ЛитМир - Электронная Библиотека

Отбор невест в Академии Драконов. День Выбора

Власта Бер

Глава 1

— Вирольд! - после успешного поступления безудержная радость наполняла меня настолько, что хотелось ею с кем-нибудь поделится. И одиноко стоящий около высоких кустов чуть в стороне от каменной дорожки дракон был идеальным кандидатом.

— Вирольд, привет! - я подошла ближе и он обернулся. - Угадай что? Я поступила! Представляешь? И стипендию еще получила.

И я принялась увлеченно рассказывать про то, как я сдавала экзамены, и как зверя обхитрила. Вирольд внимательно слушал, кивал, улыбался, но глаза его были настолько грустными, что мне показалось, он вот-вот расплачется.

— Что-то случилось? - спросила, когда поняла, что он сам на себя не похож.

— Да, нет. Все в порядке, - ответил Вирольд, со вздохом опуская плечи. А я проследила за мельком брошенным в сторону взглядом. Сквозь поросль кустов просматривался полигон около здания факультета валькирий, где проходили занятия новичков. Среди студентов, я сразу заметила свою сестру. Новенькая форма валькирий смотрелась на Лине безупречно. Утонченная фигурка казалась совсем тоненькой в узком темном комбинезоне. Длинные светлые локоны собранные в высокий хвост красиво развевались на ветру. Повторяя упражнения за преподавательницей, она двигалась плавно и грациозно. 

— О, кстати, а как прошел бал? Тебе удалось поговорить со Снежалиной? - я вмиг поняла, что удрученное состояние дракона, возможно связано с ней.

Вирольд скривил губы в горькой усмешке.

— Не успел. Когда я пришел туда, она танцевала с синаром Рагнаром эсс Торлейвом. Она так искренне ему улыбалась, была такой счастливой… я не смог на это смотреть и ушел…

— Ушел?! Почему?

— А что я должен был сделать? Ждать пока они дотанцуют, и что потом? Смотреть, как они мило беседуют и флиртуют? Он министр, сильнейший дракон, а я? Какое-то недоразумение…

— Вирольд, не говори так о себе!

— Араана, я второй ребенок. Если ты не знаешь, драконы обычно передают всю силу своему первенцу, и обычно больше детей не заводят, так как следующие наследуют лишь малую часть их дара. У меня изначально не было ни единого шанса. Девушки любят сильных драконов, а вся сила досталась моему старшему брату. Разве это справедливо?

— Зато тебе досталось доброе сердце, красивая улыбка и отличное чувство юмора! А это, поверь, девушки ценят гораздо больше, чем какой-то магический потенциал, - мои слова заставили Вирольда улыбнуться. - Если честно, мне даже не верится, что министр надел на Лину браслет.

— Нет… браслета я не заметил, - задумчиво потер подбородок дракон, а мне захотелось хлопнуть его по спине и сказать: «Ну так и в чем дело? Нет браслета, нет проблем! Иди и покажи ей, кто здесь самый обаятельный и привлекательный дракон!». Но я промолчала. Возможно, это даже к лучшему, что Вирольд ей не признался и отступил.

— Знаешь, Снежалина, ведь не единственная девушка в Империи. Есть множество других, которым не нужны делорды и министры, и для которых важен сам человек, в не его статус.

Вирольд посмотрел на меня внимательно, а потом ответил неуверенно.

— Араана, прости, ты мне, конечно, нравишься, но только, как друг…

— Я не про себя! - воскликнула, чувствуя больной укол по самолюбию. - Вот, например, Летиция, про которую я тебе рассказывала. Хорошая девушка.

— Так она претендентка моего брата и мне больше по вкусу стройные. Такие как Лина… - Вирольд мечтательно вздохнул, а потом опять загрустил.

— А хочешь я спрошу у нее про министра? - осторожно предложила я. О Ассы Всемогущие, зачем я только это делаю? - Возможно, они просто потанцевали, ничего серьезного, и у тебя еще есть шанс.

— Араана! Ты правда это сделаешь это для меня? - Вирольд вмиг преобразился. - Ты самая лучшая!

Я даже не успела ничего ответить, как он сгреб меня в охапку и крепко-крепко обнял. Мне было приятно и чуть-чуть неловко. А когда я заметила вдруг возникшего из портала прямо перед нами Ренальдина эсс Холдона, стало почему-то стыдно. А потом еще и очень страшно от его убийственного взгляда.

