ЛитМир - Электронная Библиотека

— Такл учше спускаться вниз во всеоружии, разве нет? — невинно уточнил Макс. — К тому же, кто успел, тот и съел.

— Твоя правда. Ладно, Безумный Макс, хотя тебе бы больше подошло прозвище Хитрый Макс, твои слова меня заинтересовали.

— Тогда не буду больше отвлекать, о прекраснейшая.

— Вали нахрен, шутник.

Как стало впоследствии ясно, Марта решила все же прислушаться к просьбе землянина. Возможно, в этом большую роль сыграло то, что парни в одиночку вырвались из Подземелья.

Подобные подвиги мало кто мог совершить. Все, безусловно, понимали, что это могло произойти лишь благодаря удаче. Тем не менее удача имела огромное значение в среде авантюристов.

Не зря же они столь тщательно соблюдали любые приметы. Алтари же и церкви богини удачи стояли в разы чаще храмов других богов и богинь.

Наступало время второго похода, а Морф ударными темпами учился усиливать и укреплять человеческое тело.

Подземный монстр уже понял, что ему не очень повезло с владельцем тела. Его босс не умел сидеть на месте и словно специально лез в смертельные передряги, из которых невозможно выйти живыми.

В этот раз он обязательно опять рванет в самую гущу, а маленькому чудовищу совсем не хотелось умирать.

Морф был полон решимости выжить и спасти своего безумного босса.

/Маленький хтонический монстр достал двумя щупальцами красную повязку и грозно повязал ее вокруг себя./

Глава 30

В этот раз возле основания скалы было довольно пустынно. Изредка появлялись одиночки, спускающиеся или поднимающиеся наверх. Имелись и целые отряды, но редко.

В принципе, одиночка мог выживать под землей, главное было не спускаться слишком глубоко и внимательно следить за обстановкой, чтобы не наткнуться на большую группу чудовищ.

К примеру, там, где отряд Крученого в прошлый с ходу раз атаковал лагерь гноллов, одиночки или небольшая группа обошли бы опасность стороной, поискав более легкую цель.

В этот раз их было семеро.

Хирд и Макс уважительно друг друга поприветствовали. Оба отлично понимали, что никакой выгоды в противостоянии между ними нет.

Гор и Амалрик отделись кивками, и их же получили в ответ.

В тот же день, прямо перед спуском, отряд сумел увидеть того, кого они должны были охранять и провести аж в самую глубь первого уровня.

Встреча произошло на черной равнине под скалой, не доходя ста метров до первых проходов под землю.

Глядя на презрительно оглядывающего их мага, Макс сразу понял, что взаимопонимания у них не получится.

— И это моя охрана? — лицо мага дернулось, будто он увидел нечто отвратительное. — Из какой дыры вы их вообще достали?

— Попрошу вас прекратить подобные разговоры, — голос Марты был подчеркнуто скрипуч, когда она с непроницаемым лицом посмотрела на столь неудобного человека. — Все вопросы к вашему собственному начальству, главе нашего отряда или компании.

Маг раздраженно дернул плечами, ничего не сказав. Обсуждать свое начальство он явно побаивался.

Зимин с интересом оглядел этого человека. Худое телосложение, рост метр шестьдесят, отсутствие мышц и впалые щеки на узком лице, длинные коричневые волосы.

Каждый из здесь присутствующих был сильнее, выше и крепче, плюс они должны были охранять его жизни. Неужели он не мог чуть-чуть, но поумерить спесь?

Как показала практика, нет.

Наличие в своем теле маны заставляло сего индивида чувствовать себя высшим существом. Высшее же существо обязано разговаривать с низшими лишь через губу и нехотя.

— Как к вам обращаться в Подземелье? — уточнила Марта.

— Книжника будет достаточно. — все же ответил маг, чем удивил всех. Видимо, он все же что-то знал о приметах и правилах жизни в глубинах. Макс ожидал попыток настоять на своем обычном имени.

— Двигаемся строго за мной. Никаких внезапных попыток отойти в сторону, — Высокая говорила максимально серьёзно. — Я впереди, следом за мной щитовики, затем вы, Книжник, вместе с алебардистом и в конце топорники. Идем бодро, без остановок. Сражения стараемся обходить, так как наша цель иная. Кстати, насчет цели похода мы знаем не так много. Магическая гильдия рассказала недостаточно.

