ЛитМир - Электронная Библиотека

– Не торопись, приятель! – усмехнулся Фантом.

Подошёл к камню, пристроился ближе, задрал хвост и поднял заднюю лапу…

Камень обиженно дёрнулся, довольный собой Фантом гордо пошлёпал по грязи в сторону замка.

Фантом пробирался по розовому саду тихо и осторожно. Кто его знает, как хозяева защищают свои границы от вторжения? Возможно, ставят капканы или роют ямы-ловушки. Ядовитые растения, красивые, но опасные, тоже подошли бы для такого случая. Например, вон те малиновые цветы с довольно приятным запахом и широкими зелёными листьями. Если бы сад принадлежал Фантому, он бы обязательно наколдовал под листьями длинные острые колючки.

Фантом подобрался к цветам, принюхался. Опасностью не пахло, но это ни о чём не говорит. Настоящая опасность и не должна вызывать никаких подозрений. Фантом взял в зубы комок земли, швырнул его в сторону цветов. Ничего, только насекомые взметнулись вверх маленькой жужжащей стайкой. Зло моё бесцельное, розовые пчёлы! То есть пчёлы, конечно, были самые обычные, чёрные с жёлтым, только сильно перепачканные в розовой пыльце.

Фантом потрогал цветы лапой, потряс за стебли – колючек не было. Глупые цветы, пришлось хорошенечко подкопать им корни, чтобы от сухости и жары поникли малиновые головки и завяли изумрудно-зелёные листья.

Пока Фантом пробирался по саду, то откусывая розовые бутоны – просто так, из вредности, то катаясь на мягкой траве – надо же её примять, чтобы не торчала вверх радостно и пышно, с ним начали происходить изменения. Первым от магии замка пострадал хвост: Фантом почувствовал, как его практически лысый хвост обрастал шерстью. На лапах тоже появилась пренеприятная, белая, мягкая и пушистая растительность. Что-то очень нехорошее происходило с мордой, но, сколько Фантом не косил глазами, увидеть себя не удавалось. Впереди серебром блеснула гладь пруда, и Фантом со всех лап понёсся к воде.

Остановился на берегу, глядя прямо перед собой, положил на траву мешок с пауками, пошёл над водой по узкому ажурному мостику, зажмурился. Фантом всегда считал себя смелым, но сейчас не решался открыть глаза и заглянуть в воду. В кого он превратился в этом ужасном месте?

Раз. Два. Три. Фантом широко распахнул глаза, опустил голову.

Зло моё бесцельное! Только не это!

Из воды на него смотрел кот. Банальный, упитанный, тупой и уродливый белый кот с небесно-голубыми глазами. Пушистый хвост нервно колотил кота по блестящим бокам – длинная мягкая шерсть сияла и переливалась на солнце. Чёрные усы испуганно топорщились в стороны, глаза выпучены, словно он увидел нечто ужасное. Уши, маленькие, вытянутые, с глупыми кисточками на концах, дрожали. Фантом поднял лапу – кот тоже поднял. Фантом тряхнул головой – кот тряхнул одновременно с ним. Фантом выгнул спину и вытянул хвост – кот повторил его движение.

– Не-ет, – простонал Фантом.

Особенно жалко было хвоста. Тонкий, голый, великолепный Фантомовский хвост превратился в белую шерстяную сосиску, колбасу из шерсти!

На такие жертвы Фантом был не готов!

– За что мне это? – трагическим голосом прошептал он, злобно стукнул задней лапой по позорному хвосту и, потеряв равновесие, рухнул в воду.

Пруд оказался глубокий, Фантом камнем пошёл ко дну – плавать он не умел и попал в воду впервые в жизни. Водные процедуры ненавидел, мыться считал ниже своего достоинства, и сейчас быстро опускался всё ниже и ниже, сопровождаемый стайкой разноцветных любопытных рыбок. В голове мелькнула мысль, что вот так глупо он и погибнет – в ужасном обличии белого кота, на песчаном дне, в обществе пучеглазых дурочек-рыб. Погибать не хотелось, и Фантом интенсивно замолотил лапами. Всплыл на поверхность, лихорадочно глотнул воздуха, погрёб к берегу.

Купание привело его в чувство.

Чтобы как-то примириться с новой внешностью, Фантом сделал несколько кругов по берегу пруда, время от времени заглядывая в воду, на своё отражение. Лапы слушались нормально, Фантом попробовал бежать – получилось не слишком быстро, но терпимо. Глаза оказались довольно зоркие, похуже, чем его родные, но лучше, чем можно было ожидать от этой белой жирной туши. Слух тоже не подводил. Когти вызвали у Фантома истерический смех.

