ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Глава 1 ==========

Возгласы разъярённой толпы всё ближе.

«Убийцу выследим — он не уйдёт!

Пусть этот зверь за все ответ даёт!

Пора расправиться с угрозой той:

Мы знаем — Призрак Оперы таится под землёй…»

Но какой смысл сейчас бороться за своё существование, когда уже любые надежды на счастье потеряны?! Она оставила его, исчезла вместе с его Музыкой… Смысл всей его жизни потерян.

Взбешённое скопище людей с факелами и оружием врывается в логово Призрака. Он сидит у озера, низко склонив голову, когда они безжалостно накидываются на него. Кто-то оттаскивает его за волосы и кидает в центр разъяренной толпы; одни прожигают его кожу раскалённым металлом, а другие безжалостно избивают руками и ногами. Сознание медленно покидает Призрака, тьма сгущается над ним, заставляя полностью абстрагироваться от беспрестанно причиняемой боли. И на последнем вздохе, из последних сил он произносит родное имя, словно молитву — Кристина…

Но люд не успокаивается — они продолжают безжалостно колотить обмякшее тело Эрика, великого Призрака Оперы, так долго державшего под своей властью всю Оперу и так стремительно ее потерявшего.

Когда, наконец, они обращают внимание на то, что Призрак не подаёт признаков жизни, они выкидывают его тело в один из тоннелей, в надежде, что крысы не оставят и следа от бывшей грозы Театра. Ещё какое-то время они обыскивают убежище Призрака Оперы, набивая свои карманы различными драгоценностями и десятками тысяч франков. Не оставив, как им казалось, в подземелье ни гроша, они успокаиваются и начинают покидать обитель Эрика.

========== Глава 2 ==========

Едва последний жандарм покидает подземелье, мадам Жири поджигает факел и отправляется к Эрику, мысленно моля его продержаться до её прихода. Она уверена, что он еще жив. Антуанетта с большой осторожностью пробирается по сырым, холодным тоннелям, обходя все механизмы ловушек, о которых знала — всего один неверный шаг, и она может оказаться в комнате пыток, откуда вызволить ее уже никто не сможет. Бесконечные повороты, спуски, тупики и вот, наконец, она оказывается у озера.

Её лицо искажает ужас, когда она видит последствия вот-вот прошедшего бунта: весь каменный пол окрашен багровыми, кровавыми пятнами. От ее уверенности, что Эрик жив не осталось и следа. Антуанетта прикрывает рот рукой, чтобы не дать вырваться крику, а пелена слез затуманивает абсолютно всё. Ей становится страшно от одной мысли, что могло произойти с ним за время, пока над ним издевались. Она судорожно ищет хотя бы намек на его присутствие, ведь каждая минута сейчас на счету, и любое промедление стоит Эрику его драгоценного пульса, который, Дай Бог, еще отбивает свой монтонный ритм. Руки балетмейстера предательски дрожат, а ноги отказываются держать, заставляя ее хвататься за рядом стоящие предметы, чтобы попросту не упасть.

Мадам Жири отодвигает портьеру, за которой скрывается один из ходов, протягивает руку с факелом в кромешную тьму и в ужасе отшатывается назад… Перед её ногами лежит Эрик, но она не знает, жив он или мёртв, к горлу же подступает давящая тошнота. Он лежит в собственной крови, его одежда разорвана в клочья, на оголенных участках кожи нет и живого места: огромные ожоги, глубокие порезы, ссадины и ушибы, местами эпителий варварски сорван. Его лицо — оно превратилось в кровавое месиво.

Антуанетта опускается рядом с ним, проводит рукой по его спутанным волосам и, положив голову на его грудь, горько плачет. Она всегда считала, что Эрик, как никто другой, заслужил счастья, и видеть сейчас такое…видеть, что такое сотворили с ним… Она была готова растерзать этих людей, которые даже не имеют права называться таковыми.

На подобное способны лишь звери.

Сквозь эти лихорадочные, отчаянные мысли Антуанетта вдруг чувствует, что грудь мужчины слегка вздымается, и ее дыхание замирает. Мадам Жири молниеносно вскакивает — нельзя терять ни секунды. Но единственный, кто мог помочь ей, была ее дочь, и она поспешила за ней.

