ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну, знаешь! – бросила я на него возмущенный взгляд. – Когда ты так говоришь, я себя дезертиром чувствую. Сбегать не собираюсь, да и пойду не в разгар битвы, а во время разведки, куда мы с тобой отправимся.

– Просто для ясности, – недобро усмехнулся маг. – У меня нет никакого желания объяснять Туану, – ткнул он большим пальцем себе за спину, – почему твое бездыханное тело с поврежденным источником будет лежать вблизи очага после нашей «разведки». Я лишь раз видел его в настоящей ярости. Зрелище так себе. А я на свой счет никогда не заблуждался, так что когда его ярость обрушится на мою персону, мне не хватит сил остановить его безумный порыв прибить меня за то, что не смог тебя уберечь.

Если он и дальше будет пессимистично повторять, что руины станут моим персональным склепом, я действительно в это поверю!

– У меня есть план.

– А посвятить в него единственного сообщника не желаешь? – раздраженно прошипел Ларэй, усевшись рядом со мной.

– С северной стороны приближается враг!

Громкий окрик Харвея заставил не только нас, но и других адептов вскочить на ноги.

– Охранные заклинания засекли большое количество умертвий.

– Началось, – нахмурилась я, крепче сжав артефакт. – Отложим наш разговор.

По лицу Ларэя было понятно, что откладывать разговор он не хочет, но вынужден.

С предупреждением орка обстановка мгновенно изменилась. Расслабленность исчезла, адепты полностью сосредоточились на предстоящей битве. Мы с Ларэем заняли свои позиции в построении, Каэр был рядом со мной, принюхиваясь и настороженно оглядываясь по сторонам.

У меня холодок по спине пробежал, когда я отчетливо почувствовала чей-то цепко-враждебный взгляд со стороны нескольких разрушенных домов. Но не успела сфокусироваться и понять, как рядом возникла Шона с совершенно серьезным утверждением:

– Слышала, ты собираешься принести клятву адепту Ариасу.

Отвернувшись и сосредоточившись на утопающей в тумане дороге, я в тон ей ответила:

– Угу, я тоже слышала.

– Выходит, вскоре мы будем служить одному человеку.

– А ты разве не семье Альтриол служишь? – вопросительно вскинула я бровь.

– Расстояние до цели триста футов! – предупредил Стейн.

Экранирующий контур охранных заклинаний теперь был полностью виден. С темно-синего он сменил цвет на ярко-красный, предупреждая об опасности.

– Туан и род Альтриол – одно целое, – не поняла моего вопроса Шона. – Он станет следующим главой Дома.

Видимо, Лайтас не воспринимает Милию – старшую наследницу – как потенциального соперника на эту «должность». Или она так уверена в правах адепта Ариаса из-за благосклонности принца к его персоне?

– В любом случае я хочу лично убедиться.

Отступив от меня на несколько шагов, Шона обнажила длинный клинок, крепко сжимая золотую рукоять обеими руками, затянутыми в черные перчатки.

– В чем же?

Я все так же продолжала смотреть вперед, держа пальцы у тетивы активированного лука.

– Сто футов! – последовало очередное предупреждение.

– Если ты намерена принести клятву лэру Ариасу, я хочу быть уверена, что ты способна его защитить!

Сейчас я не уверена, что себя в состоянии защитить. Единственное, что я могу сделать, это ограничить общение с Туаном и Ларэем. Да только кто ж мне позволит? Спорить с этими ребятами – все равно, что пытаться добиться диалога от стены. Впрочем, последнее более вероятно.

После случившегося на тренировке я опасаюсь последствий. Страшно представить, что сотворит тот псих, если я принесу клятву Ариасу. Поэтому пусть слухи об этом ими и останутся.

– Должно быть, ты что-то неправильно поняла. Я не собираюсь служить ни Туану, ни кому-то еще. А ты уж постарайся, – ответила я ей с усмешкой.

Я почти у цели. Существует большая вероятность, что с находкой документа решатся все мои проблемы.

«Или приумножатся», – некстати пронеслось в мыслях.

Ответа на свои слова я так и не получила. Шона отошла на приличное расстояние, а когда с силой вонзила в землю клинок, ее окутал бледно-зеленый свет защитного барьера.

