ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вы хотите сказать, что умудрились выбраться из Подземелья в одиночку, так еще и с хабаром?!

— Ну вы же сказали, что назад лучше не возвращаться без добычи. — усмехнулся Макс. — Вот мы и тащили эту хрень на себе.

Гор и Зимин сочли, что лучше бы не распространяться о наличии в их истории Гидры.

— Везучие ублюдки. — почти восхищенно протянул Крученый. — Только настоящие безумцы будут думать о какой-то добыче, когда вокруг творится такой мрак. И-и-и мне это нравится!

— Значит, не все отмычки вернулись со своей частью? — уточнил Макс.

— Не все? — фыркнул Крученый. — Да ни один из этих бесполезных кусков говна не сохранил свою часть добычи. И уж поверьте, не одни они такие. В кого не ткни, любой вернулся с голой жопой. Скорее, одни лишь вы — два чертовых психа, умудрившихся выжить, да еще и навариться на этом деле. И я не я буду, если не смогу этим воспользоваться!

Крученый с предвкушением причмокнул губами.

— У кого отмычки настолько круты, что даже безумие Подземелья — не повод бросить добычу? Правильно! У дядюшки Крученого. Но сначала разберусь с вами — Вернер вернулся с небес на грешную землю.

— За стальные яйца объявляю вам благодарность от лица компании. Молодцы, парни, так держать! Видят боги, я бы вас повысил до кандидатов в полноценные авантюристы, но одного похода, пускай и столь опасного, все же маловато. Тем не менее, свои десять… Нет, пятнадцать золотых вы честно заработали. За столь большой вклад в общее дело выдаю премию в пять золотых.

— Спасибо, командир! — тут же ответил Макс, рядом что-то несвязно, но одобрительно рыкнул Гор.

Крученый покивал, довольный своей щедростью.

— Хоть вы и остаетесь отмычками, но уже сейчас я уверен, что вы по праву достойны получить свое прозвище.

Парни подобрались.

— Макс и Гор. — Вернер стал максимально серьезен, давая прочувствовать момент. — Вы готовы принять прозвища, которые станут вашими вторыми именами?

— Да! — двойное согласие было ответом, и ритуал продолжился.

— Для Надземного мира есть одно имя, а для Подземного — другое! Так носите же их с честью, Макс Безумный и Гор Упрямый! Видят боги, вы достойны своих имен! — Крученый торжественно выдержал паузу, а затем усмехнулся.

— А теперь пошли отсюда в казначейство. Хотя, стоять! Никто же вам не поверит, что вы и впрямь это сделали, — Вернер быстро написал на клочке бумажки несколько слов. — Отдадите казначею или одному из его помощников. А теперь брысь отсюда, командиру надо подумать.

Макса с Гором два раза упрашивать не надо было.

Сам же Крученый начал довольно напевать себе что-то под нос. Он был полон уверенности повернуть, казалось бы, полное поражение в свою сторону. Груз, доставленный этими двумя сумасшедшими отмычками, по факту являлся самым ценным из всей их добычи. Шкуры хоть и были не самым плохим товаром, но ядра стоили во много раз больше.

Мужчина отметил у себя в голове поощрить того, кто догадался дать эту часть добычи Гору и Максу.

— Перспективные парни, — с усмешкой заключил он. — Надо будет к ним приглядеться. — как у любого умного и амбициозного человека, у Вернера были грандиозные планы. И в них всегда нужны были опытные и верные воины.

Глава 26

— Вот же срань! — собравшиеся отмычки дружно вытаращились на показавшуюся левую руку.

Макс с усмешкой поиграл с когтями, давая всем рассмотреть их остроту. Внезапно на костяшках выросли дополнительные шипы, сформировав костяной кастет. Морф, наслаждаясь вниманием, тоже приложил свои щупальца к понтам. Чуть погодя когти втянулись обратно в пальцы, позволяя Максу хоть что-то хватать, чтобы не поранить собственную ладонь.

Прятать руку ото всех было невозможно, поэтому Зимин постарался ее легализовать на своих правилах.

Многие из коек опустели, из пятнадцати отмычек, спустившихся в бездну, вернулось лишь семеро. Жуткая статистика, отлично показывающая, почему рынок отмычек постоянно нуждается в новых кандидатах.