Это когти? Это? Зачем они вообще прячутся в мягких подушечках? Что ими можно сделать? Он подошёл к воде, оскалил пасть – зубы тоже оставляли желать лучшего. Острые, короткие, в один ряд, к тому же их оказалось довольно мало. Есть такими зубами можно, а перегрызть кому-нибудь горло не стоит и пробовать, себе дороже. К тому же пасть раскрывалась не как его, родная Фантомовская пасть, которую Эбонита ласково называла чемодан с зубами, а совсем немного.

Чтобы хоть как-то увеличить обхват, Фантом решил потренироваться. Взял в пасть один комок глины, потом другой, побольше. На третьем за ушами что-то щёлкнуло и пасть заклинило. Гадский комок не удавалось выплюнуть, Фантом затряс головой, испуганно задышал носом, забил хвостом.

В голове всплыли слова Эбониты: не слушай свой страх, слушай свой мозг. А мозг советовал Фантому поторопиться к пруду и опустить в него морду.

От воды глина стала вязкой и ещё более противной, не сразу, но Фантому удалось выковырять её из пасти лапой. Грязная белая лапа ему почему-то не понравилась, и пришлось опять залезать в пруд. Определённо, эта розовая обстановка пагубно на него влияет, вон уже и чистоты захотелось, ужас какой! Надо срочно бежать в замок, выполнить поручение Эбониты и возвращаться домой.

Кажется, на пауков розовая магия тоже подействовала плохо: первый, которого выпустил из мешка Фантом, вместо того чтобы начать плести паутину, сидел и качался на листке дерева.

Фантом засунул его обратно в мешок – придётся распихать пауков по замку и присматривать, чтобы занимались делом.

Ворота замка были распахнуты настежь. Впрочем, даже если бы они были закрыты, пройти внутрь не составляло труда: через широкую ажурную решетку, обвитую вьюном, можно было протащить несколько котов сразу, а на воротах отсутствовал не только замок, но и обычный засов.

Дверь замка, сделанная то ли из бумаги, то ли из сушёных цветочных лепестков, покачивалась на сквозняке.

– Заходи, кто хочешь, бери, что хочешь, – заметил Фантом.

Но вдруг его чуткие уши услышали шаги, и Фантом быстренько спрятал мешок с пауками под пышный цветущий куст. Секунду подумал и нырнул туда же.

Дверь распахнулась, из замка вышла девушка. Невысокая, юная, в бело-розовом длинном платье. Волосы украшал ободок из живых цветов, туфельки – пряжки в виде бабочек. Девушка спустилась с крыльца, оглянулась.

– Тебе показалось! – крикнула она кому-то в замке. – Ой, что это?

Из-под куста к ней приближался чёрный паук. Как он вылез из мешка? Фантом, стараясь остаться незамеченным, подтянул мешок с пауками к себе. Так и есть, он его плохо завязал, и ещё несколько пауков решили совершить побег. Фантом засунул их обратно, затянул мешок покрепче и закрыл лапами уши. Сейчас девчонка завизжит на всю округу – ещё бы, чёрный, лохматый паук подползал к её ноге! Все девчонки трусихи и глупые гусыни. Увидят что, не отвечающее их понятию о прекрасном – того же паука или мышь – и давай орать! А то ещё и в обморок хлопнется! Словно от этого паук или мышь перестанут существовать.

Но девушка не визжала и в обморок падать не собиралась. Что, совсем не испугалась? Странная какая-то девушка, неправильная. Увидела паука и стоит себе спокойно!

– Какой хорошенький! – обрадовалась девушка, нагнулась и взяла паука в руки.

Ах ты, кукла смелая! Ну-ну, бери его, сейчас узнаешь, как кусаются пауки!

Мохнатый монстр открыл пасть, присмотрел место, куда тяпнуть глупую девушку и… передумал.

Изменщик!

Девушка погладила паука, поднесла ближе к лицу, чтобы хорошенько разглядеть.

– Что у тебя на лапках, бедняжка? Колючки? Никогда не видела пауков с колючками. Тебе, наверное, с ними ужасно неудобно.

И, прижимая его к груди, пошла в замок. Фантом тихо, чтобы остаться незамеченным как можно дольше, крался за ней.

2
{"b":"665810","o":1}