ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

========== Пролог ==========

Осень. Тысяча лет до рождения Христа. Эпоха сказок, легенд, мифов.

Рассвет словно прятался за грядой чёрных холмов, боясь пролить свет на страшную и разрушительную картину смерти, что царила в низине. Поле боя было буквально усеяно павшими воинами. Страшную картину освещали лишь костры, которые развели оставшиеся в живых, чтобы легче было найти в этом мраке тех, кто был ранен и кого можно ещё спасти. Воздух был пропитан запахом смерти и крови. То и дело с разных сторон доносились стоны и крики умирающих. Сырой утренний туман постепенно отступал под натиском первых утренних лучей. И в наступившем рассвете стало видно, как ходили по полю люди в чёрных одеждах с факелами, отыскивая живых среди этого кровавого месива.

На одном из близлежащих холмов стоял высокий широкоплечий воин и смотрел, не отрывая взор, на то, что осталось от огромного войска людей, предводитель которого посмел бросить вызов обитателям нижнего мира. Красивое лицо мужчины было словно вылеплено умелым скульптором, ни одной неправильной линии — просто идеально. Но в данный момент оно ничем не напоминало живую человеческую плоть, а, скорее, застывшую глиняную маску. Живыми на лице были только глаза, которые горели мрачным огнём и были убийственно прекрасны даже сейчас, когда в них плескались отчаяние и боль, выдавая ту бурю, что бушевала внутри тёмного мага и рвала душу на части. Да, его можно было принять за мраморную статую, если бы не развевающиеся на сильном ветру полы тёмно-вишнёвого плаща и иссиня-чёрные волосы, которые взмывали вверх и танцевали над его головой, как живые змеи. У мага не было сил спуститься вниз, где, он точно знал, среди убитых был тот один-единственный, кто заставлял его верить в чудеса. Искренняя улыбка этого человека вселяла надежду в то, что даже его, порождение демона и человека, можно искренне любить, а не только желать.

— Саффи, — обратился маг к змее, которая, словно шарф в чёрно-белую полоску, обвивала его шею. — Найди его.

Змея подняла голову с плеча мужчины и изогнулась, встречаясь глазами-бусинами с глазами цвета грозового неба. Затем, получив подтверждение приказа ментально, она плавно спустилась на землю и, изгибаясь, быстро поползла в низину, куда в молчаливом напряжении смотрел хозяин.

Сай понимал, что его возлюбленный не смог выбрать, с кем он хочет остаться, и это погубило его. Он не смел отказать своему правителю, когда его призвали в этот поход, но и был в ужасе оттого, что они могли встретиться на поле боя по разные стороны, как злейшие враги. Только его Лионель не знал, что Сай не мог принимать участие в сражении, ибо находился в теневом измерении по поручению своего брата и не успел вовремя вернуться, чтобы предотвратить гибель одного существа, до которого ему было дело. Всё остальное Сай считал незначительным. Люди были сами виноваты, посмев нарушить договор о перемирии. Эта бойня — другого слова здесь просто нет — была всего-навсего простой демонстрацией силы со стороны ада, чтобы доказать зазнавшимся людишкам, как слабы они перед теми, кто живёт и правит вечно.

Послышался лёгкий шорох густой травы, но маг, даже не шелохнувшись, прищурился и посмотрел на приближение змеи. А это была именно Саффи, которая вернулась, выполнив поручение. Она ловко взобралась по телу мужчины на плечо и уставилась в глаза Сая, предлагая ему рассмотреть всю картину её глазами. Собравшись с духом, маг вперил взор в чёрные глаза змеи, медленно погружая себя в транс и позволив ей показать увиденное в низине.

Сай, словно во сне, проследил весь путь змеи. Он видел, как Саффи, быстро лавируя среди мёртвых тел, безошибочно нашла того, кто для него был дороже всех сокровищ мира, дороже собственной жизни и благополучия. Змея приподнялась над хладным телом и показала, что Лионель был убит точным ударом в грудь. Молодой красивый мужчина лежал на спине. Завязки серебристого плаща намертво впились в шею. Его светлые, почти белые волосы, словно ангельский нимб, располагались вокруг головы, а голубые глаза были широко и удивлённо раскрыты, смотря невидящим взором в небо.

