ЛитМир - Электронная Библиотека

Миновав большой мост, разделяющий мужскую и женскую половины дворца, мы прошли по коридору и оказались перед кабинетом мужа. Евнух поскребся в дверь, сообщил в приоткрытую щелку:

– Алина пришла, мой господин. Как вы и приказывали.

– Пусть зайдет, – прозвучал в ответ бархатный баритон Хасифа.

Я послушно скользнула в комнату. Супруг сидел за дубовым столом, перед ним лежали какие-то бумаги. Рядом высился красноволосый демон. Он нервно крутил в пальцах автоматическое перо.

Когда я вошла, незнакомец жадно скользнул взглядом по моему телу. Его зеленые, с золотыми крапинками глаза остановились на каждой выпуклости моей не слишком выдающейся фигуры. Казалось, что взгляд демона несет в себе жар – кожа на груди вмиг покрылась испариной.

– Могу дать только эту жену, – бескомпромиссно сообщил ифрит.

– А что, она действительно похожа на мою иллюзию, – прищурился красноволосый. – Подойдет.

– Тогда подпиши договор, Дерк, – Хасиф подсунул гостю бумаги.

Дерк – вот как огневолосого гостя, оказывается, звали – быстро схватил стопку листов, собрался подписать, не читая, но вдруг заметил что-то на последней странице. Выражение его лица переполнилось возмущением.

– А это как понимать? Ты издеваешься? Что значит – «девственница»? А потом еще – «вернуть в целости и сохранности»?

– То и значит. Так уж вышло, что Алина пока невинна. И невинность ее я тебе дарить не собираюсь, даже по дружбе. Так что…

– Ну, ты и хитрец, Хасиф! Как хорошо подстраховался. А другой жены у тебя, случаем, не найдется?

– Другой не найдется, – отрезал ифрит.

– Ладно, – сдался демон. – Все равно иного выхода у меня нет…

Я слушала их разговор и судорожно соображала, что тут вообще происходит? Почему меня опять кому-то передают? Зачем я понадобилась этому демону? Кто он такой вообще? Впечатления от незнакомца возникали неоднозначные – он пугал и в то же время притягивал. Весь его облик завораживал… Я не могла утверждать на сто процентов, но, скорее всего, это было результатом магического воздействия.

За свою не слишком долгую жизнь в мире Рунна, я привыкла к тому, что нелюди – ифриты, демоны, оборотни, вампиры и им подобные – используют магию практически всегда. Их ауры излучают ее. Нелюди словно дышат волшебством. У людей же с магией отношения иные – они лишь технично ее используют.

Хотя, лично для меня все это просто отвлеченная теория. Дар волшебства обошел меня стороной. Я пыталась научиться, но не смогла освоить даже простенькое заклинание. Как говорится – не дано, и слава богу. Если бы дар обнаружился – мне пришлось бы его развивать, а, значит, отправиться на учебу в одну из волшебных академий. А там нужно проходить кучу тестов, экзаменов и проверок – это для меня огромный риск! Риск быть разоблаченной, ведь я храню страшную тайну.

Дело в том, что я – нуэ.

«Нуэ» – так в Рунне называют все инородное, попавшее сюда через порталы из других миров. И я, попаданка с Земли, для местных тоже нуэ.

Я – попаданка, вы не ослышались. И я не знаю, чем обусловлено мое появление здесь чуть больше года назад. Равновозможно, что это была странная случайность, злой рок или хитрая задумка коварной судьбы. Хорошо помню тот вечер, когда, поссорившись с неверным бывшим, изменившим мне во время летнего похода прямо в соседней палатке, я бежала по ночному полю, зареванная, опустошенная. Мчалась со всех ног навстречу грозе. А потом небо расколола мощнейшая молния и, подобно сверкающей стреле, ударила прямо в меня…

Очнулась я уже в Рунне…

Здесь все уверены, что нуэ – явление страшное, приносящее только несчастье, а посему подлежащее немедленному уничтожению. Но мне повезло. Я попала в тело умершей от болезни Алины Блэйс, купеческой дочери, и ее семья не заметила подмену. Детей у семейства Блэйс имелось много – только месяц назад народились самые младшие крохи-близнецы – поэтому матушке было не меня. Отец вообще с отпрысками не общался – он занимался торговлей, почти всегда находился в разъездах.

