ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Королева раздора и большое паломничество

Пролог

Ночь выдалась на удивление темной. Звезды погасли после заката. Ни гроза, ни буря, не виноваты в этой аномалии. Все солдаты в гарнизоне испытали злое присутствие. Что-то грядет. Настолько ужасное, что даже звезды решили спрятаться. Темноту смогли развеять сотни факелов на стенах.

Поднялся сильный ветер. Чтобы хоть как-то согреться, стражник Дин взял флягу с теплым супом и испил из неё. Теплая уха наполнила пустой желудок живительной силой. Теперь можно прожить до утра. Ветер усилился — теперь он подул откуда-то с юга. Этот ветер взволновал лошадей. На юге нет нечего, чтобы смогло вызвать такой сильный ветер? Там только бушующие моря и океаны. Они так далеко, что даже бриз не сможет добраться до гарнизона. Любой ребенок скажет, что ветра с юга не приносят нечего хорошего.

— Что-то не так, — задумчиво прошептал Дин, бросив взгляд на черный горизонт.

Его друзья разложили кости, чтобы скоротать караул. Фес сильно выругался, когда проиграл шестой раз подряд. А его другу стало забавно. Интересно смотреть за тем, как напарник беситься, теряя с каждым броском часть своего жалования. Честно заработанные деньги ушли в карман другого солдата.

— Ты жульничаешь! — рассержено заявил Фес.

— Сдурел?! — Акт сильно растерялся, но его удивление сменилось оскорблением. Как вообще можно сжульничать в кости? Семь костей — два броска. Кто больше набрал, тот и выиграл. — Как я могу жульничать в кости? Мы же не в карты играем!

— У тебя кости не перекатились! — настоял на своем Фес.

— Перекатились, — уверил Акт. — Я бы на твоем месте играть научился. Ты завязывай обвинять всех за свой проигрыш.

— Кого я обвинял до этого? — Фес скривил толстые губы.

— Мага нашего, — неловко вмешался Дин. — Ты пообещал, что в суп бросишь его духа, если маг тебе деньги не вернет.

Горе-стражник почесал затылок, пытаясь вспомнить об этом. Чтобы обычный солдат полез на мага? Нужно было выпить бочку пива, чтобы набраться такой храбрости.

— Не помню, — заверил он.

Акт и Дин рассмеялись.

— Вы пошутили? — спросил растерянный Фес.

— Разумеется, — подтвердил Дин. — Хотя был момент, когда ты пообещал ему суп с духом-хранителем. Но вы поругались из-за оружия.

— Ага, — с улыбкой подтвердил Акт. — Напился ты и решил достать нашего мага. Мол, у тебя меч слишком тупой. Два часа за ним бегал, чтобы он тебе меч наточил.

— Он наточил? — спросил Фес, пытаясь вспомнить то событие.

— Идиот! — хором засмеялись друзья. — Ты за ним с тренировочным мечом бегал, — напомнил Акт. — Наш маг обомлел. Его еще никто не просил заточить деревянный меч.

Напился так, что с деревянным мечом бегал за магом. Сначала Фес попытался вспомнить о тех событиях, но узнав все подробности, подумал, что лучше об этом не вспоминать. Следовало бы попросить прощения у мага, но черт его знает, как колдун отреагирует на трезвого стражника. С пьяным-то беседа не задалась.

Поднялся настолько сильный ветер, что даже заглушил смех двух солдат, которые подняли на смех своего незадачливого друга. Что-то приблизилось к гарнизону — это почувствовали даже те, кто спал этой ночью на теплой кровати, подбитой сухим сеном.

Маг открыл глаз, стараясь понять аномалию, но его так же быстро склонило в сон. А потом ветер засвистел такой сильный, что Дин обронил свою флягу с супом. Он переглянулся с друзьями, проглотив набежавшую слюну.

— Что это было? — спросил Фес, оглядываясь по сторонам.

— Ты тоже слышал? — уточнил Акт.

— Чей-то рев прорычал вместе с ветром… — задумчиво сказал Дин.

— Ага, — подтвердил Фес. — Наш маг решил подшутить?

— У него оберег огня, идиот, — буркнул Дин, поднявшись с насиженной бочки.

