ЛитМир - Электронная Библиотека

По мере роста и развития Морф вспоминал те или иные вещи. Были ли они как-то записаны в ДНК, или еще каким-то мистическим образом, но симбионт все больше развивался как мастер плоти.

Подобное даже радовало Зимина, ведь в этом случае он куда больше мог доверять искусству своего товарища.

И все бы хорошо, но деятельный шарик, как и всякий ребенок, хотел большего и прямо сейчас. Вследствие этого он, не дожидаясь новой порции знаний, лез экспериментировать.

«Хорошо, но будь осторожен». — Все же сдался Макс. Как бы ему это не нравилось, но именно в здесь, в глубине, Морф был куда меньше стеснен в энергии.

Безусловно, он не мог использовать силу Подземелья без ограничений. Энергия Подземного мира хоть и давалась Морфу просто, но чем дольше он ее использовал, тем больше накапливалось у симбионта усталость.

Лучше он потренируется сейчас, пока есть энергия, чем Максу придется отдавать последние кровные, чтобы Морф мог вдоволь наиграться.

Резкая вспышка света — и оглушающий грохот оказался не тем, чего все ожидали. Тем более, если все это происходит прямо между ними.

Панический вопль Морфа, метнувшиеся в разные стороны бойцы, осветившаяся призрачным доспехом Марта.

Горелый запах мяса, вспышки пламени, пляшущие перед глазами огоньки.

— Гра-а-а-а! — рев Упрямого, бешено вертящего головой, и до хруста сжимающего топоры.

Макс краем сознания отметил вылезшие из плеч костяные пики, долженствующие обеспечивать защиту. Судя по прохладе, за спиной у него теперь тоже была какая-то броня.

Когти на левой руке хищно выдвинулись вперед, правая же вскинула топор.

Все напряженно застыли, ища противников, столь внезапно атаковавших отряд.

— Книжник! — разъяренный вопль Марты прозвучал, словно щелчок кнута. Женщина угрожающе подходила к торопливо отступающему от нее магу, держа в руках какую-то дымящуюся веревку.

Чуть погодя стало понятно, что это серьезно обгоревшая тушка одной из мелких тварей, живущих в деревьях.

— Я вас предупреждала! — Марта ухватилась за шиворот мага и без всяких проблем одной рукой приподняла того над землей.

Разгневанное лицо командира уперлось в подрагивающего мага.

— Я думал, этот монстр собирался меня атаковать! — взвизгнул тот. — Он был прямо надо мной и уже открыл пасть…

— Я повторяю! Вы согласились следовать моим приказам, атаковать без команды какую-то мелкую безвредную дрянь — это полная хрень! Если бы мы прямо сейчас пробирались мимо охеренно опасной стаи глубинных хищников, и вы бы сделали такую глупость, нам бы тут же и пришел конец!

Отмычки согласно переглянулись. Во время тренировок им не раз повторяли, что бывают ситуации, когда без приказа нельзя сделать даже шаг или издать звук. Взять хотя бы грибов пискунов. Мерзкая растительность, реагирующая на звуки и выстреливающую в ту сторону облако смертоносных спор.

— Попрошу вас не зарываться! — голос мага взвился вверх, и в руке у него заплясала маленькая шаровая молния. Стало понятно, что ту зверушку он приголубил молнией. — И поставить меня на землю! Вы всего лишь охрана, а не…

— И что же ты сделаешь, глупый маг? — голос Высокой стал издевательски нежным. — Убьёшь меня? Мы уже спустились достаточно глубоко, чтобы ты не сумел вернуться назад. А даже если и сможешь, кто сказал, что твой удар станет смертельным или тебя не зарубят на месте мои люди?

Отмычки поудобнее ухватились за оружие и немного приблизились. Книжник нервно огляделся, встречаясь с совершенно недружелюбными взглядами. Особенно же его пронял вид Макса.

Здоровенное существо в безликой маске и с растущими костяными шипами и пластинами на плечах и за спиной. Последние образовали своеобразный защитный воротник.

К тому же высокомерный маг никому не понравился. Народ же собрался совершенно не законопослушный. Тому же Хирду убить человека явно стоило немного.

Это Книжник понял довольно быстро и также осознал, что ситуацию надо бы выправлять, пока не случилось что-то нехорошее.

