ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца

========== Пролог ==========

«Немая Мария» – военный фрегат последнего поколения, а не старинный парусник, резала острым носом воды северного моря, близ Бергена, возвышаясь грозным силуэтом над волнами.

— «Без пяти минут зима… Скоро снег ляжет, и ёлки нарядятся» — думала Анна Варгас, лениво ковыряя антеннку рации ноготком и наблюдая со своего места, за командиром, раздающим ценные указания на мостике. Армандо Салазар – капитан второго ранга, сегодня явно встал не с той ноги, пугая офицеров и матросов грядущими репрессиями. Ну и, конечно, хмурой иссечённой шрамами физиономией, хромая из стороны в сторону.

— Он думает, что нас помнить некому — украдкой шепнул девушке второй помощник – Мигель Сантос. — Ты ещё не в курсе, но на День Мёртвых всегда такой цирк. Настроение, видите ли, у него резко портится. — Дух пожал плечами, — а между тем, мы все в одинаковом положении. У меня тоже родичи давно вымерли. Я же не впадаю в депрессию?

— Вот уж не знала, что он будет так драматизировать — вскинула бровки домиком рыжая, ощутив укол совести. С момента её появления на «Марии», прошло уже три месяца. Ребята ей очень нравились. Посему, тайком, Энни хотела поставить свечу памяти под общей фотографией.

— Каждый год одно и тоже — фыркнул подошедший к шушукающимся старпом. Его рабочая синяя униформа, была безукоризненно наглажена, все пуговки начищены. — Мы меняем курс на северо-западный. Нужно найти и «обезвредить» одну посудину. Приказ командования. Пустим её на дно или притащим в порт – мелочи. Уж слишком много жалоб. Район оживлённый, а дрифтер мешает судовождению, пугает мореманов. Столкновение с таким корабликом, без опознавательных огней и экипажа, заведомо фатальное. Это круизный лайнер, построенный для СССР в Югославии и он достаточно крупный, чтобы стать помехой даже на нейтральной территории. Корпус у него и остойчивость…

— Почему мы занимаемся каким-то дрейфующим судном, вместо охраны и патрулирования? — перебил офицер Сантос, мимоходом бросив взор, на изменяющиеся показатели табло быстрого доступа, расположенного под потолком рубки, над самыми окнами. — Им там, в штабе делать нечего? Или желающих совсем не нашлось?

— Капитан сказал примерно тоже самое, если убрать непечатные эпитеты и междометия. Нужно было слышать, как он орал во время сеанса связи на оперативников. Скажу так: задание – одна из причин его бешенства. — Развёл руками Гильермо Лесаро. Дескать, что уж теперь? — Я просто тактично не лез к нему, пока не выяснилось, что за судно нам предстоит «выловить».

— И? — Не удержалась девушка. — Интриги? Скандалы? Расследования?

— Не думаю. Хотя может быть. Это старый советский корабль «Любовь Орлова» — рассказал старпом, задумчиво воззрившись на подчинённую. — Слышала о таком когда-нибудь? Говорят, в утиль его хотели сбагрить в январе две тысячи тринадцатого, а он порвал буксировочный трос по пути из Сент-Джонса и сбежал, вместе с крысами. С тех пор странствует по Атлантике.

— Только в интернете читала чушь всякую — ахнула Энн. — Но там было написано, что это корабль-призрак! Или мистификация?

— Не знаю, версии разные — признался Лесаро, жутковато оскалившись. — Мы так тоже – мистификация. А на деле – ходячие покойники. Сколько лет уж прошло, как Треугольник прибрал нас с голландским пристанищем, а потом морская бездна выплюнула? — он вопросительно посмотрел на Сантоса золотым, подёрнутым вкраплениями черноты глазом. Второй у духа отсутствовал. Его место прикрывала тёмная повязка с хлястиком.

— Двести девяносто четыре года — самодовольно усмехнулся Мигель. На борту «Марии» этот немёртвый больше всего походил на живого человека. — Почти триста лет. По сравнению с «Орловой» мы чертовски древние. Не находите? Потому невозможно отрицать, что морские проклятия действительно случаются. Кто ж его знает, вдруг искомое судно, тоже такому подвержено?

— Бинго — согласно кивнул Гильермо. — Осмелюсь предположить, что начальство Армады придерживается того же мнения. А кого лучше всего отправить за неуловимой посудиной?

