ЛитМир - Электронная Библиотека

  Сокровище не для всех

  Море окутал туман. Ветер выбрасывал на берег солёную воду. Пахло рыбой и водорослями. В серых небесах призывно кричали чайки. Прохладно, как для июля. Кожа капитана Стоуна покрылась мурашками, но он не обращал на это внимания. Курил трубку, меланхолично вглядываясь вдаль.

  - Кэп! - сказал Билл по прозвищу Карлик. Казалось, Стоун не обратил на него абсолютно никакого внимания. - Кэп!

  - Да, Билл, - ответил Стоун, вздохнув.

  - Скажите, нет ли на горизонте нового задания? Ещё пара недель на якоре, и наша команда сойдет с ума. Или сопьётся. Вы же их знаете - дай им свободу, потом трудно будет снова взять в узду. Джимми вчера подрался с Картером, едва не заколол его. Виллиам чуть не утонул. Набрался так, что мама не горюй. Вы же знаете - он отличный пловец, но не когда пьяный. А Стивен...

  Билл говорил её что-то, но Стоун больше не слушал. Он снова погрузился в мысли.

  - Кризис. Билл, - сказал он минут через десять. - Ты знаешь это не хуже меня. Работы нет. Не так, как раньше, а действительно нет! Ни единой зацепки.

  - Но у наших скоро закончатся деньги на ром, и тогда они не погнушаются разбоем.

  - Знаю, Билл. Я это и без тебя понимаю. Но помочь не могу ничем. Сейчас всем тяжело. Ты же знаешь - война никого не пожалела. Нам повезло, что мобилизация нас не коснулась. Ещё и неурожай. Ничего, нужно затянуть потуже пояса. Недолго осталось. Наступит день, когда Судьба повернётся снова к нам лицом.

  - Кэп, а может... - Билл заговорщически подмигнул, но Стоун не дал договорить.

  - Нет. Даже не думай об этом. Ты же знаешь, что князь Ригерд ужесточил меры. Только за прошлую неделю повесили семнадцать человек, и ещё десять ждут своего часа.

  Стоун и сам думал об этом. Пиратство - лёгкий способ разбогатеть. Ограбил купеческое судно, и можно пару месяцев гулять на суше. И никаких тебе начальников и указов. Каждый моряк - при случае пират. Трудно нажить добро честным путём. Разве честно, что король при рождении владеет стадами и землями, а кому-то нужно зарабатывать на каждый кусок вяленой баранины потом или кровью? Но такова жизнь.

  Но с недавних пор правительство стало бороться с морскими разбойниками. Конечно, борьба шла и раньше, но вяло и безрезультатно. Но с момента начала войны с Силерином каждый корабль на счету. С купца мало что возьмёшь. А вот пират, морской волк, может принести пользу королю. Разбойников отлавливали. Некоторых показательно казнили, а оставшиеся с радостью шли в бой, лишь бы не разделить участь менее удачливых товарищей.

  - Может, всё-таки...

  - Билл, я же сказал! Нет! И не надо снова возвращаться к этой теме.

  - Простите, капитан, но ещё немного, и большая часть команды покинет вас.

  - Работа будет. Очень скоро.

  - Надеюсь на это, кэп!

  Билл, несмотря на седину в волосах, с лёгкостью юноши спрыгнул на берег и поплёлся в сторону кабака.

  - Свиньи неблагодарные! - Стоун выругался шёпотом и плюнул на палубу. - Я же для них... А они! Тьфу!

  В урожайный год у нас всегда много друзей, особенно в юности. Но стоит оступиться, и отвернётся не только Судьба, но и все друзья разом куда-то испарятся.

  Стоун сел на место и закурил трубку. Он продолжил меланхолично смотреть в горизонт, думая о своём. Мысли - наши вечные надзиратели. От них не скроешься. Они не дадут уснуть, пока не уделишь им должного внимания.

  Капитан "Барракуды" вышел из ступора, когда услышал:

  - Эй, моряки, кто хочет заработать?

  Печаль как ветром сдуло. Через пару мгновений Стоун стоял на берегу рядом с худощавым рослым кучерявым юношей.

  - Чем могу быть полезен?

  Моряки с других кораблей слетелись, как чайки. Они недовольно зыркали на Стоуна, который оказался проворнее их, и теперь получит работу. Один из конкурентов сплюнул и тихо выругался.

  - Дело плёвое. Меня нужно отвезти на остров Тайного Лорда. Дел на пару недель, но я не поскуплюсь. В обиде не останетесь.

  Задира Джек, капитан "Золотого Паруса", скрестив руки на груди, осматривал юношу с ног до головы с ехидной улыбкой. Стоун озвучил вопрос конкурента:

  - Есть одна мелочь, но я должен спросить, прежде чем ударить по рукам. Можно ли увидеть ваше золото?

  - У меня есть кое-что лучше золота.

  Остальные моряки тут же потеряли интерес к происходившему. Они разбрелись кто куда. А юноша достал из-за пазухи бумагу.

  - Ты хочешь подкупить меня клочком пергамента? - Стоун развернулся и побрёл в сторону своего судна. - Ещё не наступило время, когда миром будет править бумага, взамен золота.

  - Это карта. На ней отмечено местоположение сокровища Витрига Великого.

  Стоун остановился, как вкопанный.

  - И ваша команда получит десятую часть этих сокровищ, когда мы найдём их.

  Глаза моряка зажглись огнём алчности. Об этих сокровищах ходили легенды. Моряки - народ суеверный. Когда неделями не видишь суши на горизонте, единственное, что не даёт свихнуться, это ром и сказки, которыми делятся товарищи. О Витриге, короле древности, говорили, что он был одним и богатейших правителей всех времён. Он спрятал золотые слитки и каменья на одном из островов Эринского моря, спасая их от врагов, которые заполонили страну в те дни. Однако местоположение его тайника осталось неизвестным. Стоун не верил до конца в россказни об этих сокровищах.

  - Треть, - сказал бывший пират.

1
{"b":"687317","o":1}