ЛитМир - Электронная Библиотека

– Разделимся на три группы!

В моей команде оказались Туан, Ларэй, Стейн, Алика, Яиль, Райс, Харвей и трое второгодок. Нардаш из боевого факультета и Сая возглавляли две другие группы. Солдаты и Шона будут поблизости, но, как и прежде, в бой им вмешиваться нельзя.

– Выдвигаемся, – скомандовал Туан.

Но что странно, и я, и он выдвигаться, в общем-то, не спешили, так как рука наследника крепко сжимала мое запястье, не давая двинуться с места.

– В чем дело? – настороженно поинтересовалась я.

Как только ребята отошли на несколько метров, некромант достал кинжал, порезал ладонь и протянул ее ко мне с простеньким приказом:

– Пей.

– Эм… знаешь, я кровопитием не промышляю, – решила я его предупредить, слегка поморщившись.

А то вдруг у них в порядке вещей дегустировать кровь друг друга.

– Пей! – повторился приказ.

Предупреждениям моим внимать никто не собирался.

– А ты бы выпил чью-то кровь без объяснений? – раздраженно поинтересовалась я.

Шумно выдохнув, Туан что-то прошептал на языке богов, быстро прокусил губу, и не успела я опомниться, как сильная рука легла мне на затылок, не давая отвернуться, а теплые губы накрыли мои.

Поцелуем некромант заставил меня выпить крови, и удовольствие было еще то…. Вырвавшись из рук наследника, я вытерла губы тыльной стороной ладони, пытаясь перебороть внезапное головокружение.

– Ты что творишь?

– Побольше уважения к тому, кто хочет тебя защитить, – укоризненно посоветовал Туан.

Я много чего читала о зельях и ритуалах, где используется кровь, но чтобы в чистом виде ее отдавать, прошептав заклинание на Старом Наречии, о таком я не слышала.

– Снова без объяснений?

Я хмуро взглянула на улыбнувшегося парня.

– Тебе знать не обязательно, – усмехнулся он. – Времени, к слову, тоже нет. Идем.

Наследник быстрым шагом двинулся вперед, напрочь игнорируя мою злость, вызванную его заявлением.

– Может, пристрелить его? – пробормотала я, двинувшись следом и нацелив на него артефакт. – Мол, не выстоял простив демонов. Пал смертью храбрых. Сама видела.

– Я тебя слышу, ковар-р-рная ты моя, – последовал насмешливый ответ.

– Великие боги! План всей жизни раскрыт! – фальшиво ужаснулась я.

– Хватит язвить. Ты выбрала неподходящее время для шуток, – обернувшись, Туан наградил меня предупреждающим взглядом. – Держись ближе.

Держаться хотелось подальше, но статуи, лица которых были искривлены агонией и страхом, это желание притупили. Впрочем, как только мы нагнали свою группу, мое напряжение немного уменьшилось.

Плохо было то, что стрелять в демона, находящегося на близком расстоянии, нельзя. В случае уничтожения щита яд может попасть на открытые участки тела: в глаза, рану, рот, – и тогда смерти не избежать.

На ладонях адептов тускло мерцали плетения заклинаний. Я, Алика и Яиль шли, окружая второгодок. Каэр – позади, а парни – впереди. Но когда сбоку возник змей, я лишь к источнику воззвать успела, зато Туан каким-то невероятным образом оказался рядом, толкнул меня к себе за спину и вскинул руку, призывая пламя.

Как и многих других, этих существ я тоже видела лишь на картинках в книгах. Змеи с отдаленно напоминающими человеческие торсом и головой. Грязно-серая кожа с черными переливами. Неестественно длинные руки с острыми когтями. Немного закругленные клыки, черные раздвоенные языки. На вытянутых лицах раскосые бледно-голубые глаза без белков, плоские приплюснутые носы. Жуть, одним словом!

И всю эту «красоту» испепелило белесое пламя.

– Используй магию, в таком тумане демонов все равно не разглядеть, стрелять бесполезно.

– Поняла, – ответила я, выйдя из ступора.

– Приближаются! – предупредил Стейн.

– Сейчас повеселимся.

Харвей в своем репертуаре. Но, может быть, оно и к лучшему – идти в бой с таким настроем?

***

– Этот чертов туман закрывает весь обзор, – остервенело прорычал Охтал.

Заклинатель нетерпеливо барабанил пальцами по каменной крыше, на которой притаились трое наемников.

– Мои птички следят за ними, скоро адепты достигнут нужной нам цели, – с ленцой в голосе ответила Эмис, выставив перед собой руку, на которую опустился большой черный ворон. – Хотя стандарты в академии значительно ниже, чем я предполагала, – криво усмехнулась девушка, погладив демона. – Они выпускники, и все же не каждый смог пережить столкновение с демонами. Их стало меньше.

Она была уверена в своих доводах, ведь никто из наемников пока не догадывался, что слуги заклинательницы следят за пустышками.

– Да какая разница! Мы достаточно ждали, пора заканчивать. Они не так сильны, как ты думала, Бейра!

Терпеливостью Охтал никогда не мог похвастаться, а уж просидеть столько времени в засаде выводило его из себя.

– Что-то не так, – нахмурила черные брови Бейра, всматриваясь вдаль, будто могла увидеть движущуюся группу «адептов» на немалом расстоянии.

– О чем ты? Все идет по плану.

Эмис не разделяла возникшее напряжение приятельницы.

– Ты уверена, что твои вороны следят именно за теми, кто нужен нам?

– Они были сильно ранены, даже исцелить себя не в состоянии. Вороны все еще чувствуют их кровь, – ответила Эмис, поежившись от почерневшего взгляда заклинательницы.

– Охтал, – обернулась Бейра к здоровяку в кратком приказе.

Оскалившись, заклинатель спрыгнул с двухэтажного полуразрушенного здания и, несмотря на свои габариты, за считаные минуты миновал расстояние в несколько сотен метров, оказавшись рядом с големами, укрытыми туманом.

Мощный удар мечом поверг сразу трех предположительных врагов Охтала. Однако рассыпавшийся песок, из которого были сотканы куклы, вызвал громкий озлобленный рев заклинателя.

– Они нас провели! – разъяренно вопил Охтал, продолжая крушить и без его помощи разрушающихся големов.

Магия Ларэя, что удерживала кукол, почти полностью иссякла.

– Умно. Среди них есть очень талантливый маг, – эта новость почему-то позабавила Эмис.

– Прибереги комплименты до времени, когда мы придем убивать этих паршивцев! – ядовито прошипела Бейра. – Найди их! И в этот раз без промахов! Не стоит разочаровывать Элдара. Нам это аукнется головой с плеч.

Прекрасно понимая, что дядюшка девчонки, за которой они ведут охоту, и глазом не моргнет, чтобы убить их, Эмис вложила немного магии в ворона и выставила руку, с которой вспорхнул демон, скрывшись среди ветвей.

***

– А-а-а! – при столкновении со статуей, в которую меня швырнули, крик вышел сдавленным. – Гадюки плешивые, – простонала я, свалившись на землю.

Так как статуя теперь была разбита вдребезги, сложно сказать, какое существо обратили в камень. Впрочем, выяснять это не было ни желания, ни времени.

– Мэй! – прокричала Алика, заготавливая новую порцию атакующих заклинаний.

Бедолагой Касл уже три статуи разгромили, так что мне пока не на что жаловаться.

– Щит поврежден!

Черт! Вот это уже совсем нехорошо. А почувствовав всплеск магии, исходивший от второгодок, я подскочила на ноги и, мысленно выругавшись, бросилась к неразумным. Им нынешняя ситуация явно была не по душе, но это не повод срывать выпускникам практику.

– Не взывайте к источникам! – скомандовала я.

Второгодкам разрешено использовать магию только в случае нашей смерти. Но даже так им бы на помощь сразу пришли наблюдающие в стороне солдаты.

– И вы называете себя элитой академии? Какой срам, – фыркнул мальчишка, развеяв призванное пламя. – Ректор, должно быть, выжила из ума.

От презрения, которым было пропитано каждое слово младшегодки, даже Алина споткнулась на ровном месте. А вот по поводу психического состояния Эмари я уже давно начала сомневаться.

– Мэй, Яиль, приготовьтесь к созданию единой атаки, – злорадно прошипела некромантка.

Похоже, слова паренька задели Касл за живое. Единая атака – сложная штука, ведь нам предстоит объединить магию друг друга в один источник. А это значит, колебания импульсов должны быть одинаковы по силе. Что лично для меня та еще проблемка.

5
{"b":"692807","o":1}