— Таких же призраков — ответила на вопрос старпома рыжая, про себя поёжившись. Прием, оказанный командой Салазара, новому младшему офицеру, только что выпорхнувшему из-под надёжного крыла военно-морской академии был трепетным, но в день своего назначения, Анна Варгас не ожидала встретить проклятых. Реальных духов во плоти, так плотно вписавшихся во всё сущее, что их стали воспринимать как должное.

— Ну и что, что они мёртвые? — меланхолично осведомился седой как лунь, начальник академии, вручив Варгас бланк распределения со своей размашистой подписью. Его, похоже, нисколько не удивляло происходящее. — Фрегаты типа «Альваро де Базан» – гордость Испании. Ты сама просилась в море. Вот, довольствуйся. Работа, есть работа. Это редкая удача, когда Салазару кто-то требуется. Он ворчлив, как старая каракатица, но своих в обиду не даёт. Однако, не испытывай его терпения. Поблажек не будет.

— Он убьёт меня? — припомнив все слухи и теории о знаменитом капитане, опасливо спросила девушка.

— Нет — хохотнул командующий. — Вы же на одной стороне и присягу давали. Максимум на берег спишет, чтобы не позориться.

— Позориться? — задохнулась от возмущения рыжая. — Я закончила академию с отличием!

— То-то и оно. Надеюсь, сработаетесь.

Комментарий к Пролог

мы туть - https://vk.com/thebureauofgoodoffices

========== Глава 1. Сон и явь ==========

Сдав ночную вахту Лесаро и отчитав дежурившего штурмана, Салазар расстегнул верхнюю пуговку чёрного рабочего свитера с капитанскими лычками и, откинулся на спинку дивана в своей каюте, устало прикрыв глаза. Не хотелось больше ни бренности, ни забвения. Только сна в тишине, оттенённого размеренной работой двигателей «Марии». Простого, незамысловатого. Видит бог, он изрядно вымотался. Хотя лет сто назад, искренне полагал, что с духами такого не случается. Современность диктует новые правила. Они только что прошли опасный район, на пути следования и капитанская вахта растянулась на всю ночь. Не на какие-то там четыре положенных часа, а на все восемь, или девять. Кажется. Армандо не считал времени, напряженно всматриваясь в густую темноту с мостика. В свете ходовых огней, он, как и прочие духи, различал слишком многое. Невидимое для радаров GPS-навигации. Человек бы с этим не справился. Другое судно обязательно село бы на мель, прозванную в простонародии – ледяными банками. Особенно в погоне за кораблём-призраком. Северное море слишком коварное. Неласковое и неприветливое. В нём легко спрятаться. Но Салазар тоже проклятый. И теперь он ходит не под белым парусом. Не зря всю нежизнь совершенствовался.

«А хотел бы я быть смертным?» — мертвец на минуту задумался. Не размыкая век и не двигаясь. — «И да, и нет. Быть может… наверное…» — сходу мужчина так и не смог разрешить терзавший его вопрос, вытянув вперед, обутые в тяжелые военные ботинки ноги и ощутив нечто неприятное, в перебитом давным-давно бедре. — «Ну, начинается…» — ладонь скоро нашарила рукоять отброшенной рядом трости. — «Сколько я ещё должен выбирать и когда это изменится? Выбор не значит спасение» — Вернуть своё существование, как склеить разбитое зеркало. Армандо и сам на него похож. Или на мальчика из сказки Андерсена. Только вместо слова «вечность», он пытается вывести корявое – «жизнь». Жаль, что никак не получается. Проклятье не снять. Оно будет терзать его. Не спасти себя и команду. Хотя говорят, что спасение утопающих… Салазар сам повинен во всём случившемся. И будет нести этот крест ни одно столетие, пока мир в тартарары не провалиться. Новшества эту ношу облегчили. Кто его знает, вдруг потом что-то получится?

— Жаль, что отношения усложнили — недовольно буркнул покойник вслух, припомнив стычку с командованием. Адмирал Теодоро Кальдерон давно хотел устранить «сбежавший» лайнер. — И что ему сделала эта гнилая посудина? Может, она вообще затонула давно. Есть ли смысл беспокоиться? Хм… А с другой стороны, откуда тогда жалобы? «Орлову» мельком, но видели. Норвежские моряки не станут зря громко сетовать.

1
{"b":"684636","o":1}