— Возможно, я погорячился. Приношу свои извинения. Обещаю, что этого больше не повторится. — потея, пробормотал извинения маг, стараясь не глядеть в лицо Марте.

— Надеюсь, — Марта поставила Книжника обратно на хлюпнувший мох, после чего демонстративно хлопками отряхнула его одежду. Судя по тому, как скрючился мужчина, щеголять ему здоровенными синяками на груди. — Пошли, а то так до следующей волны будем стоять.

Глава 31

Пещера закончилась несколькими широкими туннелями. И вновь потянулись скучные минуты ходьбы. Раздражали мокрые сапоги, но все понимали, что вода в ботинках не самая большая проблема в такого рода местах.

Стены мягко светились, если по ним проходили энергетические линии. Невольно можно было бы даже забыть, насколько же смертельным является это место. Оно было красивым, обманчиво красивым, словно предлагая отвлечься и полюбоваться его красотой.

Бойцы немного расслабились, изредка бросая друг другу тихие фразы. Громкий разговор мог привлечь ненужное внимание.

Макс же пытался добиться от Морфа, что же тот с перепугу натворил. Топор и доспехи определенно стали легче. Все бы ничего, но неожиданно появившийся костяной панцирь, прорвавший одежду на спине и плечах, оказался довольно внезапным.

Далеко в детстве Зимину доводилось видеть у одного своего знакомого сложный перелом. Сломавшаяся кость прорвала кожу и вылезла острым концом наружу.

Сейчас кожа Макса выпустила целую россыпь костей, которые блестели острыми концами во все стороны. Благо хоть не было крови. Макс бы посчитал себя самой настоящей черепашкой, но все это прочное великолепие росло очень хитро.

Стоило ему наклониться вперед или назад, оказывалось, что между каждой из пластинок есть заранее оставленные промежутки. Они наслаивались друг на друга, позволяя владельцу спокойно двигаться и гнуться, а не застыть неподвижным куском кости.

Землянин аккуратно провел пальцами по серовато-белому воротнику и щелкнул по нему пальцем. Никакой боли, которую он подспудно ждал, не было.

Все же он никак не мог привыкнуть к столь резким изменениям своего облика. Теперь часть его скелета находится снаружи. Маска была чем-то контролируемым, здесь же уже явно пошел другой расклад.

Остальные бойцы то и дело оборачивались, чтобы рассмотреть изменившийся облик своего товарища.

Вид Макса впечатлял любого, кто на него смотрел. Желтоватый огонек в глазницах маски давно потух, но даже так мало кто осмеливался слишком долго смотреть в щели костяного ужаса.

А уж новая броня приковывала взгляды лучше, чем само Подземелье. Было во всем этом нечто жуткое и притягательное.

Вроде тех случаев, когда ты ухватываешься за заусеницу на пальце, начинаешь ее тянуть, но она лишь продолжает рвать твою кожу, все увеличиваясь. Ты же не можешь остановиться, все продолжая тянуть.

Болезненный, но столь увлекательный процесс.

«Морф, ты сможешь потом убрать эту броню на спине?»

«Да, босс. Я спрячу лишнее под кожу».

Зимин облегченно выдохнул. Ему хватало одной руки. Ее при необходимости хоть можно спрятать.

— А можешь все тело обернуть этой гадостью? — с болезненным интересом спросил идущий рядом Амалрик. Его взгляд метался с одного шипа на другой.

Макс прислушался к ответу Морфа.

— Пока еще нет. Это не такой простой процесс, как может показаться.

— Слушай! — Гор заинтересованно ткнул пальцем в один из шипов, отчего невольно порезал палец. — Проклятые духи! А насколько она крепкая? Дай попробую отломить кусочек шипа?

В голове Макса раздалось матерное пожелание симбионта, который предложил, что орк может попытаться отломить себе самому.

Землянин чуть не споткнулся, услышав столь забористые ругательства у себя в голове.

— Нет, — буркнул он Гору, чтобы тот отвязался. Сам же настроился на своего компаньона.

«Морф!»

«Что, босс?» — симбионт не понимал столь резкое изменения настроения хозяина тела.

43
{"b":"699081","o":1}