Мадам Жири через пятнадцать минут вновь находится в подземелья, но уже со своей маленькой помощницей. Да, Мэг знала о том, что мать спасла его, когда он был совсем ребенком, знала, что Антуанетта укрыла его в Опере; знала и оттого искренне жалела этого несчастного.

Именно сейчас и у нее появился шанс спасти бедного Эрика.

И она его не упустит.

========== Глава 3 ==========

После этого рокового вечера Кристина уже не может найти себе места. Вот уже неделю о её Ангеле ничего не известно. Мысли не дают ей покоя.

«Ангел, мой Ангел, что же я наделала? Я предала тебя!» - крутится в ее голове.

— Кристина, что с тобой, душа моя? — взволновано спрашивает Рауль у невесты.

— Ах, Рауль… Не знаю, — грустно отвечает Кристина, — я не могу забыть тот вечер.

Так горько врать, когда на языке болезненно крутится:«Я не могу забыть Его.»

— Дорогая, всё это в прошлом, это чудовище больше не тронет тебя.

— Рауль, никогда не говори так о нем! — резко отвечает она и вдруг чувствует к жениху… отвращение?

— Он держал тебя там под оперой, принуждал играть роль его жены, и ты говоришь, что он не монстр? Кристина, ты в своем уме? — Рауль приходит в бешенство; он и не предполагал, что все это время его невеста только и думала о покинутом учителе.

— Истинный монстр это ты! Неужели в твоем сердце нет и капли жалости? Рауль, он благородно поступил, отпустив нас. Ты хоть представляешь, чего ему это стоило?

— Ах, ну конечно, теперь он герой. Восторгаешься его мужеством… Ты решила остаться со мной, так забудь о нем!

— Знаешь… Я уже не думаю, что сделала правильный выбор. Он был самым искренним человеком, несмотря на то, каким жестоким был к нему мир, — она встает и быстро направляется в сторону выхода из особняка де Шаньи.

На улице неистовствует ураганный ветер, бушует ливень, бьет молния, но Кристина, будто не обращая на это внимание, бежит, не зная куда. Рауль что-то кричит вслед, пытается угнаться за ней, но она всё же ускользает, словно песок сквозь пальцы.

Все дороги ведут лишь в одно место, в Оперу. Она не знает зачем, но спускается в подвалы, где не так давно похоронила счастье несчастного Призрака, где совершила страшную ошибку.

Это волшебное место совсем разрушено. Как же ей хочется вернуться в прошлое и исправить все это. Она без сил падает на кровать в форме лебедя в комнате, созданной ее Ангелом специально для нее.

Она вспоминает всё, что было между ними… Как она впервые услышала его. Как впервые увидела. Как сорвала с него маску и встретила тот взгляд полный боли, который невозможно забыть. Этот взгляд изумрудных глаз — он преследовал её… И тот поцелуй на грани разумной реальности. О, как бы она хотела вновь прикоснуться к нему, подарить ему всю ласку, на которую только способны ее сердце, душа и тело.

От этих воспоминаний по ее лицу внезапно текут слезы счастья и сожаления о том, что она оставила его. Она не должна была! Она не должна!

— Ангел, прости… — шепчут губы.

Кристина устало прикрывает глаза, сжимая нежными пальцами обивку подушки, на которой покоится ее голова. Девушка слишком сильно утомилась за этот непростой, возможно, изменивший её жизнь день — бороться с усталостью у нее совершенно нет сил, а недавние слезы и вовсе ослабили ее.

Рвано выдохнув и шмыгнув носом, Дае проваливается в сон.

========== Глава 4 ==========

На седьмой день после произошедшего Эрик стал приходить в себя. Он открывает глаза и в ужасе понимает, что находится в чьей-то квартире совсем беспомощный и не укрытый от жадных глаз. Он судорожно пытается найти неизменную полумаску, но вместо этого встречает взволнованный взгляд мадам Жири.

— Доброе утро, Эрик. Как ты себя чувствуешь? — радостно спрашивает она, но в голосе ее беспомощно сквозят напряженные нотки.

— Антуанетта, где я? — хрипит Эрик.

Он чувствует себя абсолютно растерянным. Он помнит лишь то, как Кристина покинула его, вернув кольцо, а дальше пустота… Антуанетта протягивает ему стакан воды и проводит по волосам, глядя на него с какой-то материнской любовью.

1
{"b":"667416","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца