ЛитМир - Электронная Библиотека

Он это серьезно спрашивает?

Судя по невозмутимому лицу Туана, он спрашивал серьезно.

– Даже если получится, покров рассеется, как только перестану чувствовать частицу своей магии, что содержится в крови, – пояснила я, чувствуя вину.

– Бесполезная.

Правое веко нервно дернулось.

Сая, все это время державшаяся на расстоянии, не упустила возможности меня уколоть.

– Начинай. Этого будет достаточно, – проигнорировал Туан оскорбление некромантки, а после приблизился и добавил совсем тихо: – Я в тебя верю.

А вот я с трудом верила, что после этого смогу не то что передвигаться, а в принципе ползти! Есть, конечно, вариант использовать своего лиса вместо коня, но он вряд ли оценит.

Глава 2

На создание атакующего покрова ушло немало времени, ведь его пришлось создавать индивидуально для каждого голема! Чувствовала я себя пусть и не совсем выжатым лимоном, но основательно примятым. И если бы не предложенное Туаном зелье, ему бы пришлось тащить меня на руках. Впрочем, чтобы пощекотать нервы Сае, это того стоило бы.

Как только группа пустышек двинулась в указанном Ларэем направлении, мы ушли в противоположную сторону.

Наш путь будет пролегать через каменный сад, где обитают демоны не с самым приятным характером. К тому же змеи у меня вызывают еще больший ужас, нежели пауки, а эти создания лишь отдаленно напоминают человеческий вид. В остальном же они отвратительные, скользкие и шипящие земноводные.

А вот нижняя часть города, которая уже более восьми лет затоплена горным озером, вызывала у меня любопытство. Но для некромантов это будет весьма сложным испытанием, ведь в отличие от стихийников, нам не подчиняется вода. А если уж обитательницы озера утащат кого-то в глубины своего жилища, сражаться там будет сложно, если вообще возможно. И это еще полбеды!

Самая большая проблема – это голоса антари. Говорят, их красота сравнима с божественной, а пение завораживает настолько, что человек теряет интерес ко всему, включая собственную жизнь.

Так вот о большой проблеме…

Пение этих «сирен» в основном сносит крышу мужчинам. А если учесть, что в отряде только восемь девушек, нам придется несладко!

После всех сражений конечным итогом станет установка артефактов в очагах темной энергии. И вернуться обратно желательно на своих двоих. Но возвращение само по себе будет не слишком приятным занятием. Войти в Руины Заблудших могут все, а вот выйти… это уже кто как подготовлен и кому как повезет. Чем дольше находишься в Иствуде, тем больше теряешь ощущение реальности.

Поисковые заклинания и карты перестают работать. Даже сами руины меняются в прямом смысле этого слова!

Стоит себе полуразрушенное здание, никого не трогает, а на следующий день от него только камни и останутся. Дороги покрываются черной пожухлой травой, а узкие тропинки исчезают во внезапно образовавшемся лесу. Деревце прямо на пути вырасти может или, наоборот, исчезнуть.

Так что оставлять какие-либо отметины и знаки бесполезно. В итоге заблудишься на недели или месяцы, блуждая по этому кладбищу. Но за такое время можно либо свихнуться, либо жизни себя лишить, либо стать закуской для демонов и нежити. Вариант пополнить ряды Тьмы тоже очень вероятен. По сути дела, он самый опасный.

У каждого свой метод, как и чем оставить путь из «хлебных крошек». Я вот использую семена темного цветка Амрэи. Они прорастут за несколько часов, а так как являются порождениями темной энергии, их не коснутся изменения руин. Соответственно я смогу найти обратный путь.

– Не самое удачное время для посевов, – заметил Туан, скептично заломив бровь.

– Отчего же? По-моему, очень даже удачное, – не согласилась я с ним.

– Серьезно, ты чем занята?

– Готовлю выход, – коротко пояснила я.

Не удовлетворившись ответом, некромант выхватил из моих рук круглое зернышко и пригляделся.

– Амрэи, – присвистнул Туан. – Где взяла?

– Подарок друга, – пожала я плечами.

– Очень умно, – похвалил некромант задумку Раиль, – но не факт, что сработает.

