ЛитМир - Электронная Библиотека

Крис лишь слегка уступал габаритами Лео, а Бенни, напротив, был маленьким, зато подвижным, как дикая кошка.

Я поднялся и пожал протянутые мне руки: на наглого Валентино ребята ну совсем не походили.

Молчание затянулось.

– Странные имена, – неуверенно сказал я.

– Вообще-то, я – Христофор, а он – Бенвенуто, но представляешь…

– Да, – согласился я, – в бою очень неудобно.

– Мы вот по какому поводу… Моя команда сейчас на восьмом, а Бенни на девятом…

Спасибо им огромное! Мне надо было сразу взять инициативу на себя, и всё, никакой карбонарской вольницы!

– Понятно, значит, вы теперь мои офицеры.

Мальчишки польщенно заулыбались.

– Ну да, – наконец-то Бенни открыл рот и что-то произнес.

Алекс нашел в себе силы победить лень и подняться на ноги, поэтому я и его представил:

– Это Алекс, он будет у нас командовать разведкой.

– Э-э-э??? – Алекс опустил голову и покраснел. – Ну-у, в общем…

– Вообще-то он умеет говорить, – ехидно заметил я.

– Гром тебя разрази! – взорвался Алекс. – Забыл Мачерату?!

– Мы же поумнели, – возразил я, внутренне хохоча, но с самым серьезным видом.

– Ну ладно, – неохотно согласился Алекс.

Хм, если бы так долго мучился Лео, я бы не удивился, но Алекс… Он же шалопай вроде меня.

Как заправский командующий я предложил всем сесть. Ребята так и сделали и воззрились на меня: приказывай! Ага, щас! Опять я не знаю, что сказать. Ммм, сейчас я займусь организацией, а потом мы потратим первые шесть часов игры с толком.

– Гвидо! – позвал я, он как раз выбрался из палатки.

Гвидо подошел к нам. Я представил ему ребят.

– Ты будешь моим начальником штаба, – заявил я безапелляционно, – поэтому сегодня вечером ты сходишь познакомиться с ребятами Криса и Бенни, и постарайся еще с теми командами, которые на шестнадцатом и семнадцатом местах.

– Ясно, – кивнул ошарашенный и потрясенный свалившейся на него ответственностью Гвидо.

– Возьми комп, составишь список. И узнай обязательно, кто как стреляет. Сделаем для Лео отдельный отряд, он нам понадобится. И разведка тоже. Только не знаю, какие качества там больше всего нужны.

Сидящий у самой кромки прибоя Лео обернулся, услышав свое имя. Я махнул рукой, приглашая его присоединиться.

Лео подошел к нам. Я объяснил ему, чем мы тут занимаемся.

– Ты, значит, уже все спланировал? – спросил он.

Я помотал головой:

– Нет, есть какие-то идеи, но это же не полоса препятствий. Вряд ли получится игнорировать действия противников.

– Ты меня утешил, – усмехнулся Лео. – А то, как говорит Алекс, скучно, ты почти не дал нам пострелять!

Алекс начал тихо выпадать в осадок.

– Я дам тебе пострелять, – обещал я зловещим тоном, затем обратился к Крису и Бенни: – Синьоры, после ужина милости прошу к нашему костру, можно с друзьями. Гвидо придется меньше бегать.

– Ага, – ухмыльнулся Бенни. – А подлизаться к начальнику штаба – это самое главное.

– Вот-вот, – серьезно подтвердил Гвидо. – Ты всё правильно понимаешь.

Освоился – отлично. Гвидо вернулся в палатку за наладонником и, сопровождаемый Крисом и Бенни, двинулся вдоль пляжа.

– Куда это он потопал? – поинтересовался незаметно подошедший Роберто.

– Знакомиться с нашей будущей армией, – ответил я.

– И ты отпустил его с этими щенками! – возмутился Роберто.

– Ох! – Я вскочил на ноги, но Роберто уже догонял ребят.

Ладно, с такой охраной братишка не пропадет, и вообще зря Роберто так: Крис выглядит ну очень внушительно, даже дилетанту ясно – лучше не связываться.

Я сел в позу лотоса, закрыл глаза и немного помедитировал: с этой минуты начинается отсчет. Ближайшие сто четырнадцать часов я не имею права о чем-нибудь забыть, не заметить, не догадаться. Мне нельзя выходить из себя, сердиться, повышать голос, проявлять слабость или демонстрировать неуверенность. Вот так.

