ЛитМир - Электронная Библиотека

Пролог

Тёмно-синее небо освещают мириады звезд, складываясь в различные созвездия. Кому-то они помогают найти нужный путь, кому-то просто служат усладой для глаз. Ночное небо завораживает, утягивает мысли в свои неизведанные глубины. Лёгкий ветерок приносит запах леса и чего-то ещё не столь приятного, но об этом думать не хотелось. Как не хотелось и верить в то, что я сейчас вижу. Хотелось проснуться, избавится и от неприятной ноющей боли в затылке и от видения, заставляющего вздрагивать каждый раз, как открываю глаза.

Нет, я действительно люблю смотреть на ночное небо, но вот только если это самое небо не пересекают толстые прутья маленького окошка тюремной камеры.

Левый бок онемел (видимо, я долго пролежала на холодном каменном полу) заставляя меня поверить в то, что это всё реальность. Вот только как, а главное за что я здесь оказалась?

Последнее, что мне удалось вспомнить, это тихие, но отчётливые шаги где-то за моей спиной и мужчина, пытавшийся ко мне подкрасться, был мне не знаком. Но в тот момент все мои мысли были абсолютно в другом месте. А удар по голове чем-то тупым и тяжелым сзади не способствует хорошей работе мозга.

Потом меня, кажется, куда-то везли, я помню перестук копыт и какие-то чары, не позволяющие мне вынырнуть из мира Морфея.

Моё внимание привлекли, проходящие под стенами тюрьмы стражники. Я прильнула к окошку. Будь я человеком, возможно, это мне бы ни чем не помогло. Но для демона такое расстояние не стало проблемой, и я смогла разглядеть вычурные гербы на доспехах. Увиденное заставило отпустить прутья, и обессилено опуститься на пол. Герб Моррата – змея, обвивающая поднятий остриём вверх меч – враждебного государства, в котором магия запрещена, а к иным расам относятся не лучше чем к тараканам, плавающим в поданном к обеду супе. Чуть ниже и мельче был изображён символ столицы Анак.

А я, как представитель гильдии магов, еще и из темной империи Мрак, нахожусь здесь вне закона. И подлежу суду с заранее выдвинутым приговором – смертная казнь. О злодеяниях местных властей ходят слухи не только по всему государству. Они уже давно вышли и за его приделы.

Но, Тьма, я отчётливо чувствовала магию. И чувствую сейчас. Слабую, странную, но магию. Здесь в Моррате!

Я внимательно осмотрела свою камеру. С первого взгляда ничего особенного: тёмные каменные стены, металлическая дверь с узким окошком, усыпанный соломой пол и никаких удобств, даже койки нет, только вбитые в стену оковы, которые неприятно холодят мои щиколотки.

А только ли холодят? Я внимательнее присмотрелась к сковывающим меня цепям. Холодный ободок сверкнул в свете луны. Не простой металл. С примесью серебра, отчего кожу неприятно пощипывало, и… что-то неуловимое маячило на задворках подсознания, что-то, за что невозможно было уцепиться. Я отчетливо ощущаю, что-то создающее мне крайне неприятный дискомфорт. Понять бы ещё что это.

Я хотела сотворить световой пульсар, но заметила подвешенный в углу под потолком амулет. Тут даже гадать нечего – он глушит любую магию. Но откуда здесь амулеты? Это же тоже часть магического искусства.

И тут я поняла, что именно не так с этими оковами. Они вытягивают из меня магическую энергию. Постепенно, так чтобы это не было чересчур ощутимо.

Вот ведь Тьма!

Попала, так попала.

И деваться некуда.

Я обессилено рухнула на пол. Не рассчитала траекторию падения и ощутимо приложилась затылком о каменный пол. Шипя, и, потирая ушибленное место, я поднялась и уже аккуратно облокотилась на стену камеры.

В сложившейся ситуации мне оставалось только позорно разреветься. Но я хорошенько подумала и вспомнила, что безвыходных ситуаций не бывает. Мне бы только освободиться от оков, а дальше что-нибудь придумать не так сложно.

К моему превеликому сожалению связки с ключами в камере не висело и не валялось. Никаких отмычек или шпилек среди соломы тоже не нашлось. Да что ж это такое? Я, что первый обитатель этой камеры или они после каждого заключенного её подметают и дезинфицируют?

Я категорически запретила себе расстраиваться, опускать руки и, вновь привалившись спиной к стене, задумчиво гипнотизировала неприступную дверь.

