ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 1

Влад

— Влад, убери брезгливость с лица, а то ты сильно выделяешься из толпы, — не отвлекаясь от сочного ягнёнка, обратился ко мне Атал. Свою трапезу он запил терпким вином и, откинувшись на стуле, принялся разглядывать разношёрстую публику.

В отличие от меня мой главный страж питает слабость к подобным заведениям и часто их посещает. В империи места для любителей ночных развлечений запрещены, а здесь, на диких землях, где правит хаос и царит лишь один закон силы, разрешено абсолютно всё. В пристанища, схожие с этим, стекаются мужчины и женщины всех рас и сословий, где они с упоением вкушают все виды порока. Одни утоляют жажду крови в смертельных поединках, другие вдыхают дурман и придаются разврату.

— Лазутчик опаздывает, — зло бросил я.

— Нет, это мы пришли раньше. Влад, расслабься, оглядись, здесь не так и плохо. Смотри, вон та очень недурна, — Атал показал взглядом на полуголую девицу, что бесстыдно плясала на сцене.

— Не люблю дешёвых женщин.

— О-о-о, — протянул главный страж, — Это знают все, по слухам леди Мари вытянула за свои услуги у тебя целое состояние.

— Она получала, что хотела, так же, как и я.

— Получала? — заинтересованно повторил за мной Атал. — Не означает ли прошедшее время, что ты намерен с ней расстаться.

— Да, после праздника роз оправлю её в деревню к законному супругу, — подтвердил я, и на лице помощника появилось веселье.

— Твои люди пир по этому поводу закатят, помяни мои слова. Наконец в замке все вздохнут с облегчением. А почему после праздника роз? Я могу организовать её отъезд гораздо раньше.

— На балу по традиции должна быть хозяйка, и мне нужна спутница, а заводить новую любовницу или давать повод думать какой-либо другой женщине, что она может ей стать, я пока не планирую. Так что придётся ещё немного потерпеть леди Мари.

— Да-а-а-а, — протянул Атал и, смеясь, добавил. — Леди Мари сравняет твой замок с землёй, камня на камне не оставит, когда узнает о своем изгнании.

К нам подошла высокая для гнома женщина и низко поклонилась.

— Приветствую тебя, Атал. Хотела узнать, мой самый ценный клиент всем доволен и останется ли на ночь? — услужливо поинтересовалась управляющая и, оголяя беззубый рот, улыбнулась. — Я готова сию минуту подготовить ваши привычные покои и прислать лучшую из моих танцовщиц.

— Нет, Лука. К сожалению, сегодня у меня другие планы, — протянул Атал.

— После встречи ты мне не понадобишься, можешь вернуться в замок утром, — решил я, что друг заслужил поразвлечься.

Обрадованный воин незамедлительно приступил к выбору спутницы на ночь, подробно расспрашивая женщину о новых работницах её заведения. Я посмотрел в сторону и перестал слышать их — моё внимание сосредоточилось на одном объекте, я видел лишь её.

Необычайной красоты девушка самозабвенно извивалась в чувственном танце. В отличие от других танцовщиц она была одета. Её короткий лиф туго сидел на пышной груди, золотая прозрачная юбка соблазнительно облегала изгибы фигуры и расходилась вниз. Два разреза, доходившие практически до пупка, то и дело распахивались, обнажая стройные ноги. Девушка плавно покачивала бедрами, а её руки изящно скользили вверх и опускались, чуть касаясь идеальных форм. Прелестница заметила, что я смотрю на неё и, дразня своим роскошным телом, медленно, околдовывая, выдернула из волос шпильку. Локоны цвета меда разметались по хрупким плечам. Она склонилась к полу, выгнулась и, обжигая многообещающим взглядом, одновременно лаская себя руками, не спеша поднялась.

— Влад, Влад, — по всей видимости, не первый раз позвал меня главный страж, заставляя отвлечься от наваждения. — Куда ты… А-а-а! Вот в чем дело, — Атал заметил, куда я смотрю и расплылся в довольной улыбке. — Останемся оба и развлечёмся, — предложил он.

— Нет, — категорически отказался я.

— Тогда сегодня на ночь она моя.

Заявление Атала неприятно кольнуло и, несмотря то, что он мой лучший воин и правая рука, я еле поборол желание вырвать ему язык.

— Нет, после встречи с лазутчиком найдешь хозяина и выкупишь её для меня.

