ЛитМир - Электронная Библиотека

Крис лишь слегка уступал габаритами Лео, а Бенни, напротив, был маленьким, зато подвижным, как дикая кошка.

Я поднялся и пожал протянутые мне руки: на наглого Валентино ребята ну совсем не походили.

Молчание затянулось.

– Странные имена, – неуверенно сказал я.

– Вообще-то, я – Христофор, а он – Бенвенуто, но представляешь…

– Да, – согласился я, – в бою очень неудобно.

– Мы вот по какому поводу… Моя команда сейчас на восьмом, а Бенни на девятом…

Спасибо им огромное! Мне надо было сразу взять инициативу на себя, и всё, никакой карбонарской вольницы!

– Понятно, значит, вы теперь мои офицеры.

Мальчишки польщенно заулыбались.

– Ну да, – наконец-то Бенни открыл рот и что-то произнес.

Алекс нашел в себе силы победить лень и подняться на ноги, поэтому я и его представил:

– Это Алекс, он будет у нас командовать разведкой.

– Э-э-э??? – Алекс опустил голову и покраснел. – Ну-у, в общем…

– Вообще-то он умеет говорить, – ехидно заметил я.

– Гром тебя разрази! – взорвался Алекс. – Забыл Мачерату?!

– Мы же поумнели, – возразил я, внутренне хохоча, но с самым серьезным видом.

– Ну ладно, – неохотно согласился Алекс.

Хм, если бы так долго мучился Лео, я бы не удивился, но Алекс… Он же шалопай вроде меня.

Как заправский командующий я предложил всем сесть. Ребята так и сделали и воззрились на меня: приказывай! Ага, щас! Опять я не знаю, что сказать. Ммм, сейчас я займусь организацией, а потом мы потратим первые шесть часов игры с толком.

– Гвидо! – позвал я, он как раз выбрался из палатки.

Гвидо подошел к нам. Я представил ему ребят.

– Ты будешь моим начальником штаба, – заявил я безапелляционно, – поэтому сегодня вечером ты сходишь познакомиться с ребятами Криса и Бенни, и постарайся еще с теми командами, которые на шестнадцатом и семнадцатом местах.

– Ясно, – кивнул ошарашенный и потрясенный свалившейся на него ответственностью Гвидо.

– Возьми комп, составишь список. И узнай обязательно, кто как стреляет. Сделаем для Лео отдельный отряд, он нам понадобится. И разведка тоже. Только не знаю, какие качества там больше всего нужны.

Сидящий у самой кромки прибоя Лео обернулся, услышав свое имя. Я махнул рукой, приглашая его присоединиться.

Лео подошел к нам. Я объяснил ему, чем мы тут занимаемся.

– Ты, значит, уже все спланировал? – спросил он.

Я помотал головой:

– Нет, есть какие-то идеи, но это же не полоса препятствий. Вряд ли получится игнорировать действия противников.

– Ты меня утешил, – усмехнулся Лео. – А то, как говорит Алекс, скучно, ты почти не дал нам пострелять!

Алекс начал тихо выпадать в осадок.

– Я дам тебе пострелять, – обещал я зловещим тоном, затем обратился к Крису и Бенни: – Синьоры, после ужина милости прошу к нашему костру, можно с друзьями. Гвидо придется меньше бегать.

– Ага, – ухмыльнулся Бенни. – А подлизаться к начальнику штаба – это самое главное.

– Вот-вот, – серьезно подтвердил Гвидо. – Ты всё правильно понимаешь.

Освоился – отлично. Гвидо вернулся в палатку за наладонником и, сопровождаемый Крисом и Бенни, двинулся вдоль пляжа.

– Куда это он потопал? – поинтересовался незаметно подошедший Роберто.

– Знакомиться с нашей будущей армией, – ответил я.

– И ты отпустил его с этими щенками! – возмутился Роберто.

– Ох! – Я вскочил на ноги, но Роберто уже догонял ребят.

Ладно, с такой охраной братишка не пропадет, и вообще зря Роберто так: Крис выглядит ну очень внушительно, даже дилетанту ясно – лучше не связываться.

Я сел в позу лотоса, закрыл глаза и немного помедитировал: с этой минуты начинается отсчет. Ближайшие сто четырнадцать часов я не имею права о чем-нибудь забыть, не заметить, не догадаться. Мне нельзя выходить из себя, сердиться, повышать голос, проявлять слабость или демонстрировать неуверенность. Вот так.

