходил, и нам с госпожой Хексией самим приходилось разносить заказы. Кроме того, чревато было вламываться в лабораторию и отвлекать алхимика от работы: мало ли, потеряет концентрацию, и добавит что-нибудь не то. Так что я имела полное право и не пустить незваных гостей в святая святых, но мазь была уже сварена, а ничего нового я пока не начала. Пришлось открыть.

На пороге стояла принцесса. И первое, что она сделала, это трагично заломила брови и печально захлопала ресницами, обрамляющими большие голубые глаза. Было очень похоже, что вот сейчас она пройдет внутрь, прижмет руки к сердцу и скажет: «Это ужасно! Сегодня свидание с НИМ, а у меня недостаточно сияющая кожа!» или: «Сам герцог будет на сегодняшнем балу, мне нужна самая розовая помада!» — так делали многие девушки, обращавшиеся к нам.

Только вот принцесса Эльвина в их число не входила. Единственная дочь короля, она будто забывала, что является наследницей престола. Милейшая девушка — смешливая, легкая, щебечущая, словно птичка. Она частенько заходила к нам в приемную, с интересом выбирала косметику, доброжелательно беседовала, расспрашивая о тонкостях алхимического мастерства или делясь дворцовыми новостями, и всегда щедро платила. Казалось, ее больше занимала возможность поболтать, чем приукрасить собственную внешность. Она будто и сама понимала, что не родилась роковой красавицей. Миловидная, хрупкая, Ее Высочество носила платья из дорогой ткани, но скромного фасона. А сегодня в ее русых волосах блистали две серебряных заколки с крупными кристаллами аквамаринов необыкновенно чистого цвета.

Я отошла от двери, пропустила принцессу внутрь и вежливо поклонилась, не зная, что и думать. Эльвина озабоченно посмотрела назад, на лестницу, будто высматривала кого-то, а потом плотно закрыла за собой дверь.

— Чем обязана, Ваше высочество?

— Алоиза, прошу тебя, мне нужна твоя помощь! — горячо зашептала девушка, придвинувшись ближе.

— Что случилось? — встревожилась я.

— Тише! Не то он узнает! У него везде шпионы!

— У кого?

— У моего жениха!

— Вы про лорда Ису? — я нахмурилась.

Что так напугало принцессу? Ее жених был мужчиной несколько старше ее, но все же в расцвете сил, а не стариком, насколько я знала из дворцовых сплетен. Не слышала я и о том, чтобы он был груб, с кем-то дрался или пил. Но все эти качества меркли по сравнению с тем, что лорд обладал редчайшим, практически исчезнувшим талантом — способностью колдовать. И это, в глазах многих, полностью окупало его сомнительное происхождение, а также внешность, возраст и манеры.

На самом деле помолвка не была обычной: принцессу выдали бы за какого-нибудь принца из соседнего государства или, на худой конец, за герцога, но она сильно заболела, и лекари со всех концов страны не могли исцелить ее. Тогда не пойми откуда и появился странный маг, пообещав королю Даэрону спасти единственную дочь взамен на ее руку и сердце. Эльвина была при смерти, и король, отчаявшись, дал свое слово. Вскоре лорду Исе присвоили титул графа и земли, а также объявили о предстоящей свадьбе. И вот уже месяц прошел с тех пор, как принцесса стала невестой, но она, хоть и не выказывала особой радости, вела себя спокойно и, казалось, готова была выполнить обещание отца, а тут такое…

— Алоиза, прошу тебя, позови быстрее госпожу Хексию, вы должны мне помочь!

— Но она уехала.

— Куда?!

— К старому другу, алхимику. За каким-то редким рецептом. Я не знаю, когда она вернется.

Принцесса обняла себя за плечи в жесте отчаяния, а потом вдруг вцепилась прямо в мой рабочий передник, запачкав свои руки.

— Тогда ты должна мне помочь! Ты же ученица колдуньи!

Я вздрогнула.

— О чем это Вы? — Хексия убеждала меня, что о ее таланте не знает и сам король, так как не хотела, чтобы ее использовали в государственных интересах. При дворце она служила, как один из грамотных алхимиков, и секрета ее я никому не раскрывала.

— Я все знаю, — увереннее проговорила принцесса, — я подслушала ее разговор с женихом. Нет никаких сомнений: они знали друг друга и раньше, потому что оба являлись волшебниками! Так что тебе нет смысла отпираться.

— И… о чем же они говорили?

— Что-то про старый магический договор, я почти ничего не поняла, — поморщилась принцесса. — Но я знаю, что только вы с ней можете мне помочь противостоять магии Исы!

Я аж воздухом поперхнулась. Меня госпожа своему искусству почти не учила: я могла разве что пальцами зажечь огонь да распознать чары на каком-нибудь предмете. «Чтоб силы не застоялись, а больше и не надо, — говаривала наставница. — Без магии ты будешь куда счастливее».

Да и по основной профессии Хексия лишь недавно разрешила мне перейти к практической части и изготавливать клеи, снотворные, кислоты и противоядия — строго под ее присмотром. Так что ничего серьезного я, увы, не умела. Ну, если не считать косметику.

— Ваше Высочество, а что такого страшного случилось? С чего Вы вдруг стали так плохо относиться к жениху?

Принцесса оглянулась и снова зашептала:

— Ты не понимаешь! Он настоящее чудовище! Он очень хмурый, властный…

— Это не показатель…

— Он занимается колдовством в своем кабинете, и это точно какие-то страшные чары!

— Ну он же маг…

— Иногда мне становится плохо в его присутствии. А еще у него в слугах есть огромная черная пантера! Я видела ее морду в крови!

— Может быть, она просто поохотилась в лесу?

— Сегодня он сказал мне, что с моим отцом может что-нибудь случиться после нашей свадьбы, и тогда я стану королевой, а он — королем! Я боюсь за отца! Да и болезнь моя была слишком внезапной, слишком странной. Никто из докторов не смог сказать, что это за хворь. А потом вдруг появился Иса. Мне кажется, он сам навел на меня порчу, чтобы захватить трон!

— А Вы не пробовали поговорить с королем?

— Отец верит ему! Он сказал, что я просто боюсь свадьбы и все придумываю! А он свое слово не нарушит. Да и для страны выгодно, если мой муж будет сильным магом. Ты же знаешь, магов почти не осталось, они такая редкость! Отец сказал, что запрет меня, если я не одумаюсь! Но я должна избежать этой свадьбы! Вот, смотри, сегодня Иса подарил мне кольцо, которое я не могу снять. Он сказал, что я не смогу отказаться от брака, — и Эльвина протянула тонкую руку. Безымянный палец с золотым ободком был немного опухшим.

— Болит? — спросила я, вглядываясь в кольцо. На нем действительно были темные чары. Словно щупальца, они обхватывали палец, иголочками проникали под кожу, будто высасывали кровь. Но обычный человек ничего бы не увидел. Я только читала про такое страшное волшебство, но никогда не думала, что однажды столкнусь с ним вживую. Сложное колдовство, которое очень опасно снимать: при неправильном обращении оно способно навредить как носителю, так и всем, кто окажется рядом. Эх, сюда бы госпожу, а не меня, недоучку!

— Да, болит, — пожаловалась принцесса.

1
{"b":"660475","o":1}