ЛитМир - Электронная Библиотека

Софи Пемброк

Хозяйка острова любви

Island Fling to Forever

© 2018 by Sophie Pembroke

«Хозяйка острова любви»

© «Центрполиграф», 2020

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2020

Глава 1

Пришвартовав лодку к пристани, Роза Грей оглянулась и посмотрела на воду и материк в отдалении. Куда проще было снова запрыгнуть в лодку и отправиться в Испанию. Никто не хватится. Разве что сестра Анна.

Хотя в голосе матери по телефону слышались тревожные нотки, паниковать было не в ее стиле. Даже когда женщина бросила мужа (Розе как раз стукнуло шестнадцать), даже когда, три года назад, дедушка Розы умер и на Санчу навалились заботы о курортном острове Ла-Исла-Марина. И когда восьмилетняя малышка, захотев полетать, прыгнула с самого высокого пирса и чуть не разбилась о камни.

Да, мама у нее была образцом невозмутимости. Она пускала дела на самотек, полагаясь на поддержку космоса, пока не столкнулась с задачей организовать свадьбу нью-йоркским знаменитостям и не осознала, что некогда роскошный курорт скоро растеряет все свое богатство.

Роза внимательно посмотрела на широкую тропу, ведущую к вилле. По обеим сторонам дорожки располагались низенькие белые бунгало, озаренные лучами послеполуденного солнца.

Прелестная картина! Хотя представления о роскоши у Розы были весьма извращенные, после того как она целый месяц проработала в южноамериканских джунглях. Или святая Анна уже исправила все, что, по ее мнению, не соответствовало курортной зоне?

Она была убеждена, что все возможно исправить, если составить подробный план и попытаться найти аргументы, способные воздействовать на сознание людей. Но их нельзя исправить. Хоть бы Анна оставила свои попытки!

Мама ее научила одному: в нужный момент оставлять бесперспективные дела. Не надеяться на других и не тратить время попусту.

В случае Розы не стоило надеяться, что ее родственники превратятся в идеальную семью с рождественской открытки. Так зачем ждать у моря погоды?

Впрочем, сейчас она как раз этим и занималась. На остров ее привела тонкая душевная нить, связывавшая с матерью, сестрой, даже с отцом, и разорвать ее было невозможно. Видимо, на Анну нахлынуло нечто подобное. Иначе зачем ей торчать здесь, принимаясь за миллион дел, ради бросившей их матери? Наверное, чтобы доказать, что ей это раз плюнуть.

Закинув на плечи рюкзак, Роза уверенно зашагала к вилле. Нечего думать о побеге, раз она уже здесь: настало время воссоединения семейства.

Поскольку длиной остров был всего полтора километра, Роза недолго шла к вилле, которая служила домом ее семье и обслуге, а также административным центром острова. По пути она старательно искала намек на перемены, которые должны были произойти с ее последнего визита. Но она их в упор не замечала.

Как красиво выглядел дом, утопавший в зелени и ярких цветах! Огромное белое здание с изящными арками и башенками и выложенными плиткой внутренними двориками напоминало скорее мавританский дворец, чем испанскую виллу, но для Розы это было прежде всего любимое жилище. В детстве башенки-спальни казались им с Анной самым волшебным местом на земле!

Непривычно было вернуться сюда и не встретить бабушку и дедушку. Три года назад ушел ее абуэло[1], через год после него – бабушка, и привыкнуть к этому было невозможно. Одновременно с ними остров покинула частичка ее души.

Вот еще одна причина, почему она давно сюда не приезжала.

Ее руки потянулись к камере, надежно уложенной в сумку, чтобы запечатлеть потрясающий момент, пока на снимке не появились люди.

Интересно, какой прием ее ждет? Санча точно обрадуется. Роза всегда была ее любимицей. Пусть она не такая примерная и послушная дочь, как сестра, но мать все равно ее обожала. И в отличие от отца уважала ее жизненные ориентиры, а это много значило.

Конечно, на расстоянии проще принимать человека таким, какой он есть. Сестры виделись только на каникулах, пока Роза, достигнув совершеннолетия, не отправилась исследовать мир. Весь удар Розиного «тяжелого пубертата», как называл это ее отец, пришелся на Анну.

