ЛитМир - Электронная Библиотека

— Распивая брагу из черепа, ты питаешь его и свой дух. Тосты обязательно должны начинаться с упоминания этого врага…

— Пф-ф, — презрительно ответил полуэльф, по которому столь неуважительно прошелся Гор. — Дикарские обычаи вполне подходят вашей необразованной расе. А насчет добычи, — Амалрик нехорошо улыбнулся. — Уверен, ты бы, орк, непременно сдох, если бы не действия Макса. Ты слишком туп, чтобы выбраться из той передряги. Скажи честно, я ведь прав?

Гор яростно надулся. Говорить правду он не мог, но и врать считал ниже своего достоинства. Поэтому мог лишь молчать, гневно раздувая ноздри.

Видя это, полуэльф скорчил еще более самодовольное лицо.

— Ну вот. Чего и следовало ожидать. Поэтому…

— Кстати, Амалрик. — Макс умышленно перебил полуэльфа, а когда тот раздраженно повернулся, то Зимин заставил его замолчать взглядом и как бы невзначай сжатой в кулак измененной рукой. — Я так понимаю, ты получил свою выплату?

Полуэльф мог бы продолжать спор, но все же, поморщившись, мудро не стал развивать конфликт.

— Лишь три золотых. — в голосе полукровки звучала злоба. — Именно во столько оценили башку той твари. Хотя нет, изначально голова стоила пять. Но два золотых пришлось отдать чертовому целителю компании. Поганый старикашка! Ничего толком не вылечил, зато забрал два золотых!

— Деньги, то есть, у тебя все же имеются, — подвел итог землянин. — Как смотришь на то, чтобы прошвырнуться с нами по магазинам? Ходить ведь можешь? Как говорится, в компании и тонуть веселее.

— Знаешь, — полукровка задумался. — А почему бы, собственно, и нет? Не оставлять же тебя лишь в компании этого дикаря? Я хоть и полуэльф, но в культуре кое-что смыслю.

— Полуэльф — это почти как полумужеложец. — тут же ответил Гор.

Мак подавил довольную улыбку. Все шло по лучшему сценарию. Именно в таких словесных пикировках и рождается спаянность. Конечно, это может перерасти в безобразную драку и вражду, но на этот случай как раз и есть Макс, чтобы вовремя сглаживать углы.

Он был полон решимости дать им почувствовать все плюсы работы в команде.

Хоть полуэльф и был удивительно язвительным куском сарказма, но у него были несомненные плюсы. К примеру, он быстро учился драться, был ловок, бесстрашен и при этом понимал, когда стоит любопытствовать, а когда нет.

Он не задал ни единого вопроса о прошлом Макса, как и о тех вещах, которые он не знал. Зимин старался отвечать тем же. Учитывая «любовь» к полукровкам, его детство и юность, скорее всего, были тем еще адом.

— Слушай, — весело хмыкнул Макс. — Насколько я понял, ты не особо любишь эльфов, так почему считаешь их образцом культуры?

— Так-то я не люблю еще людей и орков, — с легкой улыбкой пожал плечами Амалрик. — Но чего у эльфов не отнять, так это гигантской культуры и множества различных ее направлений. Уж поверьте, я знаю. — последнее прозвучало довольно ожесточенно.

*****

Пятнадцать золотых. Много это или мало? Если попробовать перевести хотя бы в земные рубли две тысячи двадцатого года, то это примерно сто пятьдесят тысяч рублей.

Безусловно, где-нибудь в Иркутске на эти деньги можно прожить относительно долго. Если выбрать город поменьше и подальше, то выйдет еще лучше.

Но вот уже в той же Москве, с ее неадекватными ценами на жилье, сто пятьдесят тысяч окажутся не такими уж и большими деньгами.

Так и в Хейдене, городе возле Подземелья, цены были рассчитаны на успешных авантюристов, которым некуда девать золотые кругляши, квадраты или вообще дырявые желтые бублики. Стекающиеся сюда монеты были самых разных видов и форм.

Благо в договоре четко прописывались золотые монеты местной Империи, которая, вроде как, следила за качеством своих денег.

Первым делом товарищи навестили алхимиков.

