ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Гороскоп на 2021: год Белого Быка
    Корона Тьмы. Рождение магии
    Женщины, которые любят слишком сильно. Если для вас «любить» означает «страдать», эта книга изменит вашу жизнь
    Трагедия 22 июня. Авторы и виновники
    Вселенная. Емкие ответы на непостижимые вопросы
    Зимняя Чаща
    Психосоматика для нормальных психов
    Незнакомцы на Монтегю-стрит
    Лучшее в нас. Почему насилия в мире стало меньше
  • Любовники-полиглоты
    Психосоматика лишнего веса. Дело не в еде
    Бенди и чернильная машина. Кошмары оживают
    Таро. Полное руководство по чтению карт и предсказательной практике
    Ход королевы
    Убийство с продолжением
    Лорд, который влюбился. Тайный жених
    Пиранези
    Девочка в гараже. Реальная история приемной мамы
  • Монгол
    Не мое дело
    Львёнок с открытки
    Где сходятся ветки
    Другой мир. Скорбная песнь
    Совесть русского народа. Василий Белов и Валентин Распутин
    Умная девушка становится богатой. Гайд по управлению финансами и жизнью
    Моя гениальная подруга
    Играть, чтобы жить. Книга 5. Битва
  • Сердце Дракона. Книга 9
    ZOOMба. Как эффективно работать на удалёнке и не терять темпа
    Слишком много и всегда недостаточно
    Лживая взрослая жизнь
    Тратить. Инвестировать. Копить. Как взять финансы в свои руки
    Еще один шанс
    Кинк. Право на удовольствие
    Интервальное голодание. Как восстановить свой организм, похудеть и активизировать работу мозга
    Шепот за окном
  • Легко и просто. Как справляться с задачами, к которым страшно подступиться
    Письма из одиночества
    Целую, твой Франкенштейн. История одной любви
    Жертва первой ошибки
    Хрупкое равновесие. Книга 3. Статус-кво
    Выбросите список дел! Как избавиться от стресса за 4 шага
    Я обещаю тебе свободу
    Ваш мозг. Что нейронаука знает о мозге и его причудах
    Мир и война
  • Лучшие рассказы для детей
    Гормоны счастья. Как приучить мозг вырабатывать серотонин, дофамин, эндорфин и окситоцин
    ДомВверхДном. Как оставаться счастливой, когда семья сводит тебя с ума
    Финансы для нефинансистов
    Под палящим солнцем
    Мужская душа. Психологический путеводитель по хрупкому миру сильного пола
    П. Ш. #Новая жизнь. Обратного пути уже не будет!
    Академия Стихий. Душа Огня
    Упражнения для внутренних органов при различных заболеваниях

========== Глава 1 ==========

В сказках похищенных драконами принцесс всегда спасали могучие рыцари. Люси любила эти истории, в детстве она представляла себя то нежной принцессой, то бравым воином, сражающим сияющим мечом крылатого монстра. Став старше, Люси начала сочинять свои сказки, мечтая когда-нибудь стать известным писателем.

Но всем ее мечтам суждено было разбиться вдребезги.

Настала очередь деревни Магнолия принести особую жертву, которую раз в месяц королевство Фиор отдавало дракону.

Не коров, свиней и коз, которых дракон забирал обычно.

Человеческую жертву.

Юношу или девушку с нежным мясом, которое дракон сможет с наслаждением рвать зубами.

Жребий выпал на Люси, но ее отец, староста деревни, пытался схитрить. Он воспользовался законом о единственном наследнике, который не позволял отдавать в жертву дракону юношу, являющегося единственным ребенком мужского пола в семье. Отца не смущало, что Люси — девочка. Он призвал на помощь все свои связи среди чиновников главного города провинции, Рододендрона, открыл сундуки с деньгами… Ему наверняка удалось бы организовать новую жеребьевку, в которой Люси бы точно не участвовала. Но она сама воспротивилась, не желая покупать свою жизнь ценой чьей-то другой. На смерти и горе не построишь счастье. А что, если жребий падет на ее лучшую подругу книгочея-Леви? Или на смешную, романтичную Джувию, с детства бегающую за своим возлюбленным Греем? Да и сам серьезный Грей может оказаться жертвой. Или на корм дракону пойдет строгая, но добрая охотница Эрза. А ведь она собиралась замуж за своего любимого Джерара. Вот только они оба были столь застенчивы, что никак не могли сделать последний шаг. И ведь брак был бы для них спасением. В жеребьевке участвовали только неженатые юноши и незамужние девушки.