Гипнотизировалось плохо. Дверь упорствовала в своей стойкости, и отпираться просто так не желала. А стоящие за дверью стражники не спешили меня отпускать.

Я точно знала, что они там есть, потому что стоять в карауле, по-видимому, не самое почетное и весёлое занятие и стражники увлеченно обсуждали некую Марису, что обвела вокруг пальца одного из них, проведя с ним ночь, а на утро, оставив без гроша. Бессовестная деваха вычистила квартиру доблестного стража подчистую, не оставив и медяка на опохмел.

Мне нисколько не было жалко недальновидного мужчину, притащившего в свой дом едва знакомую девушку. Да и вообще подобные темы меня нисколько не прельщали о чём я, не постеснявшись, им и сообщила.

Разговор мгновенно стих.

Стражи, по-видимому, устыдились. Но быстро опомнились и послали "гадкую ведьму" и "исчадья Ада" (тут их мнения разделились), туда, куда порядочным девушкам (коей, по их мнению, я совершенно не являюсь), ходить, вообще-то, не положено. А после спокойно продолжили свой разговор.

А меня вдруг посетила интересная мысль. Других голосов за дверью я не слышу. Либо прочие стражники благоразумно молчат, либо столь почётный караул здесь лишь у меня.

Рассудив, что терять мне уже нечего, а умирать от любопытства мне пока ещё очень рано, я решила себя любимую не мучать.

– Скажите, уважаемые, – старалась говорить громко, что бы перекрыть их голоса.

Получилось, разговор мгновенно стих и из коридора послышалось недовольное пыхтение. Я восприняла это, как хороший знак и продолжила беседу:

– А почётным караулом удостоили лишь меня или здесь всех гостей так тепло встречают?

– Тебя, ведьма, здесь удостоят лишь огнём!

Грубо, но ничего, за свою не долгую жизнь я слышала и не такие комплименты.

– Огонь, конечно, тоже не плохо, но можно ли мне для начала водички?

– Утопиться, что ль хочешь? – удивлённо пробасил второй голос.

– На кой ей топиться, недоумок? Ведьмы они хитрые, сейчас заманит тебя в камеру и поминай, как звали!

– Так это… не просто она ж ведьма, а эта… как их… чертовка, во! Порождение тьмы и пламени, может её огонь то и не возьмёт. Вода, может, и понадёжнее будет.

– Ты где такого бреда понабрался? Ведьма она и во Мраке ведьма. На кой ей самостоятельно топиться? Сбежать она хочет не иначе!

– Вообще-то, я рассчитывала только на стаканчик, горло промочить, – перебранка стражей, конечно услада для моего слуха, но хорошего помаленьку.

– Ну, это, наверное, можно, – фраза была скорее утвердительной, чем вопросительной и адресовалась явно не мне.

– Указаний на этот счёт не имеется, – ответит первый, явно старший по званию стражник.

Дверь со скрипом приоткрылась ровно настолько, чтобы в неё смогла просунуться рука с флягой. Я благодарно приняла флягу, поймав сквозь щель любопытный взгляд. Не могу ничего сказать по поводу людских вкусов, но для демона я имела довольно миловидную внешность. Аккуратные, округлые черты лица, слегка пухлые губы, большие глаза с радужкой цвета крови. Всю эту миловидность обрамляла копна каштановых волос, на солнце имеющих насыщенный красный оттенок. Этот неуправляемый ужас был длинной до поясницы и путался, если не собрать в косу, но и это не всегда помогало. Единственная польза от моих волос заключалась в том, что они неплохо скрывали мои рожки. Но и не настолько хорошо, чтобы меня можно было спутать с человеком. Никаких копыт и хвостов, что часто люди любят пририсовывать демонам у меня, хвала создателям, нет.

Я не смогла скрыть злорадную ухмылку и, на мгновенье блеснула острыми и довольно длинными клыками. Сделала пару глотков, после чего с благодарным кивком вернула флягу владельцу. Ну что ж теперь будет веселее.

Запомните на будущее: никогда, ни при каких обстоятельствах не смотрите демону прямо в глаза, если, конечно вы не уверены, что у этого самого демона нет против вас злых намерений. Магические оковы и амулеты не могут вытянуть или заглушить мою врожденную магию. В том числе и гипноз. Мне не обязательно непрерывно смотреть в глаза оппоненту. Хватит лишь беглого взгляда, чтобы снять слепок ауры, на который и оказывается воздействие при гипнозе.

1
{"b":"669181","o":1}