— Это Военная Академия, а не Дом Свиданий! Вирольд, почему ты здесь, а не на тренировке? - гневно рыкнул ледяной дракон, а я вздрогнула будто на меня ведро ледяной воды вывернули. Вирольд, хмыкнув, отпустил меня и весело хлопнул брата по плечу.

— Ой, да не будь таким строгим, Рен. Мастер меня отпустил, - сказал он с улыбкой, а потом подмигнул мне. - Еще раз поздравляю с поступлением, Араана. Очень рад за тебя! Но мне, увы, пора возвращаться на полигон. Еще увидимся.

Нет, не уходи! Одним взглядом взмолилась я. Но Вирольд ушел, оставляя меня наедине со своим рассерженным старшим братом.

— Я тоже вас поздравляю, мэдлин Безрод, - судя, по ледянному тону моей радости делорд совсем не разделял.

— Спасибо, милорд, - ответила, разглядывая свои поношенные туфли-лодочки без каблуков, в которых я приехала на бал. Раньше мне они казались очень красивыми, но на фоне дорогих светло-серых кожаных туфель делорда они выглядели жалко и нелепо.

— Не ожидал от вас такого, - сказал эсс Холдон таким тоном, словно я ему нож в спину только что всадила, а потом вздохнул и добавил, - не ожидал и был приятно удивлен, что вы справились.

Мне не послышалось? Меня только что похвалили?

— Приятно удивлены? - я подняла голову, встречаясь с ним взглядами и подмечая, что в его серых глазах уже не бушует лютая холодная буря, - а мне показалось, милорд, что вы не хотите меня видеть в своей Академии.

— Вы явно не так меня поняли, мэдлин Безрод, - губы делорда растянулись в усмешке, - я очень хочу вас видеть в своей Академии, но не в качестве студентки.

Я бы спросила в качестве кого я тут ему понадобилась, но и так понятно. Ему точно не секретарь нужен.

— И пока вы не заняты обучением, мне опять нужна ваша помощь.

— Хорошо, а что нужно сделать? - с готовностью ответила, лишь бы поскорее уйти от скользкой темы, на которую лучше не говорить.

— Идемте, - он открыл портал и я на миг заколебалась, пытаясь предугадать, куда же я перенесусь, а делорд мягко приобнял меня за талию, подталкивая в черные потоки. От его прикосновения сердце подскочило в груди и я быстро сделала шаг.

Стыдно признаться, но я подумала, что он меня сейчас к себе в особняк перенесет. Сразу в спальню. Но мы, к счастью, оказались в приемной. За столом сидел элементаль Ник, и не отвлекаясь на нас, что-то писал.

— Рен, я как раз тебя искал, - у дверей оказался министр, которого я сразу не заметила. В ответ на мое вежливое приветствие он одарил меня пренебрежительным взглядом.

— Рагнар, я тоже хотел с тобой поговорить. Пожалуйста, присядьте, мэдлин Безрод, я сейчас освобожусь.

Но сидеть сложа руки мне не хотелось, и я предложила элементалю помочь. Он сразу же согласился, передав мне бланки писем для отказов, а сам вышел, сославшись на другое важное дело.

Я, честное слово, не собиралась подслушивать разговор министра и делорда. Просто подошла к окну раздвинуть занавески, чтобы в приемной стало светлее. И вдруг услышала:

— Все-таки это были икты?

— Один икт. Очень необычный, - ответил делорд, а я замерла, прислушиваясь. - Внешне он ничем не отличается от тех мразей, которых мы встречали раньше, но этот умеет перемещаться в пространстве, не оставляя при этом никаких следов. С помощью выжившей лошади мы смогли восстановить картину, но только до тех пор, пока она не сбежала. И по тому, что я увидел, могу предположить, что эта тварь умнее, чем остальные икты. Он не тратил время, сжирая лошадей по очереди, а сперва убил их всех, не позволяя им разбежаться в разные стороны.

Я сжала рукой занавеску, казалось у меня сейчас подкосятся ноги и я рухну вниз. Мне не хотелось в это верить.

— Мы должны… - что именно собирался сделать делорд, я не услышала, так как он отошел в глубь своего кабинета и его голос стал тише и едва различим. А я не решилась подойти ближе к двери, так как элементаль мог вернуться в любой момент.

1
{"b":"694277","o":1}