Быстро все же у него мнение меняется.

– Лучше, чем ничего, – фыркнула я в ответ.

В моем случае я просто не смогу выстраивать и удерживать магические нити все три дня, в отличие от пятикурсников, большая часть которых наверняка этим сейчас и занимается.

– А какой метод используешь ты? – полюбопытствовала я у идущего рядом Туана.

– Секрет.

– Зануда, – буркнула я. – Обо мне все-то тебе нужно знать, а о себе все время умалчиваешь.

– Хочешь узнать меня поближе? – хитро улыбнулся некромант, слегка ко мне наклонившись.

– Размечтался.

– Лэр Ариас, – окликнул Туана Стейн.

– Если тебе так интересно, я непременно расскажу… позже.

Легонько коснувшись моей ладони, Ариас направился к адепту.

– Что у тебя? – сходу начал он, отбросив в сторону всю веселость.

– Подарок друга, значит?

Ларэй, шедший все это время позади, поравнялся со мной.

– Она нашла хороших друзей, – еле заметно улыбаюсь, намекая на Наису. – А Раиль, ко всему прочему, отличный учитель и прекрасная советница. Правда, когда не пытается спустить на меня оголодавшую нежить… и водой не обливается, – вспомнила я парочку не самых приятных моментов.

– Знакомство с Раиль только твоя заслуга. Именно ты приглянулась охранному духу. Наиса, как и многие другие, просто игнорировала призраков, – шепотом добавил Ларэй.

А меня словно мешком по голове огрели!

– Это еще одна причина, по которой я заподозрил неладное, – улыбнулся маг.

– Свайс, взгляни на это, – не оборачиваясь, подозвал его Туан.

Похлопав меня по плечу, Ларэй нагнал адептов. Могу предположить, что парни рассчитывают путь, но в данный момент меня совершенно не волновали руины. В голове билась только одна мысль: «Почему Раиль солгала?»

«Что здесь делает главный охранный дух академии?» – вспомнились слова Ларэя, когда он впервые пришел в мою комнату.

Он был удивлен! И почему я сразу не придала этому значения? Ведь Ларэй с Наисой был очень близок, а значит, он бы знал о ее дружбе с призраком. Зачем Раиль солгала мне? Почему помогала? А главное, по своей воле или чьему-то приказу?

Я мучила себя догадками на протяжении долгих часов. Убеждала, что Раиль не может подчиняться тем, кто хочет мне навредить. Она же так старалась помочь, даже часть своих сил отдала, чтобы защитить от других духов и взора королевской семьи!

Продолжая об этом размышлять, я не заметила, как наша группа остановилась, из-за чего мне не повезло, и я врезалась в Райса. Некромант, обернувшись, наградил привычным презрительным взглядом и отряхнул плечо, будто я выпачкала его. Поведение этой бледной моли Каэру не понравилось, так что Райс лишь в последний момент смог увернуться от клацнувших челюстей демона.

Скрывать злорадную ухмылку я не стала, но то, из-за чего все остановились, эту ухмылку напрочь стерло.

– Каменный сад, – выдохнула я.

Место, в котором даже деревья и земля окаменели, было заполнено множеством разнообразных статуй тех, кто имел несчастье забрести в угодья здешних ползучих хозяев. Серый туман медленно клубился против часовой стрелки, а небо затянулось черными тучами, угрожая обрушить на нас ливень.

Зловещая погодка оказалась соответствующей настроению.

– Все же придется идти через эти каменные дебри, иначе, чтобы обогнуть сад, уйдет день пути, – мрачно изрек Стейн, развеяв изображение карты над кристаллом.

– Королевская униформа по большей части нас защитит, но не дайте себя укусить. А то пополните ряды статуй, – продолжил Ларэй, развернувшись лицом к адептам.

– Нам довелось сражаться с арахнидами, так что демоны покажутся мелочью, – небрежно заметил Райс.

Несколько ребят даже кивнули, соглашаясь с этим малахольным.

– И все же будьте начеку, – процедил Харвей, бросив в сторону поежившегося некроманта свирепый взгляд. – Увидите змей – бейте в хвосты. И не забывайте забирать кристаллы.

4
{"b":"692807","o":1}