Болезненный стон сорвался с губ Сая. Он резко тряхнул головой, прогоняя прочь видение. В его сознании мелькнула мысль, что терять любимого человека невыносимо больно. Ноги мага подкосились, и он упал на колени, спрятав лицо в широких ладонях.

Проклятье! Как он устал от этой бесконечной вражды, начавшейся с объединения гильдии тёмных магов и демонов. Люди приняли это как союз против них и развязали никому не нужную войну, в которой конец был предрешён заранее. Но самое ужасное заключалось в том, что так было, так есть и так снова будет, пока в мире существует понятие добра и зла. И закрытие проходов между мирами, на которое надеялись люди, ничего не изменит. Саю же осталось смириться со своей потерей и принять факт, что именно на его долю выпало полюбить человека: с такой недолгой и весьма хрупкой жизнью, с умением радоваться малому, с верой в грядущие лучшие времена и с надеждой на то, что истинная любовь никогда не умирает. Он ещё некоторое время стоял на коленях, а затем поднялся во весь свой немалый рост и откинул полы плаща за спину. Любой, кто сейчас увидел бы мага, был бы просто поражён переменой, что произошла с ним за считаные минуты. В глазах Сая застыл холод самой лютой зимы, и даже не верилось, что недавно в них можно было видеть радость, счастье и страсть. Сейчас на холме стоял совсем другой человек, нет, это была скорее человеческая оболочка, лишённая души и сердца. В зловещей тишине раннего утра раздался тихий шелест заклинания:

Как песок сквозь пальцы утекает,

Как вода горы разрушает,

Так время пришло всё забыть, отпустить,

Сердце горячее в камень обратить.

Слова камнем рухнули в пространство, обрывая тонкие нити, связывающие мага с миром людей. Небо над всей долиной ни с того ни с сего потемнело, поднялся сильный ветер, пророкотал оглушительно гром. В место, где стояла высокая широкоплечая мужская фигура, ударила яркая молния, оставив после себя лишь голубоватую дымку, которая тут же рассеялась. Ничто не напоминало о том, что только что здесь стоял один из сильнейших магов, которого побаивалась даже правящая верхушка гильдии тёмных искусств.

========== Глава 1 ==========

Лондон, Англия.

Маленькая девочка примерно трёх лет нырнула между ног высокого светловолосого парня и побежала, звонко смеясь в голос, дальше по каменному полу, прочь от едва переставляющей ноги беременной матери. Тэйнор только усмехнулся краешком красиво очерченных губ. Он помнил, сколько хлопот принёс своим родителям, когда был в совсем юном, нежном возрасте. То были весёлые деньки для него и настоящий кошмар для близких. Сейчас он обладал внешностью Аполлона: высокий блондин с серыми глазами и твёрдой чувственной линией рта. Он покорял представительниц прекрасного пола с первого взгляда, не зная отказа. Его постель не пустовала, кто-нибудь из длинноногих красоток всегда составлял ему компанию на ночь. Мужчин он сознательно избегал. Его интересовали только прекрасные девы: с пленяющими взор формами, ласковые, мягонькие в нужных местах, отзывчивые и непритязательные.

Вот и сейчас рядом с ним стояла очередная куколка и прижималась к широкой груди всем своим соблазнительным телом, поддавшись, как и многие до неё, на яркий магнетизм и обаяние. Видя загадочную полуулыбку, промелькнувшую на лице своего спутника, девушка потянулась к нему губами и коснулась щеки. При этом она случайно задела рукой широкий старинный браслет в виде дракона, который обвивал запястье Тэйнора, и поцарапалась. Увлечённые любовной игрой, молодые люди не заметили, как чёрный камень, что держал в своей пасти дракон, при соприкосновении с кровью вспыхнул на миг яркой синевой и тут же погас.

— Надеюсь, дорогой, ты думаешь обо мне? — спросила она, кокетливо взмахнув ресницами.

— Конечно, — не моргнув глазом, солгал молодой человек.

— Я так и знала, — захихикала она. — Я рада, что ты помнишь своё обещание посетить новый зал, посвящённый жизни кельтов.

1
{"b":"672939","o":1}