— Получается, ты теперь мутант? — один из парней передернулся, скривившись в отвращении. — Упаси боги подхватить такую дрянь…

«Бах!» — парень полетел кувырком на пол, смачно поцеловав его лбом.

— Хирд, мать твою, что ты творишь?! — возмутился упавший, когда все же собрал глаза в кучку.

— Закрой свой поганый рот! — раздраженное лицо Хирда разом отбило у лежачего как желание спорить, так и вставать. Как оказалось, несмотря на рану, главарь маленькой банды все же сумел выбраться на поверхность и даже сохранить обоих своих подчиненных.

Подобные люди отличаются прекрасным умением выживать. Жизнь на улицах очень этому способствует. Другие там долго не выдерживают.

Макс сделал отметку в памяти обязательно купить бутылочку алхимического лечебного зелья. Она определенно стоила своих бешеных денег.

«Интересно, сколько же зарабатывают те же алхимики на авантюристах? При этом им не надо шариться по смертельно опасным глубинам».

— Этот парень, в отличие от такой слизи, как ты, умудрился выбраться из Подземелья! — склонился над испуганным парнем главарь. — Поэтому закрой свой гнилой рот и прояви уважение.

«И спас мне жизнь», — мысленно закончил Макс за главаря. Видимо, Хирд хоть и не хотел признавать этого официально, но был готов платить по счетам, пускай и окольными путями.

— Да, Хирд! Ну что ты в самом деле. Ну не подумал я, бывает! Макс же свой парень, да и рука его, это, ну, круто смотрится. — тут же пошел на попятную вставший парень. Макс не особо помнил, кем он был до того, как пойти в авантюристы. Вроде обычным разнорабочим. Неудивительно, что он быстро сдулся, когда запахло жареным.

— В следующий раз думай, — цыкнул Хирд. Его лицо расплылось в улыбке, которая тем не менее не коснулась глаз. — Рад видеть вас целыми и невредимыми.

Гор молча пожал плечами, не удостоив того ответа. По большому счету, он общался лишь с Максом, неосознанно приняв того в свой круг.

— Я тоже, — расслабленно кивнул Макс, смотря сверху вниз благодаря росту. — Как шея?

— Побаливает, — поморщился главарь, — Но доктор сказал, что ничего важного не задето. Заживет, как на собаке. — передразнил он кого-то.

— Тогда выздоравливай. — дружески хлопнул Макс его сбоку по плечу.

— Спасибо. — тройка спокойно удалилась. Следом увязался и упавший парень. Оставаться рядом с Максом ему было неуютно.

Остался последний в их семерке, с кем он еще не переговорил.

— Эй, Амалрик! — позвал он полуэльфа. — Подваливай сюда, что сидишь там в одиночестве, будто неродной.

Тот внимательно смерил Макса и недовольного орка взглядом, после чего, перекинув ноги на пол, подошел и сел на одну из свободных коек.

— Поздравляю тебя с обновкой, — с иронией бросил он, намекая на руку Макса. — Как ощущения?

— Непередаваемые, — улыбнулся Зимин. — Как сам-то?

— Так себе, — Амалрик приподнял штанину, показывая пропитанную кровью повязку. — Уже у самого выхода вцепилась в ногу огромная змея. Обычно у змей нет двух рядов острых клыков, но у этой были. Марта обрубила тело, а башку сняли лишь на поверхности. К счастью, змеюка оказалась довольно редкой, поэтому получилось загнать ее клыки ремесленникам, а все остальное алхимикам. Сейчас у них с материалами туго, поэтому купили даже такую дрянь. Так, я один из немногих, кто сумел остаться в плюсе.

— Пха! — пренебрежительно фыркнул Гор. — Жалкая башка? Только трусы бросают свою добычу. Настоящие орки возвращаются назад, украшенные боевыми шрамами, добычей и ушами убитых врагов!

— Стой, — удивился Макс. — А что ты у гноллов тогда уши не рубил?

— Слабые враги, жалкий противник. Ухо ценно лишь тогда, когда оно принадлежало очень сильному врагу. У сильного врага можно съесть печень или сердце, чтобы почтить его память и великое сражение. А у врагов, сражение с которыми было на грани смерти, можно отрубить голову, чтобы сделать чашу!

Макс внимательно слушал Гора. Он, конечно, догадывался, что многого не знает о культуре своего друга, но сейчас это становилось, как никогда, очевидно.

36
{"b":"699081","o":1}