Нет, Люси не могла позволить, чтобы вместо нее погиб кто-то другой. Жребий вытянула она — значит это судьба.

Напрасно отец кричал на Люси и грозил страшными карами. Она оставалась непреклонной. Возможно, если бы отец просто сказал, что ее смерть принесет ему боль, она бы сдалась. Но отец говорил лишь о том, что она рушит все его надежды. О да, ведь у него были такие планы на красавицу-дочь! Выдать ее повыгоднее замуж и подняться с жалкой должности деревенского старосты чуть выше по социальной лестнице.

Быстрая смерть в зубах дракона была, пожалуй, даже лучше судьбы жены одного из мерзких и заносчивых дворянских сынков.

Отец все же попытался запереть Люси дома, но тут уж взбунтовались жители деревни. Рано утром в день, когда должен был прилететь дракон, сельчане собрались с вилами да топорами у дома старосты и потребовали выдать дочь. Люси вышла сама. С трудом выдавила дрожащую улыбку и сказала, что ее не нужно связывать. К ней со слезами бросилась Леви, зарыдала Джувия и вскоре уже все женщины огласили воздух погребальным плачем. Люси самой хотелось рыдать, но она до крови закусила губу. Казалось, что если она позволит прорваться хоть одной слезинке, то потеряет всю решимость, сбежит назад в дом, запрется на сотни замков и ни за что не пойдет на площадку для жертвы.

— Да как вы можете!

Через толпу к Люси протолкался Джерар, встал рядом. Огонь факелов отразился в его глазах пламенем ярости.

— Вот так запросто отдадите девушку на растерзание монстру? Трусы!

— Верно! — присоединилась к нему Эрза, вскидывая топор. — Давайте соорудим метательные орудия и зададим дракону жару!

— А потом он нам задаст! — взвизгнул кто-то из толпы.

— Всю деревню спалит! — вторили ему.

— Не отдадим одну девку сейчас, дракон всех сожрет!

— А вы и рады кем-то пожертвовать, лишь бы ваши дома да скотина целой остались! — крикнул Грей, вставая рядом с Джераром.

— Вы молодые еще, — веско произнес кузнец, перекрывая своим басом гомон толпы. — Не понимаете, что все наши мечи, копья и всякие метательные машины дракону, что комариные укусы.

— Как раз потому, что мы молоды, мы и видим возможность другого выхода, — холодно бросил Джерар. — С драконами никто не пытался сражаться, все покорно тащили им жертвы.

— Пока не попробуем, не узнаем можно ли их победить, — добавила Эрза.

— Твое «попробуем» обойдется кучей трупов, — бросили из толпы.

Разгорелся спор, кое-кто из мужчин уже потянулся к оружию. Ситуацию накалил призыва отца Люси:

— Не позволим драконам убивать наших дочерей!

— Да ты только о своей дочке и печешься! — тут же ответили ему из толпы.

— Мы не хотим подыхать за дочку старосты!

— Как сыр в масле каталась, вот теперь пускай дерьма пожрет!

— Это наказание свыше за жадность старосты! За то, что он нас обирал!

— Люди, да что вы несете, вы же девочку на смерть отдаете!

Сама Люси мраморной статуей замерла в объятиях плачущих подруг. Но видимое спокойствие скрывало ураган эмоций в душе. Тут был и страх, и возмущение теми, кто готов легко принести ее в жертву, и беспокойство о том, что может начаться драка.

«Ты не обязана умирать за этих людей», — вкрадчиво шептал внутренний голос.

«Но я не могу позволить, чтобы за меня умер кто-то другой», — спорила с ним Люси.

«Однако они могут это себе позволить…»

Больше всего Люси хотелось, чтобы все поскорее закончилось. Пускай уже прилетит проклятый дракон, щелкнет челюстями и проглотит ее целиком.

Интересно, перевариваться в его желудке больно?

— Тихо! — вдруг перекрыл шум галдящей толпы сильный голос.

Люди расступились, пропуская вперед низенького старичка, опирающегося на сучковатый деревянный посох. Бывший староста Макаров, самый уважаемый житель деревни.

— Однажды я видел, как дракон уничтожил целое селение, — в наступившей гробовой тишине тихий голос Макарова звучал особенно жутко, и у Люси по спине побежали ледяные мурашки.

— Люди ни в чем не провинились, они жертвовали животных, как и заведено. Твари просто хотелось… позабавиться.

Макаров не смог говорить дальше, прокашлялся и через силу продолжил.

