ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Что будет с графиней и Тобиасом?

— В повозке ждет служанка. Она собрала вещи леди и художника. Я буду сопровождать их в Карст. Все обернется так, будто я помог Линаре освободить ее госпожу из-за личных отношений. Ее Высочество передала Вам крупную сумму денег, — обратился он к придворной даме, — грамоту на баронский титул для господина Морелли и рекомендацию к карстскому двору. Кроме того, есть бумаги, официально подтверждающие его статус, как придворного художника Его Величества Даэрона.

— Не может быть! — вскрикнул подмастерье. — Я же ничего не сделал!

— Я говорила тебе, что наша мечта осуществится, — довольно прильнула к нему графиня Крестон.

— Хорошо, — кивнула я. — Счастливого пути!

— Я так и знала, что принцесса держит тебя рядом с собой не просто так, — сказала мне Оливия. — Не обольщайся на ее дружбу. Ей от тебя нужен только твой дар!

Тобиас мягко прервал мое возмущение, неожиданно обняв напоследок.

— Та картина… я дарю ее тебе, — прошептал он мне на ухо.

— Будь осторожен, Тоби, — попросила я.

— Скажи дядюшке, что со мной все будет в порядке. И пусть поменьше пьет. У него слабое сердце.

Трое беглецов скрылись из виду, а я все еще стояла на месте и не могла поверить, что план удался. У нас получилось. В носу защекотало, будто я случайно вдохнула травяной порошок, а в груди разлилось приятное, ни с чем не сравнимое тепло. Оно было не обжигающим, как пламя, а скорее, нежным, как солнечный свет. Сейчас я искренне хотела, чтобы у Тобиаса и у Оливии, не смотря на ее вредность, все было хорошо.

Наконец, надев кольцо, я отправилась в замок, спотыкаясь в темноте. На ночь ворота всегда закрывались, и я собиралась воспользоваться тем самым ходом, через который мы с Талаэром уже проносили Джека после сражения с чудовищем.

Однако замок был необычайно оживлен. По стенам носились воины с факелами, из конюшни выводили лошадей. Будто враги напали.

— Первый отряд обыскивает замок. Конники — в город. Преступники не могли уйти далеко! — командовал капитан стражи. — Приволочь их живыми или мертвыми!

Я застыла, как вкопанная. Неужели побег так быстро обнаружили? Может быть, Тимар слишком рано очухался? Или дело в шуме, который подняли пленники? Впрочем, это было не важно. Сейчас нужно было что-то делать. Но что? Взгляд упал на конюшню.

Скрепя сердце, я призвала магию. Конюшня вспыхнула быстро. Не как сухая солома, но так, чтобы пламя было видно сразу. Я не хотела вредить лошадям, но другого выхода не было. К тому же, как и ожидалось, солдаты кинулись спасать своих боевых товарищей. Преступники преступниками, а кони — слишком большая ценность для мужчин.

Капитан все же отправил несколько солдат на поиски беглецов, а сам остался руководить тушением пожара. Пока воины выводили лошадей, а я под покровом невидимости следила, чтобы никого не обожгло, и сдерживала огонь, на звон сигнального колокола выбежали жители замка.

Командир стражи, хоть и не вызывал у меня симпатии из-за связи с колдуном, в короткие сроки построил людей и организовал передачу воды от колодца. Но куда им было потушить волшебный пожар, особенно если рядом стоял маг, его поддерживающий? Лошадей спасли, и ладно.

Работа продолжалась довольно долго. Пока люди отчаянно сменяли друг друга, боясь, что пламя перекинется на соседние здания, я прикидывала, далеко ли от города успели отъехать беглецы.

Недавно Иса сказал мне, что, освоив колдовство, я смогу выбирать, кто из моих противников умрет, а кто будет жить. Эти слова показались мне чудовищными. Но сегодня я стояла в стороне и наблюдала, как мечутся мужчины, потому что мне это было нужно, чтобы спасти тех, кто, по моему мнению, заслуживал спасения. Я обещала себе никогда не поступать, как Иса, а сама начала выбирать. Люди, суетившиеся вокруг конюшни, были, словно мои марионетки, которые делали то, что я хотела, стоило потянуть за нужную ниточку. И, хотя пока никто не пострадал от моего огня, я снова ощутила ужас от владения магией.