Там они испытали легкий священный трепет перед ценами. Даже самые слабые сертифицированные гильдией алхимиков зелья стоили парочку золотых. Нормальные зелья выходили в десяток. Хорошие уже стоили несколько десятков. Сильные — пару сотен. Очень сильные приближались к тысяче.

Землянин подозревал, что были еще более сильные версии, но их никто бы не стал доставать или показывать каким-то бродягам. Подобные вещи использовались авантюристами легендарных рангов, архимагами и членами королевских и императорских семей.

Кроме лечебных зелий, имелись и другие, но продавцы так нехорошо смотрели на отмычек, что пришлось спешно ретироваться. Макс не сомневался, что стража встала бы на сторону владельцев столь дорогого бизнеса.

Купить же эти зелья подешевле было очень сложно. Гильдия алхимиков контролировала рынок, устанавливая для всех единую цену. Конечно, можно было попытаться купить склянки из-под полы, но никто не гарантировал, что в нужный момент они сработают как надо.

В случае же такого косяка со стороны сертифицированного алхимика, тот рисковал своим статусом и званием мастера.

Строгий, но справедливый закон. Вероятно, единственный правильный путь ведения дел с авантюристами. Иначе разозленные воины могли знатно порушить мирную жизнь мастеров алхимии.

Макс купил слабенькое зелье лечения, его примеру последовали и Гор с Амалриком.

Маленькая бутылочка из твердого полупрозрачного материала, отдаленно похожего на стекло. Красный цвет жидкости безошибочно давал понять назначение этой бутылочки.

По идее, опытные авантюристы носили специальные пояса с кармашками для таких вещей, но они стоили денег, которых и так почти не было.

Зимин же собирался совершить еще несколько трат.

— Неплохо вы наварились, — с завистью хмыкнул полуэльф, когда услышал, что они с орком пойдут еще и в магазины с броней. И хоть у него больше не было денег, увязался следом.

— Держись нас и тоже не пропадешь. — закинул удочку Зимин.

Помолчали. Амалрик нахмурился, крепче сжимая алебарду. Один из минусов подобного оружия — таскать вне боя ее очень неудобно. Постоянно цепляется то за низко висящие веревки, то за ларьки продавцов.

— У меня есть глаза, Безумный. Ведь теперь тебя так называют? Стоило тебе прийти в казарму, как ты тут же начал собирать под себя людей. Уж насколько мы друг друга терпеть не можем, но здесь здоровяк со мной согласится.

Гор промолчал, что было красноречивее любых слов.

— Этому громиле только подавай сражения, поэтому он не будет задавать вопросы. Но я не столь непривередлив. Какова твоя цель, Безумный Макс? Чего ты хочешь достичь в этой жизни и зачем тебе я?

— Эх, любите вы все задавать этот вопрос! — иронично фыркнул Зимин, взъерошив себе волосы правой рукой. Левой он этого делать благоразумно не стал. Скальп ему еще был нужен, причем именно на голове. — Может, я сам не знаю? Или мне лень об этом думать? Ладно-ладно, не хмурься.

Макс посмотрел на безоблачное небо.

— Я хочу вкусно есть и сладко спать. Хочу, чтобы меня знали в самых дальних местах этого мира и мое имя произносили с настоящим уважением. Может, даже страхом. Хочу денег, известности и силы. Вероятно, как и все живущие. Все это куда лучше получить в хорошей компании друзей, которые при случае прикроют спину и вытащат из какой-нибудь ловушки.

— Я думал, что ты скажешь об основании какого-то культа Подземелья, — как о чем-то несущественном протянул полуэльф и тут же, не давая ответить возмущённому Максу, закончил. — Я согласен присоединиться к вашей веселой компашке, но с одним важным условием. — он сделал театральную паузу.

— Пусть этот громила стоит с наветренной стороны.

— Эльфийская отрыжка, ты на что это намекаешь?!

— На то, что ты воняешь!

— Великие духи, дайте мне сил не разорвать на части этот длинноухий высер!

— Добро пожаловать, Амалрик.

Глава 27

От бронников Макс вернулся без семи золотых, но зато с новеньким шлемом. Обычная простая круглая металлическая шапка с крепящимися на римский манер двумя щитками для защиты щек.

Гор вместо шлема купил наплечники. Из-за нестандартного размера они опять вышли дороже, отчего великан рвал и метал, проклиная жадных торговцев до седьмого колена.

37
{"b":"699081","o":1}