ЛитМир - Электронная Библиотека

ПРОЛОГ

– Одолжишь мне на время свою жену, а, Хасиф? – прозвучало требовательно и нахально.

– Чего? Дерк, ты с ума сошел? – удивился мускулистый синекожий ифрит и на всякий случай отступил от университетского друга на пару шагов.

Тьма знает, что у этого сумасшедшего демона на уме! Вечно в какие-то истории влипает. То в карты проиграется, то с любовницей известного политика роман закрутит. А ему, Хасифу, потом разгребать. Сколько раз уже такое случалось за время их совместного обучения в маг-университете…

Поэтому ифрит заявил категорически:

– Нет. И не проси.

Но высокий, красноволосый демон-инкуб не собирался сдаваться. Взгляд его горел фанатично и азартно. Становилось ясно – от своей новой задумки Дерк просто так не отступится.

– Тебе жалко, что ли? У тебя этих жен – целый гарем. Голов сто, если не ошибаюсь?

– Сто двадцать одна, – пробурчал педантичный ифрит. – Тебе-то жена зачем? Ты же у нас, как это говорится… «одинокий волк», «свободный мустанг»?

– Ну, не язви, дружище, – скривился инкуб, опуская тяжелую руку другу на плечо. – Ты же знаешь, как я завишу от своего отца. Это все из-за него.

– Из-за отца? – ифрит непонимающе вскинул густую бровь. У него на востоке авторитет родителей был неоспоримым, наговаривать на них, а тем более в чем-то обвинять, считалось чуть ли не грехом. – Зачем так говоришь про своего отца? Тебе не стыдно? Пять лет он делал все, чтобы ты, его неблагодарный сын, ни в чем не нуждался! Твой отец – такой бескорыстный и заботливый демон.

Хасиф был прав. Отец Дерка, могущественный глава клана инкубов, Мон Терей, действительно сделал для сына много. Помог поступить в престижный магический вуз, обеспечил деньгами и жильем, дабы отпрыск ни в чем не нуждался и мог посвятить всего себя учебе, не задумываясь о поиске средств существования. Ифрит не знал лишь одной детали – самой важной! Учитывая несносный характер сына, Мон Терей подстраховался и заключил с будущим наследником договор, согласно которому вся эта финансовая поддержка производилась при одном неоспоримом условии…

– Бескорыстный… Прямо сейчас, ага! – горестно расхохотался в лицо другу инкуб. – Отец заставил меня еще на первом курсе подписать с ним договор, что я женюсь сразу по прибытии в университет на приличной девушке. А когда закончу учебу, привезу ее в клан. Вот именно поэтому я тебя и прошу, Хасиф…

– Постой-ка, друг мой, – ифрит недоверчиво скинул руку Дерка со своего плеча, – ты сказал, что твой брак должен был быть заключен на первом курсе? Но ты ведь не женат, насколько я помню? Как же так получается?

– Очень просто получается, – раздраженно огрызнулся демон и признался. – Я обманул своего отца. Что? Не надо на меня так смотреть, Хасиф! Ты же знаешь, что у настоящего современного демона совести быть не должно. Да. Я обманул своего престарелого папашу. Сказал ему, что женился… А на самом деле я заплатил знакомому магу-трансфигуратору за поддельный брачный договор и пятиминутную женскую иллюзию.

– И твой мудрый отец на это купился? – не поверил ифрит.

– Конечно. Он ведь такой занятой. Лично меня никогда здесь не проведывал. Я продемонстрировал ему договор и иллюзию через магический передатчик. Вот так.

Инкуб щелкнул пальцами, вызывая из воздуха искрящийся девичий образ. Когда сияние вокруг фигуры исчезло, она стала выглядеть вполне правдоподобно. Особенно, когда мило улыбнулась и, махнув ручкой, пропела сладким голоском: «Здравствуйте, папа. У нас с Дерком все хорошо. Мы вас любим и очень скучаем. Жду не дождусь, когда же познакомлюсь со своей новой семьей вживую»…

– Ого, как настоящая, – выдохнул пораженный Хасиф.

– Еще бы, – гордо посмотрел на него инкуб, новым щелчком пальцев растворяя иллюзию в воздухе, – столько денег за нее отвалил.

– А как же брачный браслет? – вспомнил ифрит.