Собственно, этот ужас появился во плоти, величаво ступая в сопровождении постоянно кланявшегося пажа. Иса со знанием дела взглянул на мое пламя и начал оглядываться по сторонам. Конечно же, он догадался, чьих это рук дело, и теперь искал меня! Я нырнула за угол кузницы и прижалась к каменной кладке. А когда осмелилась выглянуть, Иса уже повелительным жестом разгонял всех в стороны. Магическим зрением я увидела, как конюшню накрывает плотный черный купол, подавляя пламя, лишая его пищи. Не дожидаясь, когда Иса закончит тушение и примется за мои поиски, я бросилась в наши с Хексией комнаты.

Но даже там я не чувствовала себя в безопасности. Стянув одежду, я спешно кинула ее в камин и спалила в мгновение ока. Стоявшее про запас ведро воды нагрела, опустив туда ладонь, сполоснула волосы и смыла тряпкой грязь с тела. Опомниться не успела, а я уже лежала в кровати, чистая, волшебным образом высохшая, закутанная в самую длинную ночную рубашку, и натягивала одеяло по самый нос. Медальон, разрушающий чары, лежал под подушкой, и я готовилась выхватить его в любой момент.

До самого утра ко мне никто так и не ворвался, но уснуть я все равно не смогла. Вздрагивала от каждого шороха, уставившись в темноту. Лицо колдуна, освещенное пожаром, ярко вставало перед глазами.

На следующее утро я чувствовала себя разбитой и голодной, как волк. Так что собралась и пошла завтракать на кухню. И вот, слушая сплетни служанок о вчерашних происшествиях и поднося очередную ложку ко рту, я вспомнила, что Талаэр обещал привести Индиль утром на назначенное место. А мне еще нужно было найти Эльвину!

И снова мне понадобилось кольцо невидимости. Пробираясь к крылу знати, я не ожидала, что подруга вдруг вынырнет из-за гобелена в нише. Она поправила его, как мне показалось, чтобы скрыть своего собеседника. Ее лицо выглядело по-особенному мечтательным, но она сделала вдох и натянула маску аристократического безразличия, подобающего принцессе. Неужели она разговаривала с лордом Элдмаром? Неужели ей понравился статный синеглазый генерал, и она так вздыхает после встречи с ним? Неужели ее следующий жених будет ей хотя бы приятен?

Пока я задумывалась об этом, Эльвина поспешила прочь, и мне пришлось ускориться, чтобы ухватить ее за плечо. Принцесса вздрогнула, но я прошептала свое имя и повела ее прочь. Впрочем, Эльвина быстро перехватила инициативу и затащила меня в какой-то закуток, где не было любопытных придворных.

— Что ты здесь делаешь? Ты должна сидеть тише мыши! Ты вчера такое устроила! Весь замок на ногах! — накинулась она на меня.

— Эльвина, это очень важно! Ты еще ничего не знаешь! Ты получила мое письмо?

— О том, что пантера Исы сказала тебе, что солдатам приказано искать рог единорога?

— Да! Но все гораздо серьезнее!

— И ты уверена, что слуге врага можно доверять? Он обманет тебя, как нечего делать!

— Даже если Талаэра можно принудить к обману, я знаю, кто точно скажет нам правду! Я договорилась о встрече с эльфийкой, которая преследует колдуна!

— Ты о лесной лучнице? Ты правда в порядке, Алоиза? Эльфов не существует.

— Пойдем со мной, и ты сама все увидишь! Прошу! — я задержала ее руки в своих, затем надела на нее волшебный перстень и повела за собой.

Принцесса пыталась слабо возражать, что у нее сейчас нет времени, но меня это не волновало. Мы вышли через черный ход и направились к реке. Со стороны это не казалось странным: мало ли, каких трав вздумалось насобирать придворному алхимику.

— А вдруг это ловушка? — спросила Эльвина.

— Ты права. Я пойду первой. Ты держись подальше.

— Может, мы вообще никуда не пойдем? — заупрямилась подруга. И вдруг вскрикнула: — Ай, Алоиза, меня кто-то схватил!

Глава 6

Я обернулась, но вокруг были только зеленые холмы, а невдалеке возвышался серый королевский замок, укутанный стеной и обросший домами горожан. Рядом никого не было. Магическое зрение показало только сияние чар там, где стояла Эльвина. Но кто ее держал?

48
{"b":"660475","o":1}