ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Война за проливы. Призыв к походу
280 дней до вашего рождения. Репортаж о том, что вы забыли, находясь в эпицентре событий
Табель первокурсницы
Магическая сделка
Попаданец со шпагой
Где живет моя любовь
Время Темных охотников
Доказательная медицина. Чек-лист здорового человека, или Что делать, пока ничего не болит
Подари мне чешуйку
A
A

Плонский Александр

Рак-отшельник и актиния

Александр Филиппович ПЛОНСКИЙ

РАК-ОТШЕЛЬНИК И АКТИНИЯ

Фантастический рассказ

18 августа 2003 года метеорные патрули обоих полушарий обнаружили мощный поток мельчайших небесных тел, вторгшихся в атмосферу.

Потоки метеоров - явление не редкое. Они образуются при встречах Земли с метеорными роями, которые, в свою очередь, возникают во время распада кометных ядер. Молодые компактные рои орошают Землю метеорными дождями, и тогда в ясную ночь видно, как по небосводу, словно дождевые капли по оконному стеклу, бегут падающие звезды.

Траектории метеоров обычного потока почти параллельны. С Земли они кажутся расходящимися из одной точки - радианта. Радианты метеорных потоков видны на фоне созвездий. По имени принявшего радиант созвездия или ближайшей яркой звезды нарекают и сам поток.

Уже несколько тысячелетий известны Лириды и Персеиды, они навещают Землю регулярно, в раз и навсегда установленные сроки. А вот Андромедиды и Боотиды постепенно удаляются от орбиты Земли, поддавшись зову иных планет...

Новый поток нагрянул нежданно. И главное - у него не было радианта. В глазах ученых такой поток - всадник без головы...

Частицы неведомой материи образовали пространственную спираль, настоящий "коридор входа" в атмосферу, словно каждая частица представляла собой микроминиатюрный космический корабль.

Поскольку безрадиантный поток не тяготел ни к одному из созвездий, его назвали Космонидами.

Метеорный патруль наблюдает за подступами к Земле. Это автоматический комплекс устройств, действующих независимо, дополняя друг друга. Взаимный контроль страхует от ошибок. А роль третейского судьи, на случай разногласий, играет главный астрокомпьютер Земли, соединенный световодными линиями с метеорными патрулями. Он обобщает и осмысливает информацию, стекающуюся со всех параллелей и меридианов. Результат высвечивается на дисплеях метеорных патрулей и заносится в долговременную память астрокомпьютера.

Информация о Космонидах оказалась столь противоречивой и невероятной, что астрокомпьютер, будучи не в состоянии ее осмыслить, повел себя подобно внезапно свихнувшемуся человеку. На дисплеях засветились слова невесть откуда попавшей в память компьютера детской песенки: "У Мэри был маленький козлик..."

* * *

Ни он, ни она не разбирались в таинствах астрономии. Звездное небо было для них не топографической картой Вселенной, а частью жизни, подобно отчему дому, березовой роще, щебетанию птиц.

- Как жаль, - посетовал он, - что я ничего не смыслю в звездах. Говорить же о них просто так - банально. Все, что мы можем сказать, давным-давно сказано.

- Неправда, - возразила она. - Звезды все время меняются. Сегодня они особенно прекрасны. Смотри, звездочка упала... Еще... И еще одна... До чего красиво!

- Загадай желание, так всегда делают.

- А ты загадал?

- Да. Я хочу, чтобы мы с тобой были счастливы.

- Пусть все люди на Земле будут счастливы!

Он тихо рассмеялся:

- Это несбыточное желание. Все люди не могут быть счастливы. Счастье выпадает немногим.

- Но почему?

- Да так... Знаешь, великие люди редко бывали счастливыми. Они либо рано умирали, либо сходили с ума. И вообще, их личная судьба...

- По-твоему выходит, что счастливый человек не способен к творчеству?

- Во всяком случае меньше, чем несчастливый, - сказал он. - Где счастье, там самоуспокоенность, нежелание что-либо изменить, а значит застой. Помнишь: "Остановись, мгновенье"?

- Какую ерунду ты говоришь, - произнесла она холодно. - Все равно, я хочу, чтобы все люди были счастливы.

- Пусть будет по-твоему, - согласился он.

* * *

Выстрел стартового пистолета. Воздух, рванувшийся в легкие. Топот ног по дорожке. Рев трибун...

Генри Йестекер был счастлив. Он впервые стал чемпионом.

Марку Остину досталось серебро. О большем он не мечтал и тоже был счастлив.

Прошлогодний чемпион Олаф Ульсон получил бронзу. Это оказалось неожиданностью и для болельщиков, и для него самого. Но неожиданностью радостной. Никто не думал, что он вернется в большой спорт после такой травмы. А он не только вернулся, но и завоевал медаль. Вот почему он улыбался, не скрывая счастья.

...Анри Поль остался последним, но был не менее счастлив: оказаться в компании суперзвезд и проиграть всего лишь сотую секунды, что-нибудь да значит!

* * *

- Доктор, постойте! Послушайте, что я вам скажу...

- Да, мадам Мерлон?

- Вы знаете, Пьер Лега умер...

- Не думал, что это произойдет так скоро!

- Ужас... Он врезался на огромной скорости в столб. Но я так счастлива...

- Помилуйте, мадам! - поразился доктор Вежо. - Разве можно радоваться, когда...

- Но, право же, счастье, что Шарль, мой муж, не смог поехать с Пьером: накануне у него случилась диспепсия... ну, вы знаете...

- Поздравляю вас, мадам Мерлон, - сказал доктор. - Вы действительно должны чувствовать себя счастливой. Но и для месье Лега такой конец тоже счастье.

На сей раз возмутилась мадам Мерлон:

- И это говорите вы, врач?! Разве смерть может быть счастьем?

- Увы, мадам. Сейчас можно раскрыть тайну. Пьер Лега был неизлечимо болен, хотя и не догадывался об этом. Катастрофа избавила его от физических и моральных мук.

- Говорят, он даже не успел испугаться, - проговорила мадам Мерлон. Он так мечтал об этой поездке, так радовался, что даже умер с улыбкой!

- Вот видите. Счастье тоже бывает разным, - сказал доктор Вежо.

* * *

Мириады инопредельных частиц - косморитов усеяли сушу, покрыли, словно планктон, поверхность мирового океана. Каждую из них можно было взять в руки, подивиться странному переливчатому блеску, рассмотреть под микроскопом замысловатую огранку, но не более того...

Космориты не вступали в химические реакции, сохраняя одинаковое безразличие как к дистиллированной воде, так и к плавиковой кислоте либо царской водке. Попытки их структурного анализа закончились неудачей. Ни рентгеновское облучение, ни бомбардировка протонами высочайших энергий не дали результата.

Казалось, космориты отгородились от внешнего мира китайской стеной и разрушить ее земной науке было не под силу. Будучи макроскопическими телами, они тем не менее не признавали законов классической физики.

1
{"b":"68184","o":1}