– Тоже имеется, – Дерк задрал рукав дорогого камзола, демонстрируя окольцевавший запястье золотой обруч с рунами.

– Но его невозможно подделать?

– Он настоящий. Купил на черном рынке у мародеров. Они сняли его с трупа какого-то бандита, так что вряд ли этой штуки кто-то хватится.

– О, великая тьма! Ну, и наворотил ты дел, – забормотал ифрит, хватаясь обеими руками за голову. – Я не буду ввязываться в твои интриги, даже не проси!

Инкуб сделал трагическое лицо и с напускной горечью произнес:

– А я-то думал, ты мне друг, Хасиф. Думал, вспомнишь, как я всегда поддерживал тебя во время твоих студенческих конфликтов с арханами. Как одолжил тебе крупную сумму денег… Не одолжил – подарил! И, похоже, вскоре мне придется вспомнить, что то был все-таки долг, а не подарок. Ведь если я не явлюсь домой с женой, отец жутко разозлится, лишит меня наследства и потребует вернуть ему все, что было потрачено на меня за эти годы…

– Ладно, не продолжай, – сдался ифрит. – Я подумаю. Наверное, смогу одолжить тебе какую-нибудь… жену… Только не самую красивую, понял?

– Понял. Спасибо, дружище! – хищно улыбнулся ему в ответ инкуб.

ГЛАВА 1. Вот жена, но есть нюансы

– Алина! Где ты, Алина? – тонким голосом позвал толстый евнух, заглядывая в закрытые женские покои.

Вход сюда был разрешен только евнухам, служанкам и, само собой разумеется, Хасифу – этого самого гарема полноправному владельцу.

– Что случилось? – удивленно поинтересовалась я, отрывая взгляд от книги.

– Господин тебя зовет.

В гареме Хасифа я прожила почти год, и за все это время наш общий муж ни разу не выказал интереса к моей скромной персоне. Для него я, кажется, вообще не существовала. Как женщина, уж точно. Наш брак был по сути фиктивным. Родители отдали меня в жены Хасифу по одной лишь причине – хотели подкрепить родственным союзом выгодный торговый договор. Мой отец, купец, давно хотел пробиться на восточный рынок. Когда он понял, что на востоке все решают родственные связи – решил подсуетиться и к заключенному с султаном царства ифритов договору о поставках в качестве бонуса добавил меня.

Так как внешность моя не показалась владыке сильно привлекательной, он со всей царственной щедростью передал меня своему среднему сыну. Тот, в свою очередь, красоту худосочной северянки тоже не оценил, но подарок из вежливости взял и, как говорится, «убрал на дальнюю полку».

В его гареме я стала тенью, никому не нужной и неинтересной. Меня эта ситуация вполне устраивала – не отсвечивать я привыкла. Жилось неплохо – целыми днями можно было гулять в саду, плавать в бассейне и наслаждаться уходом за телом и волосами, который обеспечивала целая армия умелых служанок. Правда, мне это бессмысленное существование вскоре надоело. Я решила заняться саморазвитием – принялась читать книги, благо, в гареме имелась обширная библиотека. Остальные жены, сообразив, что конкурировать за общего мужа я не буду, подружились со мной. К моему удивлению, среди красавиц нашлись «дикие орхидеи» из такой глуши, где об образовании даже не слышали. Я с удовольствием помогала им учить грамоту. Для кого-то писала письма под диктовку. Читала по вечерам сказки из «Тысяча и одной ночи» вслух…

Я всегда была интересна лишь своим соседкам по гарему, но никак не супругу. А теперь он меня позвал? Интересно, зачем?

– Алина, давай быстрее! – торопил евнух. – Господин терпеть не может ждать.

– Зачем я ему понадобилась, не знаешь? – спросила шепотом, пока мы спешили по галереям Синего Дворца в мужские покои.

– К нему какой-то демон пришел. Из-за него, видимо и позвал. А подробностей не выспрашивай – не знаю.

Идти пришлось долго. Синий Дворец, огромный и роскошный, был выстроен в столице Маглуса – страны людей и магов – султаном ифритов специально для своих многочисленных наследников, проживающих во время учебы вдали от родины. Магический университет       Маглуса считался одним из лучших в мире, поэтому все богатеи, владыки и дворяне отправляли своих отпрысков исключительно сюда.

1
{"b":"675149","o":1}