ЛитМир - Электронная Библиотека

Пролог

Девочка выглянула из своей комнаты и убедившись, что в коридоре никого нет, тихонько вышла и так же тихо прикрывала дверь. Сердце сильно застучало в груди. Если её сейчас поймают, то начнут отсчитывать. Накажут. Девочка глубоко вздохнула и по стеночке направилась к повороту.

Она старалась не встречаться со слугами, родителями и сестрами. Никто не желал быть с ней в одной компании. Но и не упускали случая позлорадствовать. Их слова были обидными и многое девочка не понимала, но знала одно — они все желали ей зла. Каждый день насмешки, огорчения и боль.

Стараясь убежать от реальности, маленькая принцесса стала находить утешения в книгах. Ведь книги не могут сделать тебе больно, они не предают, не смеются и не издеваются. Она бежала в кабинет отца, особенно хорошо, когда его не было в замке. Хорошо, когда девочка могла не прятаться и свободно передвигаться по кабинету, брать любую книгу. Она любила их запах, всевозможные истории.

Погрузившись в себя, девчонка не заметила, как за ней кто-то тихо шёл. На очередном повороте, принцесса запнулась и растянулась на холодном полу.

— Ты мастер спотыкаться на ровном месте.

Девочка вся сжалась, но когда вскинула голову, не смогла сдержать улыбки.

— Ривз, ты меня напугал, — прошептала она, — я думала это королева-мать.

— Глупая, королевская семья уехала на отдых. Забыла?

Принцесса опустила голову и кивнула. Действительно, они все уехали. Вся семья, оставили только её, чтобы не смущала своим глупым видом других людей. Это задевало и внутри всё сжималось от боли.

— Ты куда-то торопилась? — спросил он и сам же дал ответ, — Я даже знаю куда.

Колл снова посмотрела на юношу. Ривз работал у них в замке. Долгое время он был помощником повара, отчего частенько притаскивал девчонке что-нибудь вкусненькое. Особенно, когда её наказывали и запирали в комнате. Пожалуй, он был единственным человеком во всём королевстве, которого не трогало её проклятие.

Парень не боялся находиться рядом с ней, так свободно разговаривал на любые темы. Учил плавать и плести сети. А она учила его читать и писать. Хотя, она и сама ещё многому училась, а порой казалось, что Ривз знает намного больше, чем Колл. Может жалел её? В любом случае, принцесса была рада иметь такого друга.

— Пойдём я тебя провожу, — произнёс парень и протянул ей руку, помог подняться и отряхнул длинную, неудобную юбку.

Колл промолчала, только улыбнулась и позволила Ривзу проводить её в кабинет отца. Она знала, что он не сделает ей плохо, Ривз не желал ей зла.

Теперь уже без происшествия добрались до кабинета и быстро проскользнули в приоткрытую дверь. Парень повернулся к ней и улыбнулся посмотрев на огромное количество книг. Колл глубоко вздохнула и подойдя к высоким стеллажам, запрокинула голову вычитывая названия книг.

Чего здесь только не было. Принцесса любила читать о своей стране. Как появилось это королевство, откуда шёл её род. В их семье все были принцами и принцессами. Такие чистокровные, что аж противно становилось. Девочка взяла книгу и провела пальцем по названию. Безумно красивая книга, золотые буквы искрились, казалось сама книга хотела, чтобы её прочитали.

Это была карта. Со всевозможными странами, городами, островами. И всё это объединял бесконечный океан, моря и реки, которым не было конца и края.

— Когда-нибудь, я обязательно вырвусь отсюда, и буду бороздить океаны… — Колл вздрогнула, Ривз подошёл к ней очень тихо и заглядывал через плечо на карты, — у меня будет свой собственный корабль, люди, которые не будут видеть во мне мусор…

Девочка опустила голову и снова посмотрела на карту, провела пальцем по нарисованной голубой воде и тяжело вздохнула. Она бы с радостью вырвалась отсюда. Очутилась на корабле, вздохнула солоноватый морской воздух полной грудью и закричала. Кричала бы так громко и долго, радуясь своей свободе.

Но сможет ли она?

— Как думаешь, получиться из меня лихой пират? — спросил Ривз, напустив на себя злой и надменный вид, как ему казалось.

— Да!