— Даже так! Место леди Мари недолго пустовало, — главный страж прищурился и разглядел девушку. — Влад, она хороша. Даже очень. Просто чудо. Как такой цветок мог попасть сюда? Хозяин трактира гном. Ты же знаешь, они предпочитают только своих и красоту человеческой женщины не могут оценить. Сыграю на этом и собью её реальную цену, — друг воодушевился, словно он с помощью хитрости не деньги сэкономит, а сражение выиграет. Атал отвлекся лишь на прислужника, что наполнил его опустевший бокал и с ещё большим азартом продолжил, — Наверное, она впервые вышла в зал. Вернее, точно первый раз, иначе её давно бы заприметили и выкупили. Подзови, а то если кто другой это сделает, придется отстаивать право забрать её себе.

Пальцем поманил девушку, и она, продолжая танцевать, грациозно подошла к нашему столу. Внимательно рассмотрел её вблизи. Яркие серо-зелёные глаза, гладкая с розовым оттенком кожа, пухлые губы и аккуратный маленький носик. Чаровница кружилась вокруг меня, имитируя ласки. Дыхание значительно участилось, не отрывая взгляда от объекта вожделения, я осушил стакан воды и вытер влажный лоб. «А ведь она ни разу до меня не дотронулась, но завела так, как ни одна другая», — подумал я, похлопал по своей коленке, и девушка покорно присела на неё. Она пластично выгнула спину, прижимаясь к моей груди, и нежно провела мягкими губами по моей щеке. Волшебный сладковато-фруктовый аромат танцовщицы пленил, и я с наслаждением вдыхал его, пока мои руки блуждали по её телу. Я завелся не на шутку, желание уединиться с девушкой прямо здесь и сейчас вспыхнуло, как факел.

— Влад, — услышал я окрик, и пришлось отвлечься от девушки. — У нас гости, — Атал кивнул в сторону входа. Там, с опаской осматривая зал, стоял наш лазутчик.

— Сними плащ, — приказал я Аталу, и тот без всяких вопросов отдал его мне.

— Красавица, я хочу тебя забрать в свой дом, ты не против? — не знаю зачем спросил, даже откажись она, все равно увёл бы её, но получить положительный ответ в виде благодарных глаз и счастливой улыбки оказалось приятно.

Накинув на плечи девушки одежду главного стража, я надел ей на голову капюшон и попросил меня подождать. Скрытая от взглядов она направилась в самое пустынное место заведения и, прислонившись к стене спиной, послушно ждала.

Сал тяжело дышал, вымотанный дорогой. Он буквально свалился на стул и жадно накинулся на еду. Осушив кубок вина и утолив голод, он вытер рукавом с губ остатки мяса и начал рассказывать.

— Подозрения, что творится неладное, подтвердились. Главаря диких земель свергли. Его собственный сын устроил заговор и, собрав все племена, публично казнил его. Причем сам. На деревни у границы участились нападения. Они и раньше случались, но обходилось без кровопролития. Недавно выжгли целый посёлок, и всех уцелевших жителей увели в рабство. Старый главарь не допустил бы подобного, а вот его сын Рангог давно мечтает разжечь огонь войны. Рангог всегда отличался крутым нравом и не одобрял политику отца.

— Новый главарь уводит из племен мальчиков и молодых мужчин, его воины и днем и ночью учат их сражаться, — продолжил Сал, а я в очередной раз кинул взгляд на девушку. — Он собирает армию, даже берёт наёмников из империи на службу. Ему не дают покоя земли, отвоёванные у отца императором. Он хочет их вернуть и по возможности захватить имперские.

— Нас ждёт война, — подвёл итог Атал, а я опять отвлекся на хрупкую фигурку в углу.

— Сал, наблюдать со стороны теперь недостаточно. Под видом наёмника проникнешь в лагерь Рангога, и продолжишь добывать сведения оттуда. Встречи как обычно, — дал я указания лазутчику, он огляделся и, подавшись чуть вперёд, ожидал награду за работу.

Потянулся к поясу и, пошарив, понял: приготовленный мешочек с золотом исчез. Сняв с пальца перстень, бросил его на стол в качестве оплаты. Главный страж непонимающе уставился на меня, но промолчал. Перстень стоит в несколько раз дороже, чем я обычно плачу лазутчику.

1
{"b":"676025","o":1}