Санча могла обратиться к Розе за помощью, но в первую очередь позвонила Анне. Как всегда.

И святая Анна не заставила мать прождать две недели. Несмотря на все их разногласия, сестра бросила все, чтобы прибежать на помощь Санче.

Роза в это время находилась в тропическом лесу, связанная обязательством не возвращаться, пока не наберет достаточно информации и фотографий, ради которых она взялась за работу в известном журнале.

Анна не промолчит. Она прокомментирует задержку, и в красках.

И ничего не скажет о ее профессиональных успехах. Скорее всего, Анна понятия не имеет, что фотожурналистку Розу приглашают в проект за несколько месяцев вперед. Она сделала себе имя в области фотокорреспонденции, хотя для Анны с отцом это пустой звук. Все, что выходило за пределы круга оксфордской элиты, им обоим было безразлично.

Несмотря на миниатюрность, остров хранил в себе множество тайных уголков – Роза изучила каждый. Секретные пещеры с узкими проходами, уединенные забегаловки и зоны отдыха, рассыпанные среди бунгало. При необходимости она всегда могла спрятаться. А если становилось совсем невмоготу, она брала лодку и уплывала на материк, в деревушку Кала-дель-Мар, наслаждаться восхитительными пейзажами и тапас[2].

Она нигде не останавливалась надолго. Никогда. Образ жизни у нее был такой: приехать, реализовать задуманные планые и отправиться дальше. Это хорошо помогло ей в работе, должно помочь и на Ла-Исла-Марине. Роза любила маму, но всем будет лучше, если они проведут вместе максимум пару недель. Просто они с ней слишком похожи, а с Анной слишком разные.

Главное – определить ориентиры. По работе она всегда знала, какие нужны снимки, чтобы рассказать историю, развернувшуюся перед ее глазами. Сейчас ей предстояло подбодрить маму, убедиться, что на острове порядок, и с чистой совестью уехать.

Ей очень повезет, если Анна уже выполнила грязную работу, и на неделе Роза освободится. Есть одна ситуация в России, которую ей очень хочется осветить…

Ее вдруг кольнула совесть. Неужели дела на острове так ужасны, что Санча решилась даже ей позвонить? И насколько обезумеет Анна, когда Роза оставит ее решать проблемы в одиночку?

Если Роза улетит первым же рейсом, ничего не изменится. Анна, жительница Оксфорда, все равно ее переплюнула бы и наверняка уже захватила власть на острове. Она всегда взваливала все на себя, а потом нередко мучилась. Так какой смысл вмешиваться?

Во время последнего разговора было понятно, что Анна только и делала, что старалась угодить претензиям и просьбам отца. Она отвергала любые предложения весело провести время, не бывала на светских тусовках, лишь бы окружить его заботой в отсутствие Санчи, хотя профессор Эрнест Грей был взрослым человеком и мог сам себя обеспечить.

Изменилось ли что-нибудь за три года?

Все это время она не разговаривала с сестрой. Три года прошло со смерти дедушки. С той минуты, когда она высказала сестре все, что о ней думает. И с тех пор, как… Стоп, об этом лучше не вспоминать.

Думать о Джуде Александре было запрещено. И правило нарушать она не собиралась.

В ее голове царила полная неразбериха. Жуткая ссора с Анной, отношения с Джудом, побег из страны… Перед встречей с сестрой воспоминания вновь ожили.

Итак! Она приедет на виллу, поговорит с Анной, обнимет маму, выпьет несметное количество вина, убедится, что все в порядке, и отправится назад.

Очень простой план.

Вздохнув, Роза поправила рюкзак и отправилась дальше. И так уже задержалась.

Ей показалось странным, что по дороге она не наткнулась ни на одного гостя.

На дворе стоял конец мая; везде должны были быть толпы довольных туристов. Куда же они попрятались?

вернуться

1

Дедушка (исп.).

вернуться

2

Закуска к пиву или вину.

1
{"b":"664955","o":1}