— Я уже понял, — фыркнул книжник. — Некомпетентность. Вокруг всегда сплошная некомпетентность. Мы должны подойти к одному из центральных энергетических узлов, расположенных на поверхности. Таких точек несколько, поэтому пойдут сразу несколько отрядов, вроде вашего.

— Сколько займет нахождение возле узла? — Макс невольно посочувствовал женщине. Вежливо разговаривать с подобным поганым клиентом та еще морока.

— А я откуда знаю?! Все зависит от целого ряда параметров, но если примерно, то… — он задумался. — Наверное часа два, максимум три.

— Хорошо. Вы человек новый, поэтому я вас предупрежу, — Марта серьезно поглядела на мужчину. — В Подземелье может быть лишь один командир. Это значит, что вы будете подчиняться мне беспрекословно. Это понятно?

— Да. — выдавил Книжник.

— Отлично, — удовлетворенно кивнула Марта. — В боевой порядок, стройсь! — отмычки споро заняли места вокруг мага. — Вперед!

Отряд, миновав черную равнину, споро начал спускаться в первый же проход. Марта не стала пытаться искать какой-то другой путь.

Вновь то же чувство наполненности и чего-то родного навалилось на Макса. Правда, в этот раз было попроще, он знал, к чему готовиться.

Внутри радовался Морф. Макс невольно улыбнулся от столь ярких чувств своего компаньона. У симбионта была причина для подобного. Если изначально он был ограничен телом Зимина и своим небольшим внутренним резервом энергии, то теперь был подключен к сети Подземелья.

Макс глубоко вздохнул, чувствуя, как его тело наполняется силой. Чувства были такие, будто тебя ударило легким током, а чуть ранее ты выпил бутылку крепкого энергетика.

Зимин с некоторым сомнением отметил, что находиться в Подземелье ему нравится куда больше, чем на поверхности.

Первые пересекающие друг дружку туннели закончились, выпуская их в предбанник — относительно небольшую по высоте пещеру, которая являлась лишь началом перед бесконечной сетью Подземного мира.

К несчастью, им не повезло попасть на кусок перенесенного чужого мира. От начала и до конца вся поверхность была в зеленом ковре густого мха, доверху наполненного водой.

То тут, то там раздавались мяукающие звуки его обитателей и щелчки жирных насекомых, прыгающих в разных местах.

Откуда-то сверху с шумом падал самый настоящий водопад, уходивший в одну из многочисленных трещин.

Во всем этом великолепии росли маленькие скрюченные деревца, опускающие свои ветки аж к самому мху. Из переплетения листвы на людей смотрели маленькие внимательные глазки.

Отряд с хлюпаньем двинулся вперед, позволяя Марте алебардой прощупывать дорогу впереди.

Иногда деревца росли столь плотно, что Высокой приходилось взмахами напитанного энергией оружия напрочь срубать часть растительности, чтобы они смогли продолжить путь дальше.

В такие моменты в деревьях слышался писк и мелькали смутные тени, перепрыгивающие на другие ветви.

Мох прогибался, и холодная вода пару раз лилась аж за голенища сапог. В такие моменты все дружно дергались и ругались. Благо, опасных монстров в этом небольшом гроте не было, поэтому можно было спокойно идти, не ожидая в любую секунду нападения.

Перед спуском Макс вырастил костяную маску, защищая лицо. На это простенькое действо ушла почти вся энергия симбионта, так как босс запретил трогать завтрак. В Подземельях у них не скоро получится поесть, а землянин не хотел весь путь чувствовать, как желудок переваривает сам себя.

Но теперь Морф был полон энергии, а поэтому очень деятелен. Он аж горел желанием поэкспериментировать, Макса же беспокоило то, что объектом экспериментов станет он сам.

«Пожалуйста!»

«Нет».

«Морф гарантирует, что все будет безопасно. Босс может не волноваться. Морф узнал, как гарантированно усилить тело».

42
{"b":"699081","o":1}