— Дракон прицельно поливал с неба огнем или чем-то похожим, метя в бегающих внизу людей. Как мы стреляем из лука по деревянным мишеням. В него пытались метать камни из катапульты, но что толку? Дракон или уворачивался или сбивал их на подлете… Тяжело это признавать, но люди ничего не могут сделать с драконами.

Макаров сжал кулаки, и стало видно, как побелели костяшки узловатых старческих пальцев.

— Мы… бессильны.

Он поднял на Люси взгляд, и она заметила блеснувшие в уголках его глаз слезы.

— Прости нас, деточка, но тебе придется пойти на площадку жертвоприношений. Видят боги, если бы дракону было все равно, кого жрать, я бы с радостью отправился туда вместо тебя. Но мое маленькое старое тело ему на один зуб, а разозлившись, он убьет нас всех…

Мягко отстранив утирающих слезы Леви и Джувию, Люси шагнула вперед.

— Я понимаю, дедушка Макаров. Я защищу деревню.

— Люси! — рявкнул отец.

— Джуд! — резко оборвал его Макаров. — Староста занимает свой пост не для того, чтобы использовать его в личных целях, а как раз наоборот.

— Папа, достаточно, — тихо попросила Люси. — Проводи меня… на место.

Она не хотела, чтобы ее сопровождала вся деревня, почему-то ей было душно в толпе, даже присутствие подруг тяготило. Казалось, что в их слезах есть что-то притворное. Наверняка каждая из них, как бы ни любила Люси, где-то глубоко в душе радуется, что жребий пал не на нее.

Отец цепко взял Люси под локоть и повел прочь по улице за околицу деревни. По пути он молчал, хотя Люси слабо надеялась, что, возможно, он проявит хоть какие-то чувства. Неужели она для него лишь ценный инструмент достижения власти, который он боится потерять? Словно подтверждая такие опасения, едва за пригорком исчез последний дом, отец сказал:

— Сейчас я отпущу тебя, ты ударишь меня камнем по голове, и я скажу в деревне, что ты сбежала. Отправляйся в Рододендрон, там сможешь остановиться в доме моего друга, я приеду к тебе, как только смогу…

1
{"b":"670941","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Мелодия для саксофона
    Хранители Древних Знаний. Тайна переписки Даррунга
    Аркада. Эпизод третий. maNika
    Таинственный квест
    Стеллар. Заклинатель
    Движение. Место второе
    Антихрупкость. Как извлечь выгоду из хаоса
    Семейные тайны. Практика системных расстановок
    Драконы и зефирки
  • От Эминема до Билла Гейтса. Искусство общения и выстраивания связей
    Рассказы в Новогоднюю ночь
    «Лев Толстой очень любил детей…». Анекдоты о писателях, приписываемые Хармсу
    Пыльная корона
    Сотник из будущего. Балтийский рейд
    (Не) случайная семья
    Задача трех тел
    Сестра Керри. Книга 1
    Лучше, чем друзья
  • Пять языков любви. Как выразить любовь вашему спутнику
    Шок-школа
    Перфакционизм
    Жало белого города
    Имитатор
    Сердце Дракона. Книга 9
    Стремление к счастью. С комментариями и объяснениями
    Ворон и чайка
    22 привычки вечной молодости. Для красоты, здоровья и хорошего настроения
  • Чудовище Карнохельма
    Дзен московского олигарха
    Коктейль молодости. Пить, есть, готовить, чувствовать. Пошаговая инструкция
    Любовь и выборы
    Одна страсть на троих
    Семья по соседству
    Пока ложь не разлучит нас
    Дневник Зомби из «Майнкрафта»: Тяжёлые будни в Школе Страха
    Жизнь как секс на первом свидании. Записки Тревел-Маньяка
  • Принц Хаоса
    Рунные витражи
    Спасители града Петрова
    Играть, чтобы жить. Книга 5. Битва
    Туризм: перезагрузка. Как привлекать иностранных туристов в Россию
    Ярошторм. Экспедиция над облаками
    Ведьмин род
    П. Ш. #Новая жизнь. Обратного пути уже не будет!
    Время живых машин. Биологическая революция в технологиях
  • Локдаун
    Сердце Зверя
    Сказал как отрезал. Самые действенные фразы для влияния и убеждения
    Мечта о театре. Моя настоящая жизнь. Том 1
    Лукавый Морок
    Что-то не так в городе Идеал
    Белый огонь
    Нахал
    Школа темных. Ангел шторма