* * *

Вечером у нашего костра было людно как никогда. Я устроился в сторонке, около палатки, чтобы не мешать Лео петь. Гвидо до ужина успел разыскать еще двух интересующих меня командиров, и они пришли представляться. Звали их Арриго и Бернардо. Обоим было по тринадцать, они смотрели на меня снизу вверх и робели. Я попытался их ободрить и успокоить: только дрожащих офицеров мне не хватало! Потом их взял в оборот Гвидо: выяснял, кто у них что умеет и как. Ровесник на такой высокой должности успокоил их сильнее, чем мои шутки. Через полчаса начальник штаба отчитался о проделанной работе:

– Пока у меня в списке двадцать семь человек, это – вместе с нами, у Арриго двое ребят еще маленькие. А всего будет человек тридцать шесть, может быть, тридцать семь. Но двадцать четвертая команда, скорее всего, развалится, я узнавал. Они там страшно переругались. Так что целых команд нам больше не будет. И с остальными я познакомлюсь завтра, когда Ловере их распределит по армиям.

– Хорошо. Что еще?

– Ну, нескольких приличных стрелков я нашел. И еще, я думаю, те, кто лучше других бегают по полосе препятствий, больше подойдут для разведки, если они, конечно, не ломятся через лес, как мараканы. Но это мы только послезавтра выясним. Список кандидатов я составил. Пусть Алекс сам решит.

– Логично. Молодец, – похвалил я его. – Всё, хватит на сегодня.

Мы поднялись, чтобы присоединиться к ребятам у костра. В этот момент к нам из темноты вышел Скандиано.

– Я же тебя предупреждал! – угрожающе процедил я сквозь зубы. – Держись от меня подальше.

– Да! – громко воскликнул он. – Значит, я сволочь, да?! А ты такой замечательный и благородный?!

Я только поднял брови.

– По-твоему, настраивать против меня мою команду – это очень спортивно?! – продолжал он.

– Ах вот оно что! По-моему, ты сам настроил ее против себя, – ответил я спокойно.

– Да ну?! Раньше это было незаметно!

– Ну хорошо. Хочешь справедливости – ладно. Ты ее получишь.

Я шагнул к костру. Еще полминуты назад, услышав нашу перепалку, Лео прервал песню, и сейчас почти все ребята обернулись и смотрели на меня.

– Скандиано пришел за справедливостью, – объяснил я. – Я вчера полчаса разговаривал с Джакомо, и утверждается, что я настроил его против Валентино.

– Да-а, – насмешливо потянул Алекс. – Ты можешь.

Ребята захмыкали, хотя в большинстве и не знали, в чем дело.

– Алекс, отрывать Лео от гитары негуманно. Пожалуйста, Валентино будет настраивать тебя против меня, а тебе придется это выслушивать. Полчаса, ладно?

– Чего я только из-за тебя не терплю, – проворчал Алекс, поднимаясь на ноги.

Народ захохотал. Валентино побагровел от гнева, это было видно даже в неярких отблесках костра. Роберто тоже встал:

– Я прослежу, чтобы они не пытались настраивать Алекса втроем.

– Спасибо, дружище, – сказал я, – я знал, что могу на тебя положиться.

– Ну, ты еще пожалеешь! – прошипел Валентино, резко повернулся и ушел, провожаемый негромким, но очень оскорбительным смехом.

– А почему Алекс, а не я? – немного обиженно спросил Гвидо.

– Потому что наш главный приколист способен настроить Скандиано против него самого, – весело ответил я. – Жаль, что не получилось.

– Тебя по песочку повалять? – ласково поинтересовался Алекс.

– Ни в коем случае, не вздумай подрывать мой авторитет! – отозвался я со всем не присущим мне важным видом, на правах командующего подвинул ребят и устроился рядом с Лео. – Вообще-то, он прав, – вздохнул я, – я ведь действительно настроил Джакомо против него.

– Минуту назад ты был прав, а сейчас говоришь глупости, – немедленно заявил Лео. – Это так же невозможно, как подорвать чей-то авторитет или отнять чью-то честь.

Лео уже всё успел продумать.

– Ммм, ну, твоя аналогия хромает, но в данном случае… Ладно, спой лучше еще что-нибудь, – попросил я.

Почти перед самым отбоем мы с Алексом сделали самое главное: попросили двоих двенадцатилетних и потому не участвующих в игре ребят из команды Арриго приглядеть за нашим маленьким Тони. Тони недовольно фыркал, но озвучить свое недовольство не решился. Ребята обещали. На языках у них висела просьба взять их в мою армию в следующий раз, но они понимали, что это глупо: в будущем году нас здесь уже не будет.

26
{"b":"70","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Тихий человек
Лето второго шанса
Любовь попаданки
Как спасти или погубить компанию за один день. Технологии глубинной фасилитации для бизнеса
Тихая сельская жизнь
Никаких принцев!
Ненавижу эту сучку
Киселёв vs Zlobin. Битва за глубоко личное