Верно-верно. Солдатам и личной телохранительнице нашего многоуважаемого наследничка Дома Альтриол нельзя вступать в бой, пока ситуация предполагает обычный экзамен. Они здесь на случай появления заклинателей.

– Приготовиться к бою!

Нежить прорывалась сквозь колючие черные кустарники, на ветвях которых оставались ошметки кожи и трухлявой одежды мертвых. Они отличались от тех, с кем мне довелось столкнуться в академии. Тела этих умертвий подпитывала чистая энергия Тьмы, что расползалась по всей земле Иствуда. Поэтому нежить была в разы сильнее, проворнее, умнее, и трое из них обладали магией. В толпе голодных трупов они выделялись, будто были предводителями этой многорасовой стаи.

– Если уберем двух горных троллей и огра, с остальными справиться будет проще простого, – рассудительно заметил Харвей.

Троллей я уже видела, а вот огра узрела впервые. Его изображение как-то попадалось в книгах. Тогда я не оценила всю «прелесть» встречи с этим существом. Он был огромен! По сравнению с ним Харвей казался низкорослым мальчишкой!

Серая кожа, уродливая морда, из пасти выпирают четыре клыка, на горбатой спине странный панцирь с множеством рогов. Мощная лапа сжимала, я бы сказала, дубинку, но это больше походило на бревно. И если начистоту, арахниды мне сейчас казались гораздо милее и безобиднее.

– Я займусь огром, – преисполненный уверенности, вызвался Харвей, делая шаг вперед.

Свирепый взгляд монстра тут же нашел своего противника, одарив адепта глумливым оскалом.

– Как скажешь, – не стал спорить Ларэй.

Туан вот тоже не спорил, даже безбашенные парни боевого факультета не были против, не говоря уже о наших, а я… а я бы вообще лучше в сторонке постояла. Да только не выйдет.

– Ты не волнуйся, я тебя подстрахую, – потрясла я перед Харвеем своим луком.

Правда, получила в ответ лишь снисходительную улыбочку.

– Займись левым, я – правым, – поочередно указал Туан в сторону горных троллей.

Ларэй кивнул, соглашаясь с приказом некроманта, и в этот момент последняя преграда защитного контура была сломлена. Нежить разъяренной лавиной помчалась на нас.

Разрушенная улица Иствуда, окутанная темнотой позднего вечера, осветилась магическими вспышками атакующих и защитных заклинаний. Десять второгодок были окружены барьером, около них сейчас и была моя оборонительная позиция.

– Снять печать, – прошептала я.

Каэр, принявший истинное обличье треххвостого лиса, занял позицию с тыла, оберегая барьер младшекурсников. По возможности мне нужно экономить силы демона, поэтому я старалась не подпускать к нему нежить.

– Берегись!

Вовремя отреагировав на крик Шоны, я смогла увернуться от летевшего в меня… зомби! Тот, приложившись о защитный барьер, медленно сполз по мерцающему куполу. Кивнув некромантке в знак признательности, я обернулась в тот момент, когда огр, подхватив еще одну пробегающую мимо нежить, швырнул ее в Харвея.

Ну, теперь-то понятно, откуда этот дождь из живых трупов. От бревна зверя остались одни щепки, видимо, Харвей постарался, и, восполняя утрату, монстр решил использовать своих «соплеменников».

Удивительно, но сначала перевес был не на стороне огра! Недаром Харвей входит в тройку сильнейших адептов академии. Однако в следующий миг ситуация переменилась. Черный огонь, который сорвался с рук великана, обвился вокруг тела Харвея, словно цепью сковывая адепта. Мощным ударом огр отбросил его на добрые метра три прямиком на нежить!

Натянув тетиву, я выпустила стрелу, которая угодила точно промеж глаз зомби, набросившемуся на Харвея.

– Говорила ведь, что прикрою, – усмехнулась я обернувшемуся орку.

Оценив юмор ситуации, Харвей попытался подняться, но тут же был придавлен огромной лапой огра. Такое отношение представитель благородных кровей счел верхом наглости. Да куда там! Харвей был в ярости. С грозным рыком одним резким движением он порвал сковывающие его путы. А только я собиралась убрать нежить, подкравшуюся к нему со спины, Харвей, не оборачиваясь, приложил того кулаком.

2
{"b":"692807","o":1}