Мой секрет разоблачила старая нянька-сиделка, но добрая женщина меня пожалела и никому не выдала. Она – потомственная колдунья – помогла мне скрыть свою сущность под мороком и строго-настрого запретила даже заикаться о своей истинной природе.

Чтобы не привлечь внимания и выжить, я привыкла быть тише воды, ниже травы и покладистее коровы. Не скажу, что это далось мне просто – в своем мире я привыкла к другому – но, в конце концов, я научилась не отсвечивать и прятать настоящую себя под маской молчаливой серой мышки из многодетной семьи. Ничем не выделяться.

Такая жизнь была мне не по вкусу, но ради собственной безопасности пришлось пока смириться. Хотя, в тайных мыслях я мечтала, что однажды все изменится…

Тем временем демон подписал документы и, пообещав забрать меня с утра, покинул кабинет Хасифа. Тот же, в свою очередь, позвал евнуха и велел ему собирать мои вещи.       Перед тем, как отпустить меня в женские покои, ифрит приблизился вплотную и пристально вгляделся в мое лицо. Его синеватые пальцы окольцевали мой подбородок, заставили закинуть голову. Хасиф склонился к моим губам и поцеловал, настойчиво, медленно, властно. Я догадалась – он решил «попробовать» меня. Испугался – вдруг упустил нечто притягательное, отдав вот так, от щедрот, другу нелюбимую жену? Как говорится в пословице – «что имеем, не храним, потерявши – плачем».

Поцелуй быстро закончился. Ифрит выглядел удовлетворенным. Видимо, не обнаружил во мне ничего ценного и привлекательного. Не ошибся с выбором. Такую можно с чистой совестью сдавать в аренду – не жалко.

– Иди, Алина. Выспись, как следует. Завтра тебя ждет суетный день.

ГЛАВА 2. Соперница

Дерк приехал за девушкой утром.

Пока слуги грузили в экипаж чемоданы, Хасиф лично привел Алину к демону и передал с рук на руки со словами:

– Не забывай, это – моя жена. Береги ее.

– Не переживай, ей у меня понравится. Возвращаться не захочет, – хищно улыбнулся в ответ инкуб. Заметив, каким возмущением загорелся взор ифрита, перевел все в шутку. – Спокойно, приятель, у нас договор, там все написано – я помню.

– И скреплено магическими печатями. Нарушишь хоть один пункт – будет больно.

Дерку нравилось дразнить ревнивого друга. Он приобнял свое невоприобретение за талию, подтянул к себе поближе, так, чтобы положить подбородок подставной жене на плечо.

– Я не собираюсь нарушать договор. Буду только обнимать и целовать. За ушком чесать, как кошечку. А что? Это разрешено… И не смотри на меня так, Хасиф. Она ведь МОЮ жену должна изображать, а не соседскую монахиню. Иначе мне никто не поверит. А про девственность я помню, не злись…

Наконец, проводы закончились.

Экипаж Дерка отъехал от Синего Дворца и двинулся в сторону центрального железнодорожного вокзала. Пока ехали, демон прямо и совершенно не стесняясь разглядывал спутницу. Всегда голодный, жадный взгляд инкуба скользил по светлым, убранным в скромную прическу, волосам девушки, по ее худой длинной шее, пересеченной высоким воротничком дорожной накидки.

Покинув дворец, жена Хасифа выглядела совсем иначе, чем в гареме. Исчезли яркие газовые наряды восточной принцессы, их заменило строгое платье по западной моде и простое пальто-накидка без лишних украшений. «Образ чопорной гувернантки» – хмыкнул в мыслях Дерк. Ну, ничего. Так даже интересней…

На подъезде к вокзалу в кармане у демона завибрировал переговорный кристалл.

Инкуб быстро вынул его и, сделав ладонью необходимый пасс активации, поднес к лицу. Внутри кристалла высветилось раздробленное гранями женское лицо. Темные глаза возбужденно сверкали, капризно поджимались пухлые губки, накрашенные алой, как кровь, помадой.

– Дерк, ну сколько мне еще тебя ждать? – возмущенно начала красотка. – Я уже на вокзале.

– Винсента, детка, погоди еще немного. Мы совсем рядом. Скоро буду.

– Кто это «мы»? – насторожилась девушка в кристалле. – С кем ты там, Дерк? И почему у нас отдельные купе? Погоди! Не смей меня сбрасывать! Я с тобой еще не…

2
{"b":"675149","o":1}