* * *

Вечером у нашего костра было людно как никогда. Я устроился в сторонке, около палатки, чтобы не мешать Лео петь. Гвидо до ужина успел разыскать еще двух интересующих меня командиров, и они пришли представляться. Звали их Арриго и Бернардо. Обоим было по тринадцать, они смотрели на меня снизу вверх и робели. Я попытался их ободрить и успокоить: только дрожащих офицеров мне не хватало! Потом их взял в оборот Гвидо: выяснял, кто у них что умеет и как. Ровесник на такой высокой должности успокоил их сильнее, чем мои шутки. Через полчаса начальник штаба отчитался о проделанной работе:

– Пока у меня в списке двадцать семь человек, это – вместе с нами, у Арриго двое ребят еще маленькие. А всего будет человек тридцать шесть, может быть, тридцать семь. Но двадцать четвертая команда, скорее всего, развалится, я узнавал. Они там страшно переругались. Так что целых команд нам больше не будет. И с остальными я познакомлюсь завтра, когда Ловере их распределит по армиям.

– Хорошо. Что еще?

– Ну, нескольких приличных стрелков я нашел. И еще, я думаю, те, кто лучше других бегают по полосе препятствий, больше подойдут для разведки, если они, конечно, не ломятся через лес, как мараканы. Но это мы только послезавтра выясним. Список кандидатов я составил. Пусть Алекс сам решит.

– Логично. Молодец, – похвалил я его. – Всё, хватит на сегодня.

Мы поднялись, чтобы присоединиться к ребятам у костра. В этот момент к нам из темноты вышел Скандиано.

– Я же тебя предупреждал! – угрожающе процедил я сквозь зубы. – Держись от меня подальше.

– Да! – громко воскликнул он. – Значит, я сволочь, да?! А ты такой замечательный и благородный?!

Я только поднял брови.

– По-твоему, настраивать против меня мою команду – это очень спортивно?! – продолжал он.

– Ах вот оно что! По-моему, ты сам настроил ее против себя, – ответил я спокойно.

– Да ну?! Раньше это было незаметно!

– Ну хорошо. Хочешь справедливости – ладно. Ты ее получишь.

Я шагнул к костру. Еще полминуты назад, услышав нашу перепалку, Лео прервал песню, и сейчас почти все ребята обернулись и смотрели на меня.

– Скандиано пришел за справедливостью, – объяснил я. – Я вчера полчаса разговаривал с Джакомо, и утверждается, что я настроил его против Валентино.

– Да-а, – насмешливо потянул Алекс. – Ты можешь.

Ребята захмыкали, хотя в большинстве и не знали, в чем дело.

– Алекс, отрывать Лео от гитары негуманно. Пожалуйста, Валентино будет настраивать тебя против меня, а тебе придется это выслушивать. Полчаса, ладно?

– Чего я только из-за тебя не терплю, – проворчал Алекс, поднимаясь на ноги.

Народ захохотал. Валентино побагровел от гнева, это было видно даже в неярких отблесках костра. Роберто тоже встал:

– Я прослежу, чтобы они не пытались настраивать Алекса втроем.

– Спасибо, дружище, – сказал я, – я знал, что могу на тебя положиться.

– Ну, ты еще пожалеешь! – прошипел Валентино, резко повернулся и ушел, провожаемый негромким, но очень оскорбительным смехом.

– А почему Алекс, а не я? – немного обиженно спросил Гвидо.

– Потому что наш главный приколист способен настроить Скандиано против него самого, – весело ответил я. – Жаль, что не получилось.

– Тебя по песочку повалять? – ласково поинтересовался Алекс.

– Ни в коем случае, не вздумай подрывать мой авторитет! – отозвался я со всем не присущим мне важным видом, на правах командующего подвинул ребят и устроился рядом с Лео. – Вообще-то, он прав, – вздохнул я, – я ведь действительно настроил Джакомо против него.

– Минуту назад ты был прав, а сейчас говоришь глупости, – немедленно заявил Лео. – Это так же невозможно, как подорвать чей-то авторитет или отнять чью-то честь.

Лео уже всё успел продумать.

– Ммм, ну, твоя аналогия хромает, но в данном случае… Ладно, спой лучше еще что-нибудь, – попросил я.

Почти перед самым отбоем мы с Алексом сделали самое главное: попросили двоих двенадцатилетних и потому не участвующих в игре ребят из команды Арриго приглядеть за нашим маленьким Тони. Тони недовольно фыркал, но озвучить свое недовольство не решился. Ребята обещали. На языках у них висела просьба взять их в мою армию в следующий раз, но они понимали, что это глупо: в будущем году нас здесь уже не будет.

26
{"b":"70","o":1}