Он сделал несколько шагов вперед, обнажив оружие из ножен, но сильный ветер отшвырнул его обратно к бочке. Дин ударился спиной об стену, выкрикнув что-то матом. Его друзья тоже обнажили мечи, а вот Акт быстро уронил свой и завыл от боли. Все произошло в считанные секунды. Стражник потерял не только меч, но и правую руку. Алая кровь хлынула из раны фонтаном. Перепугавшись, Фес рванул за стену, но его тоже отшвырнуло в сторону. Фес потерял обе ноги, а его грудь была вспорота ветром так глубоко, что на землю повалились органы.

— Нападение! — заорал во весь голос Дин, рванув, что были силы к колоколу в центре площади гарнизона. — НА НАС НАПАЛИ!

В гарнизоне Дин уклонился от тела солдата, которого поставили на городскую стену. С тяжелым грохотом труп свалился с пятиметровой стены в латных доспехах. Дин промелькнул мимо и вот остался один шаг. Колокол был так близко, но неведомая сила отшвырнула его обратно к стене. С воплями Дин улетел к бочке, ударившись головой. Он поднял голову к небу.

Оно озарилось светом луны и даже звезды выглянули из мрака. Через беспросветную темноту Дин увидел странные силуэты. Это были не тучи, которые закрыли свет звезд. Неизвестные существа заволокли все небо. Твари из ночных кошмаров с длинными шеями и короткими крыльями сотнями спикировали на гарнизон.

— НАПАДЕНИЕ! — заорал со всей силы Дин.

Каменные существа налетели на стены гарнизона. Гарнизон на три сотни человек залился криками смерти. Люди умирали в постелях, люди умирали на улице, все люди погибли за считанные секунды. Маг даже не проснулся и умер, не успев узнать о нападении.

***

Дин открыл глаза на рассвете. Крики боя закончились очень давно. Враги ушли, крылатые существа улетели. Кто напал на гарнизон короля? Этот вопрос еще долго волновал Дина. Опираясь на меч, солдат смог подняться на колени, а потом, облокотившись на бочку, он забрался на неё, чтобы осмотреться по сторонам. Всюду лежали тела убитых друзей. Акта разорвали на части, а тело Феса куда-то пропало. Унесли на десерт.

— Очнулся? — послышался чей-то голос за спиной солдата.

Дин хватил с земли сломанный меч. Даже деревянный меч мог бы принести больше пользы, чем это оружие, которым даже не порежешь колбасы. Солдат резко обернулся, но не увидел врага.

— Тут я, — прошептал голос за спиной.

Дин решил не спешить. Он обернулся медленно и увидел незнакомого человека в черном плаще. Мужчина вышел огромного роста с широкими плечами и тяжелыми ладонями. Его тело было скрыто под плащом, но Дин смог представить габариты незнакомца. Огромный противник. Такого врага ему не убить огрызком меча. Куда там. Ранить и то не получится.

— Кто ты? — спокойно спросил Дин, выставив огрызок меча перед собой. Оружие не сможет защитить его от нападения, но лучше умереть в бою, чем погибнуть как остальные.

— Убери свой нож, — попросил незнакомец. — Я не причиню тебе зла.

— Ты убил моих друзей! — заявил Дин.

— Нет, — возразил незнакомец. — Это были варвары. А я просто пришел насладиться раздором.

— О чем ты говоришь? — Дин скривил губы.

— Перед тобой бог раздора! — гордо заявил незнакомец. — Склонись или погибнешь!

Боги стали частыми гостями на земле. Они приходят забрать свои дары, чтобы сделаться сильнее. Но мало какой смертный сможет заявить, что увидел одного из богов собственными глазами. Однако великан перед солдатом не выглядел как человек. Такой исполин либо всю жизнь питался за десятерых, либо действительно обладает силой бога. Божество нельзя гневить, поэтому Дин отбросил огрызок меча и склонился перед незваным богом на колени.

— Я прошу просить меня, раздор, — прошептал он, сложив пальцы в замок. — У меня нет для тебя жертвы, но мне радостно видеть твое величие на земле.

— Бог раздора питается только раздором, — сообщил незнакомец. — Мне было достаточно жертв на сегодня. Твои друзья стали прекрасным даром.

— Я рад, — с сожалением сказал Дин. Кто порадуется смерть друзей? Хорошо хоть бог остался доволен этой жатвой. — Ты и меня заберешь?

— Тебя заберет другая душа, — ответил незнакомец. — Я хочу поручить тебе важное дело. Раздоров давно не было, а эти стычки не могут меня осчастливить. Нужно напитаться большим раздором, чтобы мне хватило сил вернуться обратно. Ты выполнишь волю своего бога?

1
{"b":"673528","o":1}