Она не стала говорить больше, потому как знала, что ещё пару слов и начнёт нести всякую глупость. Лучше кратко и по существу. Зато не выглядит полной дурой. Парень её понимал. Они ещё долго сидели на полу в кабинете и перебирали всевозможные книги, читали и дивились. В основном это были путешествия, разные истории, рассказы. Ещё они много узнали о кораблестроении. Ривз читал не отрываясь, впитывал всё, как губка. Эта тема ему была очень интересна.

Колл не могла объяснить, но чувствовала, что он скоро покинет их. Сердце сжималось от мысли, что она может потерять своего друга, что останется совершенно одна. Как же принцесса боялась одиночества… оказывается. Наверное, что-то такое отразилось на её лице, потому как Ривз глубоко вздохнул и тихо сказал:

— Не грусти, всё не так уж и плохо.

Девочка искоса глянула на него. О чём он вообще?

— Посмотри на меня, я урод.

Ривз пожал плечами.

— Не вижу ничего ужасного, принцесса.

Она нахмурилась и сжала маленькие кулачки.

— Ты, видать, слеп.

Парень хохотнул и снова пожал плечами.

— Ага, как крот. Но знаешь, если постоянно так отчаиваться и заострять на этом внимание, то неудивительно, что ты считаешь себя уродом.

Колл нахмурилась ещё сильнее и задумалась.

— А что мне делать?

Ривз наклонился к ней, прикоснулся своим лбом к её и заглянул в серые глаза. Он снова смешно пожал плечами и весело произнес:

— Просто жить и радоваться!

Принцесса посмотрела ему в глаза и застыла. Она могла поклясться, что видит не себя в отражение его карих глаз. Ривз видел совершенно нормальную девочку двенадцати лет, даже довольно симпатичную. Парень не обращал внимания на её странный «дар». Ему было всё равно, как она выглядела, что говорила. Колл вдруг поняла, что её друг свободен. Свободен от старых предрассудков. Смотрел на мир, и на неё в частности, другими глазами.

— Легко говорить, когда ты свободен.

Вдали послышался звон колоколов и Ривз отпустил принцессу. Выпрямился и посмотрел на часы. Покачал головой, бросил весёлый взгляд на притихшую Колл и подмигнул.

— Ну так будь свободной! Что ж, работа не дремлет. Если что, я на кухне, — он быстро пересёк кабинет и уже у самых дверей обернулся, снова посмотрел на девочку, — может тебя проводить?

— Нет, я сама дойду.

Ривз кивнул и быстро вышел. Они дружили вот уже восемь лет. Ему было четырнадцать, когда он появился в их замке. Не мальчишка, а зверёныш. Никто из детей не мог найти с ним общего языка. Слишком задиристый, наглый, но отлично справляющийся со своими обязанностями. Старшим он нравился. А из всех детей, он вдруг проникся симпатией к маленькой принцессе, которую сторонились и обзывали даже родные сестры.

Удивительное дело, но мальчишке она нравилась. Он много свободного времени проводил с ней. Рассказывал истории, шутил и нисколько не смущался, когда Колл начинала заговариваться и нести всякую глупость. Он видел в ней нормального ребенка. А она всегда хотела иметь брата, вот такого, который бы стоял за неё.

А теперь он собирался уйти. Пускай, Ривз этого не говорил, но она чувствовала. Видела по его глазам, как сильно он хочет выбраться отсюда. В груди появился ком, который мешал дышать.

Принцесса поднялась и выскочив из кабинета понеслась к башне. Сегодня ей определенно везло никого не встретить. Поднявшись по скользкой лестнице на вверх, она толкнула дверь и выскочила наружу. Отсюда, с самой высокой башни открывались такие красивые виды. Весь город, как на ладони. Где-то там внизу маленькие человечки сновали туда-сюда.

Но здесь было так тихо, спокойно и чистый, чуть солоноватый воздух щекотал нос. Девочка обняла себя на плечи и глубоко вздохнула, слёза медленно скатилась по щеке. Вскинув голову принцесса посмотрела на небо. Закат… Такое прекрасное и захватывающие зрелище.

Их страна называлась Отраросс. А столицей огромной страны было их королевство РивОвэйл. Вечно зелёная, утопающая в цветах Овейл, как называла её про себя Колл. Даже запах здесь стоял какой-то необычный, чуть сладковатый с примесью небольшой горечи. Такой родной. Когда-нибудь всё это достанется её старшей сестре, если конечно у родителей не родится сын.

1
{"b":"661755","o":1}